Catégories
Droit et Justice

Jaythan Kendrick est exonéré dans le Queens après 25 ans

Jaythan Kendrick a passé plus d'un quart de siècle à essayer de prouver son innocence. Jeudi, le juge Joseph Zayas a annulé sa condamnation, mettant fin à son combat et M. Kendrick a quitté la Cour suprême du comté de Queens à New York en tant que personne libre pour la première fois en 25 ans.

«Je suis très, très heureux aujourd'hui parce que je n’ai jamais pensé que cela se produirait, même si j’espérais et souhaitais que ce soit le cas», a déclaré M. Kendrick lors de son audience.

«Je viens de savoir une chose ces 25 dernières années: je n'ai pas commis ce crime… Personne ne comprend vraiment ce que c'est que d'être en prison quand on est innocent et que vous savez que vous êtes innocent et que vous êtes derrière ça (prison ) mur », a-t-il poursuivi.

(Image: avec l'aimable autorisation de Jaythan Kendrick)

M. Kendrick a été disculpé d'une condamnation pour meurtre en 1995 sur la base de témoins nouvellement découverts et de preuves ADN qui étayaient sa revendication d'innocence de longue date.

Son combat pour la justice a commencé en novembre 1994, lorsque M. Kendrick, alors employé des postes en congé en raison de son handicap, a été arrêté pour meurtre. La victime était une femme de 70 ans qui a été poignardée lors d'un vol à Ravenswood Houses, le projet d'habitation du Queens dans lequel vivait M. Kendrick. En quelques heures, la police s'est enfermée sur le vétéran de l'armée, le poursuivant comme leur principal suspect, bien qu'il n'ait pas de casier judiciaire, sur la base de la description de l'agresseur par un garçon de 10 ans.

L'enfant – qui a vu le crime depuis son appartement au troisième étage, à plus de 30 mètres de l'attaque – était l'un des deux témoins dont l'accusation a utilisé le témoignage comme preuve principale pour condamner M. Kendrick. L’autre était un homme qui avait initialement affirmé qu’il n’avait pas vu l’agresseur, mais a par la suite modifié sa déclaration pour corroborer la thèse des forces de l’ordre selon laquelle M. Kendrick avait commis le crime. L'homme était, à l'époque, en probation pour un autre crime sans rapport avec lui. Des années plus tard, son témoignage a été totalement discrédité.

«Il s’agit d’un cas classique de condamnation injustifiée qui expose les pires défauts de notre système – profilage racial, procédures d’identification indûment suggestives et manque de responsabilité de la police au moins», a déclaré Susan Friedman, avocate du projet Innocence de M. Kendrick.

Aucune preuve matérielle n'a lié M. Kendrick au crime, mais il a été reconnu coupable et condamné à 25 ans à perpétuité pour meurtre et à 8 à 25 ans pour vol qualifié, en partie en raison d'une mauvaise identification.

Lorsqu'on a demandé au témoin de 10 ans d'identifier l'agresseur dans une file d'attente, il a demandé à la police si le «vrai meurtrier» y figurerait. Un détective a confirmé qu'il serait – une mauvaise pratique qui peut contribuer à des erreurs d'identification. Une identification erronée des témoins oculaires, souvent en raison de procédures d'alignement médiocres ou biaisées, a contribué à environ 69% des plus de 375 condamnations injustifiées annulées par des preuves ADN post-condamnation aux États-Unis.

Actuellement, la loi de New York exige des forces de l'ordre qu'elles avertissent un témoin que l'auteur présumé peut ou non être présent dans la file d'attente. Au cours de la procédure d'alignement, l'enfant a identifié une personne qui, selon lui, ressemblait à «l'homme qui a poignardé la dame», mais a ensuite choisi M. Kendrick comme «deuxième choix», après avoir appris qu'il n'avait pas identifié la «bonne» personne au départ.

Maintenant adulte, le témoin a rétracté l’identification qu’il avait faite, admettant qu ’« il n’avait jamais pu identifier le visage de l’auteur ». De nouvelles preuves ADN et les déclarations de témoins nouvellement découverts appuient sa rétractation.

"Monsieur. Kendrick a subi une injustice inimaginable pendant plus de 25 ans. Il a passé des décennies à essayer de redresser cette erreur, mais le système l'a laissé tomber à chaque étape… Heureusement, les nouvelles preuves dans cette affaire, y compris l'ADN, ont fourni une preuve irréfutable de l'innocence de M. Kendrick », a déclaré Mme Friedman.

Jaythan Kendrick embrasse son cousin, Clarence Hughes, après son audition d'exonération dans le Queens, New York, le 19 novembre 2020 (Image: Ben Hider pour AP / Innocence Project)

Au cours des huit derniers mois, le projet Innocence et le cabinet d’avocats WilmerHale ont collaboré avec le bureau du procureur du district de Queens à la nouvelle enquête sur le cas de M. Kendrick, ce qui a abouti à sa disculpation aujourd’hui.

Le juge Zayas a qualifié leur effort de collaboration «d'un exemple classique de la manière dont un terrible tort peut être corrigé».

S'adressant à M. Kendrick, le juge a déclaré: «Dans votre cas, l'erreur judiciaire, à mon avis, est monumentale. Et il a fallu beaucoup de temps pour le découvrir – et vous, monsieur, méritez mieux que cela.

M. Kendrick a déclaré qu’il espérait que «si quelque chose peut en découler, c’est que quelqu'un doit trouver comment nous pouvons empêcher des innocents de passer derrière ce mur».

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *