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Droit et Justice

Juneteenth offre une occasion de réfléchir sur les injustices passées et sur la nécessité de continuer à y remédier aujourd'hui

Hier, de nombreux Américains ont célébré la fête connue sous le nom de Juneteenth, qui commémore l'émancipation des Africains et des Noirs américains réduits en esclavage le 19 juin 1865, lorsque la nouvelle de l'émancipation est arrivée au Texas, deux ans après la Proclamation d'émancipation.

Juneteenth est certainement un motif de célébration. Cependant, cela devrait également inciter à réfléchir sur le chemin parcouru par l'Amérique, car l'émancipation a été suivie d'une oppression continue à travers l'ère Jim Crow, de la suprématie et de la violence blanches et de l'incarcération de masse.

L'héritage de notre nation en matière de racisme et de suprématie blanche perdure à bien des égards, y compris dans notre système de justice pénale moderne. Les Afro-Américains ne représentent que 13% de la population du pays, mais ils représentent plus de 35% des détenus américains. En fait, le 13e amendement a aboli l’esclavage aux États-Unis, à l’exception de ceux qui sont reconnus comme «criminels» par la loi. Cette faille dangereuse a contribué à ouvrir la voie à notre ère actuelle d'incarcération de masse et à l'oppression systématique des Noirs par une criminalisation excessive.

Aujourd'hui, la discrimination se poursuit par des disparités raciales dans l'application de lois apparemment neutres en termes de race. Par exemple:

  • Alors que les taux de consommation de drogues sont similaires entre les groupes raciaux et ethniques, les Noirs sont arrêtés et condamnés pour des accusations de drogue à des taux beaucoup plus élevés que les Blancs.
  • Des études ont montré que les Noirs sont plus susceptibles d'être arrêtés par la police, placés en détention provisoire, inculpés de crimes plus graves et condamnés plus durement que les Blancs.
  • Vivre dans des communautés pauvres expose les gens à des facteurs de risque de délinquance et d'arrestation, et une histoire de racisme structurel et d'inégalité des chances signifie que les Noirs sont plus susceptibles de vivre dans de telles conditions de pauvreté concentrée.

De plus, le fardeau de la libération sous caution incombe de manière disproportionnée aux Noirs, dont des centaines de milliers sont en détention provisoire: ils sont accusés, mais non condamnés, d'un crime, et emprisonnés uniquement parce qu'ils ne peuvent pas payer de caution.

En ce dix-neuvième siècle et au-delà, nous devons confronter notre histoire de racisme et envisager les façons dont le système de justice pénale américain imite les systèmes d'oppression antérieurs. Le rapport de Vera sur la réinvention de la prison appelle à un changement radical de notre système actuel, qui promeut la rétribution et la punition à un système qui favorise la guérison et la dignité humaine.

Bien qu'il y ait des progrès à célébrer, il reste encore beaucoup à faire. Nous espérons que la célébration du Juneteenth et la sensibilisation du public aux injustices historiques – ainsi que la relation entre le racisme passé et notre état actuel – continueront de nous amener vers un changement efficace. Chez Vera, nous reconnaissons qu'une véritable réforme de la justice pénale ne peut aller de pair qu'avec l'avancement de l'équité raciale, et nous restons attachés à ce travail.

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