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Droit et Justice

Justice différée est justice refusée.

Le 23 février, Ahmaud Arbery est allé courir près de son domicile à Satilla Shores, à la périphérie de Brunswick, en Géorgie, comme il l'avait fait plusieurs fois auparavant. L'homme de 25 ans aimait courir et était un athlète au lycée, mais sa course et sa vie ont été injustement interrompues cet après-midi-là lorsque deux hommes blancs – père et fils Gregory et Travis McMichael – ont abattu Arbery, un Noir .

Ahmaud Arbery. (Photo de famille)

Après avoir repéré Arbery lors de sa course, les McMichael ont ramassé leurs armes et l'ont poursuivi dans un camion. Gregory a déclaré à la police que lui et son fils pensaient qu'Arbery ressemblait à un homme soupçonné de récentes introductions par effraction dans la région. Cependant, les archives publiques n'ont montré qu'un seul cambriolage récent dans la zone où une arme à feu a été volée dans un camion déverrouillé devant la maison de Travis, les Brunswick News signalé. Arbery ne serait pas soupçonné d'avoir commis ce crime.

Le couple père-fils a revendiqué la légitime défenseet pendant 11 semaines, aucune arrestation n'a été effectuée pour la mort d'Arbery. En fait, après qu'un procureur se soit récusé de l'enquête parce que Gregory avait travaillé dans son bureau en tant qu'officier de police, un deuxième procureur, George Barnhill, a repris l'affaire et n'a trouvé aucune raison d'inculper les McMichael pour le meurtre d'un innocent à tout. Barnhill s'est finalement récusé parce que son fils avait déjà travaillé avec Gregory, et parce que le fils de Barnhill et Gregory avaient été impliqué dans une précédente enquête indépendante d'Arbery.

Ce n'est qu'après une vidéo montrant les deux hommes armés qui s'approchaient et tiraient fatalement sur Arbery, révélant un scandale à l'échelle nationale, que les McMichael ont finalement été arrêtés le 7 mai – un jour avant qu'Arbery, connu sous le nom de Maud par ses amis et sa famille, ne ont célébré son 26e anniversaire.

L'artiste Theo Ponchaveli peint une fresque de la ressemblance d'Ahmaud Arbery à Dallas, vendredi 8 mai 2020. Ponchaveli a déclaré qu'il avait été inspiré pour peindre la fresque après avoir vu la vidéo de la mort d'Arbery sur une émission de nouvelles et avoir appris qu'aujourd'hui aurait été son anniversaire. (Photo AP / Tony Gutierrez)

Mais nous ne pouvons pas dire que justice est rendue parce que justice différée est justice refusée. Pourquoi at-il fallu trois mois, une vidéo divulguée de la mort violente d'Arbery et le tollé national pour que les roues de la justice soient mises en marche?

La mort d'Arbery met en évidence des inégalités et un racisme flagrants qui imprègnent tous les aspects de la vie aux États-Unis, y compris le système juridique. Tout au long de l'histoire, les Noirs – et les Noirs en particulier – ont été privés de la présomption d'innocence et d'un tir équitable contre la justice.

Les Noirs innocents sont sept fois plus susceptibles d'être condamnés à tort pour meurtre que les Blancs, a rapporté le Registre national des exonérations. Et, alors que les Noirs ne représentent que 13% de la population américaine, ils représentent 40% des quelque 2,3 millions de personnes incarcérées dans le pays. Ce n'est pas parce que les Noirs commettent plus de crimes, mais, en grande partie, à cause de la façon dont les communautés noires et les autres communautés de couleur sont contrôlées et présumées coupables. Nombreux des études ont montré que les Noirs et les Latinx sont plus susceptibles d'être arrêtés, fouillés et soupçonnés d'un crime (même en l'absence de crime), en raison de biais implicites et explicites.

"Je souhaite que le monde ait eu la chance de connaître Ahmaud …"

Mais Arbery n'a même pas été arrêté et fouillé par les forces de l'ordre. Il a été présumé coupable, jugé et exécuté par deux citoyens ordinaires faisant office de justiciers. Les McMichael ont ensuite continué à vivre librement et n'ont pas été tenus responsables de leurs actes. Au lieu de cela, ils ont été protégés par les forces de l'ordre, jusqu'à ce qu'une vidéo divulguée du meurtre injuste d'Arbery ne leur permette plus de le faire.

