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Droit et Justice

Keene: l’effort de réforme de la justice de l’Utah est bon, gouvernement conservateur

Le signataire de Right on Crime, David Keene, a parcouru les pages du Salt Lake Tribune pour défendre le HB348 de l'Utah Il passé.

Comme la plupart des conservateurs, je crois que la sécurité publique devrait être l’une des principales priorités du gouvernement. En tant que signataire de Right on Crime, je sais qu'il est possible d'économiser l'argent des contribuables tout en assurant la sécurité des collectivités.

Heureusement, les dirigeants élus de l’Utah prennent des initiatives et montrent aux autres États comment réduire les taux de criminalité, concentrer les lits de prison sur les personnes dangereuses, tenir les délinquants non violents responsables dans leurs communautés et réduire les coûts.

Le 18 février, le représentant Eric Hutchings et le sénateur Stuart Adams ont tenu une conférence de presse pour annoncer un ensemble de réformes visant à réduire la récidive, à améliorer la sécurité publique et à sauver l'État des millions de dollars en correction. La législation, HB348: Programmes et amendements de justice pénale, plafonne un processus d’enquête entrepris par la Commission de l’Utah sur la justice pénale et juvénile (CCJJ).

Le printemps dernier, le gouverneur Gary Herbert et d’autres chefs d’État ont chargé le CCJJ d’examiner les politiques de détermination de la peine et de correction de l’État et d’élaborer des recommandations pour réduire la récidive et contenir les coûts des services correctionnels. En réponse à l'accusation, la commission a passé huit mois à examiner les données sur les peines et les corrections de l'Utah, à évaluer les politiques et programmes actuels à travers l'État et à explorer les meilleures pratiques d'autres États avant de dévoiler un ensemble complet de recommandations basées sur les données.

Les 21 commissaires sont un groupe diversifié de professionnels qui connaissent de première main le système de justice de l’Utah. Les responsables des services correctionnels, les forces de l'ordre, les défenseurs des victimes, les législateurs, les juges, les procureurs, les avocats de la défense et les praticiens communautaires étaient tous à la table dans ce processus. Bien qu'ils représentent des groupes souvent en désaccord sur les politiques de justice pénale, ils ont adopté les propositions à l'unanimité. C'est une réalisation remarquable dans le climat politique actuel.

L'Utah a la réputation bien méritée de fonder ses politiques sur des données et des recherches solides et HB348 s'inscrit parfaitement dans cette tradition. La population carcérale de l’Utah a augmenté de 18% au cours de la dernière décennie, ce qui est particulièrement troublant lorsque le taux de croissance des prisons nationales a diminué. L'ensemble de politiques indique clairement que l'Utah doit concentrer son espace carcéral sur les délinquants chroniques et violents. Les délinquants qui constituent une menace pour la sécurité publique et refusent de participer à des programmes dont il est démontré qu'ils réduisent la récidive doivent être détenus en prison.

Par contre, l'incarcération coûte très cher. Les délinquants non violents qui peuvent être surveillés en toute sécurité dans la communauté, comme les toxicomanes, ne devraient pas occuper des lits de prison coûteux. En bref, les contribuables de l'Utah devraient obtenir le rendement maximal de la sécurité publique pour leurs dépenses correctionnelles.

C'est exactement ce que fera le projet de loi. Si elle est adoptée, les contribuables économiseront plus de 500 millions de dollars au cours des deux prochaines décennies en dépenses correctionnelles évitées, évitant ainsi 95% de la croissance prévue des prisons. Il est inefficace que les mêmes personnes entrent et sortent de prison à vélo. Ainsi, la loi comprend également l'amélioration des programmes pour aider à préparer les délinquants à leur libération, ainsi que l'expansion des services de santé mentale et de traitement de la toxicomanie et le renforcement de la probation et de la surveillance de la libération conditionnelle.

Un exemple de l'approche de bon sens du projet de loi est la recommandation selon laquelle la simple possession de drogue constitue un délit. Ces délinquants seraient toujours tenus responsables, mais ne seraient pas placés en prison où ils seraient plus susceptibles de devenir des criminels endurcis que de vaincre une toxicomanie. La proposition oriente les contrevenants pour possession simple vers des pratiques de surveillance et de traitement fondées sur des preuves dont il a été démontré qu'elles modifient le comportement criminel. Cela améliore la sécurité publique et coûte beaucoup moins cher aux contribuables de l'État que l'emprisonnement.

De nombreux États ont adopté des méthodes similaires de détermination de la peine et de correction. La Géorgie, le Kentucky, le Mississippi et la Caroline du Nord ont tous adopté des programmes de réforme de la justice pénale, et les taux de criminalité ont continué de baisser dans ces États.

L'Utah a une fière tradition d'être industrieux et ces fortes valeurs conservatrices imprègnent ses politiques. La législature de l'État a poursuivi cette tradition en allant de l'avant avec HB348. Ces réformes rendront l'Utah plus sûr et le gouvernement de l'État plus léger. En tant que membre de la campagne conservatrice Right on Crime, je salue l’approche réfléchie et délibérative de l’Utah en matière de réforme de la justice pénale. C'est un bon gouvernement au travail.

David Keene est un ancien président de la National Rifle Association, un ancien président de l'American Conservative Union et rédacteur en chef de la page éditoriale du Washington Times.

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