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Droit et Justice

Joignez-vous à notre conversation avec Thomas Haynesworth de «The Innocence Files» sur les nouvelles lois révolutionnaires en matière d'innocence de Virginie

Thomas Haynesworth, présenté dans les docuseries «The Innocence Files», rejoindra Charniele Herring, chef de la majorité à Virginia House (D-Arlington), le Midn Atlantic Atlantic Innocence Project et Darnell Phillps, client de la Clinique Innocence de l'Université de Virginie (UVA), Jeudi 7 mai à 15 h pour une conversation en direct sur Facebook sur les nouvelles lois révolutionnaires sur l'innocence de Virginie qui ont été adoptées en avril. Inscrivez-vous pour rejoindre l'événement Facebook en direct ici.

Haynesworth, qui était représenté par le Midn Atlantic Atlantic Innocence Project et l'Innocence Project, a passé 27 ans en prison pour des crimes qu'il n'a pas commis. Ce que vous ne savez peut-être pas, c'est qu'il a à peine remporté son offre d'exonération parce que la Virginie a certaines des lois les plus sévères du pays pour annuler des condamnations injustifiées.

RSVP pour le Facebook Live le 7 mai.


Ce mois-ci, les législateurs des États ont apporté les améliorations les plus importantes à ces lois en plus d'une décennie. Le 9 avril, le gouverneur a signé une mesure parrainé par le chef de la majorité Herring pour corriger la loi sur le «bref d'innocence réelle» et un autre projet de loi pour améliorer l'accès aux tests ADN.

Haynesworth a été reconnu coupable d'une série d'agressions sexuelles dans les comtés de Richmond et Henrico en 1984, sur la base presque entièrement d'une mauvaise identification des témoins oculaires. En 2009, des tests ADN sur des preuves de l'une des agressions ont été appariés à un violeur en série nommé Leon Davis. Après une nouvelle enquête, le procureur général et les procureurs locaux du Commonwealth ont conclu que Davis avait également commis les autres voies de fait et ont demandé à la Cour d'appel de Virginie d'accorder à Haynesworth un bref d'innocence réelle. Alors qu'il attendait une décision, Haynesworth a obtenu une libération conditionnelle en mars 2011, mais a continué à vivre sous restrictions en tant que délinquant sexuel enregistré.

Neuf mois plus tard, la Cour d'appel de Virginie a accordé de justesse son bref dans une décision 6-4. Le cas de Haynesworth a montré que même lorsque l’application des lois reconnaît qu’une personne est innocente, il est extrêmement difficile de renverser une condamnation injustifiée en Virginie. En 2018, la Cour suprême de Virginie a rendu cela encore plus difficile dans les affaires d'ADN lorsqu'elle a jugé que les tests d'ADN devaient être effectués par le laboratoire d'État, qui manquait de la technologie de pointe nécessaire pour obtenir des résultats sur des preuves plus anciennes.

Les nouvelles lois élimineront les obstacles à la justice. Le projet de loi du chef de la majorité Herring améliore la loi sur le «bref d'innocence réelle» en supprimant la barre aux personnes qui ont plaidé coupable; supprimer la limite d'une pétition par personne; et créer un fardeau de preuve plus raisonnable pour annuler une condamnation injustifiée. L'autre loi permet que les tests ADN soient effectués dans des laboratoires privés, supprimant la restriction précédente au laboratoire d'État.

Le client du projet UVA Innocence Darnell Phillips a plaidé pour l'adoption de ces lois. Comme Haynesworth, Phillips a été reconnu coupable d'agression sexuelle sur la base d'une identification problématique par témoin oculaire et a passé 27 ans en prison avant d'être libéré sur parole. Malgré les preuves ADN et la victime rétractant son identité, Phillips s'est vu refuser un bref d'innocence réelle. Ces changements révolutionnaires apportés aux lois de Virginie sur les condamnations injustifiées lui donneront un chemin plus juste vers l'exonération.

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