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Droit et Justice

Innocence Project annonce un nouveau directeur exécutif

(New York – 27 avril 2020) – Aujourd'hui, le Projet Innocence’S Le conseil d'administration est fier d'annoncer qu'il a choisi Christina Swarns pour devenir la nouvelle directrice exécutive du projet Innocence, à compter du 8 septembre 2020.

Swarns tirera parti de sa réputation nationale en tant qu’expert de la réforme de la justice pénale pour faire avancer la mission du projet Innocence consistant à exonérer les condamnés à tort et à réformer le système de justice pénale pour prévenir de futures injustices. Swarns succède à Maddy deLone, qui a été directrice exécutive du projet Innocence pendant 15 ans.

Christina Swarns.

«Je suis ravi et humilié de rejoindre le projet Innocence», a déclaré Swarns. «Cette organisation et son personnel exceptionnel ont créé la feuille de route pour non seulement libérer les innocents, mais également mettre en œuvre les réformes structurelles nécessaires pour prévenir les condamnations injustifiées et améliorer l'administration de la justice pénale pour tous. Je suis impatient de tirer parti de cet héritage sans précédent, de saisir cette opportunité unique et de travailler main dans la main avec la brillante équipe du projet Innocence pour transformer le système judiciaire pénal. »

"Christina Swarns est la personne idéale pour mener le projet Innocence dans sa prochaine phase alors que nous avançons dans notre mission de renverser les condamnations injustifiées et de réformer le système de justice pénale", a déclaré Jack Taylor, président du conseil d'administration du projet Innocence. «Au cours de sa brillante carrière, Swarns a démontré l'efficacité en salle d'audience de son brillant esprit juridique, sa capacité à diriger une organisation axée sur la mission avec un succès distinct et son engagement envers notre cause. Toute la famille du Projet Innocence lui souhaite la bienvenue et attend avec intérêt son leadership alors que nous poursuivons notre travail vital pour libérer les innocents et éliminer les inégalités et les préjugés raciaux de notre système de justice. »

«Cette organisation et son personnel extraordinaire ont créé la feuille de route pour non seulement libérer les innocents, mais aussi mettre en œuvre les réformes structurelles nécessaires pour empêcher les condamnations injustifiées…»

«Lorsque nous avons fondé le projet Innocence il y a près de 30 ans, nous avons imaginé une organisation dynamique qui serait suffisamment agile pour évoluer avec le temps. Le projet Innocence a prouvé sa capacité à élargir la portée de son programme de réforme et Mme Swarns est exactement le bon leader pour prendre cette histoire et la faire avancer », ont déclaré les cofondateurs et les conseillers spéciaux du projet Innocence Barry Scheck et Peter Neufeld.

Swarns a consacré toute sa carrière professionnelle à la réforme de la justice pénale. Elle est actuellement présidente et avocate en charge du Bureau de l'Appelate Defender, Inc., l'un des plus anciens prestataires institutionnels de New York City de représentation indigente de la défense d'appel. Auparavant, Swarns a passé plus d'une décennie au NAACP Legal Defence & Educational Fund, Inc. (LDF), où elle a été directrice du contentieux de LDF et directrice de projet de justice pénale.

«Le projet Innocence a prouvé sa capacité à élargir la portée de son programme de réforme et Mme Swarns est exactement le bon leader pour prendre cette histoire et la faire avancer.»

Tout au long de sa carrière, Swarns a représenté avec succès plusieurs clients prestigieux dans des affaires consécutives. Elle a fait valoir, et a gagné, Buck c. Davis – une contestation de l'introduction de preuves explicitement racistes dans une affaire de peine de mort au Texas – à la Cour suprême des États-Unis. Dans une décision de février 2017, le juge en chef John Roberts, écrivant pour une majorité de 6-2, a annulé la peine de mort de Duane Buck et a dénoncé la «souche nocive de préjugés raciaux» qui a infecté l'affaire après qu'un témoin expert a déclaré que M. Buck était plus susceptible de commettre des actes de violence criminelle à l'avenir parce qu'il est noir. Swarns a été la seule femme noire à plaider dans ce mandat de la Cour suprême et est l'une des rares femmes noires à avoir plaidé devant le plus haut tribunal du pays.

«La sélection de Christina Swarns comme nouvelle directrice générale est, sans aucun doute, une victoire extraordinaire pour le projet Innocence», a déclaré Sherrilyn Ifill, présidente et directrice-conseil du NAACP Legal Defence and Educational Fund, Inc. «Le dévouement et le leadership de Christina dans le domaine de la défense pénale, et son engagement résolu à affronter de front les problèmes de race et d'injustice, font d'elle la bonne dirigeante du projet Innocence à ce moment critique de notre pays. Je félicite le conseil d'administration et le personnel du projet Innocence pour cette brillante sélection, et j'ai hâte de soutenir Christina alors qu'elle s'apprête à diriger cette organisation de justice exceptionnelle et puissante. »

Avant de rejoindre LDF, Swarns a été défenseur fédéral adjoint superviseur et défenseur fédéral adjoint au Capital Habeas Unit du Federal Community Defender Office de Philadelphie. Sur place, Christina a représenté de nombreuses personnes condamnées à mort dont les condamnations et / ou les condamnations à mort ont été annulées, dont Nicholas Yarris, le premier homme condamné à mort en Pennsylvanie et plus tard à être disculpé par des preuves génétiques. Swarns a commencé sa carrière juridique comme avocate au sein de la Division de la défense pénale de la Legal Aid Society à New York.

Avocat juridique passionné, Swarns parle et écrit régulièrement sur des questions concernant la race, le droit et la justice pénale. Elle est fréquemment interviewée par les principaux médias; elle a écrit des articles d'opinion, notamment: «Dylann Roof ne devrait pas recevoir la peine de mort»; et elle fait l'objet de plusieurs interviews de haut niveau, notamment par le réalisateur primé aux Oscars, Errol Morris (Qui est dangereux et qui meurt?), l'ABA Journal (Dame de la dernière chance: un avocat fait sa marque en condamnant à mort des condamnés à mort) et le Washington Post (Un avocat de la défense lutte contre le racisme dans les cas de condamnation à mort).

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