La vidéo a été publiée par Alan Tucker, un avocat de la défense pénale qui a consulté les McMichaels, dans le but de réduire les tensions raciales et communautaires qui ont suivi la mort de cet homme de 25 ans. Il a dit vouloir montrer que "ce n'était pas deux hommes avec un drapeau confédéré à l'arrière d'un camion qui descendaient la route et tiraient un jogger dans le dos". Tucker a déclaré au New York Times.

Mais l’absence d’un drapeau confédéré présent lors du meurtre d’Arbery n’indique pas un manque de racisme menant à sa mort ni dans l’enquête sur sa mort.

Bien que les McMichael ne portaient pas de drapeau confédéré et ne seraient pas censés avoir utilisé des insultes raciales contre Arbery, les McMichaels l'ont profilé racialement et ont supposé qu'un homme innocent faisant du jogging était coupable d'un délit mineur contre les biens – pour lequel ils l'ont condamné à mort.

En tant qu'homme noir, Arbery n'avait pas la liberté d'aller courir en toute sécurité dans son propre quartier. Pourtant, en tant qu’hommes blancs, les McMichael ont reçu un laissez-passer pour leur «arrestation citoyenne» fatale par un procureur. Si deux hommes noirs avaient procédé à une «arrestation par un citoyen» d’un homme blanc en Géorgie qui a entraîné son assassinat, il est peu probable qu’ils auraient marché librement comme l’ont fait les McMichael.

Pendant deux mois après la mort d'Arbery, son famille et amis craignait qu'il ne soit tout simplement oublié, en particulier parce que leur capacité à protester et à se rassembler en son honneur en toute sécurité a été entravée par la pandémie de COVID-19 en cours. Ils craignaient que la justice dans son cas ne soit jamais poursuivie.

Leur crainte n'était pas infondée.

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Une analyse de plus de 52 000 meurtres par le Washington Post ont constaté que les homicides sont plus susceptibles d'être «résolus» lorsque la victime est blanche que lorsqu'elle est noire ou latinex. À Oakland, en Californie, par exemple, le Washington Post ont constaté que des arrestations ont été effectuées dans 63% des cas d'homicide avec des victimes blanches, mais seulement 46% des cas d'homicide dans lesquels la victime était noire.

Les biais observés dans le cas d'Arbery sont les mêmes types de biais qui encouragent les responsables de l'application des lois à se précipiter pour poursuivre certains suspects avec une vision tunnel, au lieu de mener une enquête approfondie sur plusieurs suspects potentiels. En mars, Breonna Taylor a été abattu à Louisville (Kentucky) par des policiers qui recherchaient un homme soupçonné d'un crime lié à la drogue. L’homme n’habitait pas dans le complexe d’appartements de Taylor et, au moment de son meurtre, il était déjà en garde à vue. Et non seulement les responsables de l'application des lois jugent les suspects de manière préventive en raison de leurs préjugés raciaux implicites et explicites, mais ils permettent également à leur jugement de colorer les enquêtes. Il s'agit souvent de la première étape d'une affaire de condamnation injustifiée.

Des personnes à travers les États-Unis – et le monde entier – ont honoré la vie d'Arbery ce week-end, partageant des photos d'eux courant avec le hashtag #IRunWithMaud. Ce n'est pas la célébration du 26e anniversaire qu'il aurait probablement choisie, mais nous espérons que la prise de conscience accrue des préjugés raciaux dans le système de justice pénale suscitée par son meurtre injuste inspirera un véritable effort pour démanteler ces inégalités et le racisme et les éliminer du système juridique .

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Suite à l'attention mondiale portée sur cette affaire, le procureur général de Géorgie Chris Carr a a demandé au ministère de la Justice pour enquêter sur le traitement du meurtre d'Arbery. Un autre procureur a maintenant été assigné à son dossier pour quatrième fois.

"Je souhaite que le monde ait eu la chance de connaître Ahmaud, d’aimer vraiment vraiment Ahmaud", la mère d’Arbery, Wanda Cooper-Jones a déclaré à «NBC Nightly News»Après les arrestations de McMichaels.

Pour la famille Arbery, le Projet Innocence pleure la mort d'Ahmaud et l'opportunité d'avoir connu ce jeune homme. Nous sommes à vos côtés pour demander justice à Ahmaud.

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