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Droit et Justice

La Cour d'appel du Maryland annule les condamnations pour meurtre de David Faulkner et Jonathan Smith, accordant des brefs d'innocence réelle

(30 avril 2020 – Annapolis, Maryland) La Cour d'appel du Maryland a annulé les condamnations pour meurtre de David Ronald Faulkner et Jonathan David Smith, père, prononcées en 2001 et a accordé aux deux hommes des brefs d'innocence réelle après près de 20 ans de prison. La décision est basée sur des preuves d'empreintes palmaires trouvées sur les lieux du crime correspondant à un suspect alternatif, ainsi que des preuves critiques sur la fiabilité des témoignages des informateurs qui n'ont pas été communiqués à la défense.

Faulkner et Smith, tous deux représentés par Projet Innocence Mid-Atlantic et le Projet Innocence, ont maintenu leur innocence au cours de leurs deux décennies d'incarcération. Leurs cas seront maintenant renvoyés à la Cour de circuit du comté de Talbot avec des ordonnances pour un nouveau procès.

"Monsieur. Smith a passé près de deux décennies à se battre pour prouver son innocence et la décision de la Cour d’accorder sa pétition démontre la force des nouveaux éléments de preuve », a déclaré Susan Friedman, avocate du projet Innocence représentant Smith. «Nous sommes ravis de la décision de la Cour et espérons que MM. Smith et Faulkner retrouveront leurs familles dès que possible.»

"Nous avons des preuves physiques prouvant l'innocence de M. Faulkner depuis six ans, et elles sont tombées dans l'oreille d'un sourd", a déclaré Shawn Armbrust, directeur exécutif du Mid-Atlantic Innocence Project. «Nous sommes reconnaissants à la Cour d'appel d'avoir unanimement reconnu son importance.»

Faulkner et Smith ont été reconnus coupables du meurtre de 1987 d'Adeline Wilford, 64 ans, en 2001 et condamnés à la prison à vie. Un troisième coaccusé, Ray Earl Andrews, père, qui avait 16 ans au moment du crime, a été condamné à 10 ans pour cambriolage en échange de son témoignage contre les deux hommes plus âgés. Il n'y avait aucune preuve matérielle liant les trois hommes au crime. L'affaire est devenue froide depuis 13 ans jusqu'à ce qu'Andrews accepte de coopérer après qu'un témoin a affirmé avoir vu les trois hommes fuir le crime. Le témoin, Beverly Haddaway, a allégué qu'elle avait vu les trois jeunes hommes sortir d'un champ de maïs à environ quelques kilomètres de la maison de Wilford dans l'après-midi du meurtre et que Smith avait du sang sur sa chemise.

En 2011 et 2012, des avocats du Innocence Project et du Mid-Atlantic Innocence Project ont déposé des demandes en vertu de la Public Information Act. Pour la première fois, la police de l'État du Maryland a divulgué des enregistrements policiers des conversations entre Haddaway et le caporal John Bollinger. Ces enregistrements ont révélé que Haddaway avait exigé que l'État rejette les accusations de drogue non liées contre son petit-fils en échange de son témoignage contre Faulkner et Smith. L’État a en fait rejeté les accusations trois jours avant le début du procès d’Andrews.

En 2013, Faulkner et Smith ont déposé des requêtes en réouverture de leur procédure post-condamnation sur la base de ces enregistrements et déposé une requête pour une comparaison des empreintes latentes post-condamnation pour des empreintes de palmiers non identifiées sur le rebord d'une fenêtre ouverte et à l'intérieur de la maison de Wilford. En mars 2014, le procureur de l'État a reconnu que les empreintes correspondent à un délinquant dans la base de données, mais a refusé de divulguer son identité pendant un an. Lorsque l'identité a finalement été révélée en 2015, les avocats ont découvert que les empreintes correspondaient à celles de Ty Anthony Brooks, qui était incarcéré à l'époque et avait déjà purgé une peine de prison pour un cambriolage similaire dans lequel il aurait agressé une femme âgée en quelques mois. du meurtre de Wilford.

Des audiences sur la preuve ont eu lieu sur ces nouveaux éléments de preuve en 2016 et 2018 devant la Circuit Court du comté de Talbot. Le 27 avril 2020, dans un avis unanime de la Cour d'appel, les requêtes de Faulkner et Smith pour des brefs d'innocence ont été accueillies.

Faulkner est représentée par le Mid-Atlantic Innocence Project et Gibson, Dunn & Crutcher LLP. Smith est représenté par le projet Innocence et Skadden, Arps, Slate, Meagher & Flom LLP.

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