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Droit et Justice

J'étais sûr que je serais expulsé jusqu'à ce qu'un avocat m'informe de mes droits

Je n'avais jamais entendu parler du Nicaraguan Adjustment and Central American Relief Act, la loi qui me permettait de rester aux États-Unis. Lorsque Shaleen du Rocky Mountain Immigrant Advocacy Network s'est présentée et m'a proposé d'être mon avocate, j'étais en détention, effrayée et sans espoir. Je n'avais jamais été dans un endroit comme celui-là, où je ne pouvais voir ma famille qu'à travers une vitre. Parfois, ils vous emmènent quelque part où marcher, mais tout ce que vous pouvez voir est un aperçu d'un morceau de ciel.

ICE n'arrêtait pas de me dire que je n'étais pas le bienvenu aux États-Unis et que je devrais partir. De temps en temps, ils me mettaient dans une pièce et me disaient de simplement signer les papiers d'expulsion. De nombreuses personnes détenues n'avaient pas d'avocat. Lorsqu'ils ressentaient la pression, ils abandonnaient, signaient les papiers et étaient expulsés. Tous les lundis, le gouvernement les emmenait dans des pays du monde entier – même des gens qui avaient séjourné aux États-Unis presque toute leur vie. J'étais tellement triste pour eux parce que nous étions tous dans la même situation.

J'étais certain que j'allais être expulsé un jour. J'ai perdu mon travail de paysagiste lorsqu'ils m'ont détenu et je n'avais pas d'argent pour un avocat. J'avais désespérément envie de sortir de ma détention, mais je n'ai pas signé les papiers d'expulsion volontaire parce que je n'avais nulle part où aller au Salvador.

Je suis arrivé dans ce pays à l'âge de 19 ans. Ma mère est morte quand j'étais bébé. Mon père m'a laissé avec ma grand-mère et est allé aux États-Unis où il pourrait gagner plus d'argent pour nous soutenir. Tout allait bien quand j'étais jeune, mais en vieillissant, les gangs voulaient que je sois impliqué dans leurs activités. Je leur ai résisté et ils m'ont donc attaqué à San Salvador. Craignant pour ma vie, j'ai fui aux États-Unis pour être avec mon père.

Mon premier travail était au restaurant Baja Fresh près de la maison de mon père. Ensuite, je suis allé travailler dans une entreprise de nettoyage de sols, puis dans une entreprise qui réparait des climatiseurs. J'ai travaillé dans la construction, la restauration et l'aménagement paysager. Cela m'a permis de soutenir mon fils au Salvador. Je pourrais lui envoyer environ 200 $ par mois. Mon père m'envoyait de l'argent pour moi, et maintenant j'envoie de l'argent pour mon fils. Il a maintenant 17 ans, presque le même âge que moi lorsque je suis arrivé aux États-Unis.

Mon père avait demandé l'asile, mais cela n'a pas fonctionné. Il a finalement obtenu sa résidence légale grâce à NACARA.

J'ai vécu aux États-Unis pendant environ 10 ans sans problème. J'ai travaillé et joué au football et je suis allé à l'église. Puis un jour, j'étais à une fête d'anniversaire et j'ai trop bu. J'ai plaidé coupable de conduite sous l'influence. C'était une erreur et je regrette ce comportement.

Après avoir été détenu, j'ai pensé que cette condamnation nuirait à mes chances de rester aux États-Unis. Lorsque Shaleen s'est présentée et m'a proposé d'être mon avocate, j'étais sans espoir et j'étais sûre que mon avenir était endommagé.

Shaleen a compris que je devrais être admissible à ma carte verte parce que j'avais moins de 21 ans lorsque mon père est devenu un résident légal via NACARA. Je ne savais même pas que cette loi existait. Je lui suis très reconnaissant de son aide.

En détention, je ne pouvais pas faire grand-chose pour préparer mon dossier, mais mon avocat a recueilli les témoignages de ma famille, de mes amis et de mes employeurs. Elle m'a dit que la loi m'obligeait à prouver «une bonne moralité» et a écrit dans les documents judiciaires que même si j'ai déménagé dans un nouveau pays à l'adolescence et que je ne parlais pas la langue, j'avais accompli beaucoup au cours des 17 années où je avait été ici et était un membre précieux de ma communauté.

J'ai été tellement choquée et heureuse lorsque le tribunal a annulé mon ordre d'expulsion. J'avais été certain que je devrais retourner au Salvador.

Environ une semaine après ma sortie de détention, j'ai recommencé à me sentir moi-même. Après environ 20 jours, Shaleen m'a apporté ma carte verte, et j'étais tellement reconnaissante. J'ai vu tant de gens abandonner parce qu'ils n'avaient pas d'avocat et n'avaient aucun espoir. J'aimerais qu'il y ait plus d'avocats pour aider des gens comme nous.

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