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Droit et Justice

"Je ne peux pas imaginer que des bébés soient éloignés de leur maman"

Note de la rédaction: édité et abrégé pour plus de clarté

Le mois dernier, DeWanna Bonner, attaquante de la WNBA All-Star et Phoenix Mercury, a accompagné la directrice du projet Vera Margaret diZerega et la directrice de la stratégie numérique Kindred Motes lors d'une visite de la prison d'Estrella, une installation réservée aux femmes à Phoenix. Dans le cadre d'un partenariat avec NBA Voices, Vera a organisé plusieurs tournées pour les joueurs souhaitant en savoir plus sur le système de justice pénale américain et comment ils peuvent être des défenseurs du changement. Un nombre croissant d'équipes sportives professionnelles et joueurs utilisent leurs plates-formes pour ce faire.


Les femmes incarcérées sont la population qui croît le plus rapidement derrière les barreaux du pays, et 80% des femmes incarcérées sont des mères. À Estrella, le groupe de tournée s'est entretenu avec plus de 20 femmes incarcérées pour apprendre de leurs expériences et de leurs idées. Dans une interview par la suite, Margaret et Kindred ont parlé à DeWanna de la visite et de ses réflexions sur la voie de la réforme.

Margaret: Alors, DeWanna, qu'avez-vous pensé de l'expérience de visiter une prison pour femmes?

DeWanna: Très humble, je dois dire. Il y avait beaucoup de femmes vivant ensemble dans un même quartier.

Margaret: Nous examinions certaines statistiques, et dans le comté de Maricopa, en Arizona, où nous sommes, environ 35 000 personnes sont enfermées chaque jour. Comment cela influence-t-il la raison pour laquelle vous vouliez venir aujourd'hui?

DeWanna: Depuis longtemps, je voulais visiter une prison ou une prison. Vous voyez beaucoup d'histoires à la télévision ou dans les nouvelles. Quand je suis arrivé à Phoenix, c’était la première chose qu’ils avaient dit: «Ne vous embêtez jamais pour faire ceci ou cela, parce que le système ici est terrible. C'est vraiment difficile, c'est l'un des plus difficiles du pays. » Je suis donc au courant depuis un moment maintenant. Je sentais que je devais voir ce qui arrivait à ces mamans enfermées. Je veux savoir; Je veux le voir.

Margaret: Y a-t-il eu des conversations qui vous ont marqué?

DeWanna: Certainement les conversations avec les mamans. Étant une mère avec des jumeaux, je ne peux pas imaginer être loin de mes bébés. C’est difficile d’être loin d’eux même quand je dois jouer au basket. Mais être en prison? Vous ne pouvez pas leur parler, vous ne pouvez pas les FaceTime, c'est vraiment difficile. J'appelle pratiquement mes jumeaux toutes les cinq minutes quand ils ne sont pas avec moi. Donc, le simple fait de savoir que vous ne pouvez pas avoir de visites en personne – et d'entendre les mères parler de cette expérience – m'a vraiment marqué. Je ne peux vraiment pas imaginer que les bébés soient cachés à leur maman.

Margaret: Il semble que de nombreux autres acteurs s'impliquent dans des questions de justice sociale comme la réforme de la justice pénale. L'avez-vous remarqué?

DeWanna: Oui. C'était comme si presque tout le monde dans l'industrie avait parlé de Cyntoia Brown et de sa clémence. Je pense que beaucoup d'athlètes accordent plus d'attention au système judiciaire qu'auparavant.

Parenté: Que feriez-vous à partir d'aujourd'hui pour dire aux gens qui n'ont jamais été dans une prison? Qu'est-ce qu'ils ne comprennent pas?

DeWanna: Quand je suis entré, j'étais nerveux, comme "Oh mon Dieu, dans quoi je me suis embarqué?" Vous ne savez jamais quand vous entrez dans une pièce de 100 étrangers. Mais ensuite vous vous asseyez, vous avez une conversation, vous riez et vous vous rendez compte que c'est comme la vie quotidienne, sauf que ces gens ne sont pas libres. Ils ont peut-être commis une erreur et ont besoin d'un peu d'aide pour s'en sortir.

Parenté: Les femmes étaient curieuses d’entendre parler de votre vie de tous les jours, de choses comme la façon dont vous pouvez faire votre travail et être maman en même temps.

DeWanna: J'avais l'impression qu'ils essayaient de me connaître un peu mieux, alors c'était leur façon de faire – et une fois qu'ils se sont ouverts, c'était juste des questions, des questions, des questions! J'étais vraiment soucieux d'essayer de ne pas dire des choses comme «Oh, je dois rentrer à la maison et faire ce truc cool plus tard dans la journée», parce que, malheureusement, ils ne rentrent pas chez eux avec leurs enfants ce soir.

Parenté: Voulez-vous en savoir plus sur quelque chose?

DeWanna: Je veux aller dans un autre établissement pour en savoir plus et comparer les conditions de chacun. Je veux aussi visiter une prison et voir les différences entre les prisons et les prisons.

Parenté: Une chose qui a particulièrement retenu l'attention est une femme qui parle d'un cours qu'elle suit en prison. Son professeur a demandé: «Combien d'entre vous êtes un criminel?» Les mains se sont levées. Et puis elle a dit: "Non, vous êtes des femmes qui ont été accusées de crime."

DeWanna: Et ça collait avec cette femme, ça restait avec elle et elle s'en souvient toujours textuellement, ce qui est plutôt génial. Nous ne sommes que des gens, tu sais? Juste des gens.

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