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Droit et Justice

La crise américaine des opioïdes pire que rapportée, tuant plus de 47000 personnes en 2014

Cet article de Chuck DeVore a été initialement publié dans Forbes, le 8 août 2017.

Plus tôt cette année, les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis ont publié un rapport suggérant qu'un nombre important de décès liés aux opioïdes étaient attribués à tort à la pneumonie et à d'autres maladies infectieuses aggravées par l'abus de drogues.

L'étude, réalisée par l'agent de terrain du CDC Victoria Hall et ses collègues, a examiné les décès dans le Minnesota de 2006 à 2015. Hall a noté que les opioïdes peuvent «rendre votre système immunitaire moins efficace pour lutter contre la maladie.» Alors que l’effet dépressif des opioïdes sur le système nerveux central peut ralentir la respiration, supprimer la toux et permettre à un toxicomane d’attraper plus facilement une pneumonie, qui est alors répertoriée comme la cause du décès.

Une nouvelle étude menée par Christopher Ruhm, professeur de politique publique et d'économie à l'Université de Virginie, suggère que Les décès d'opioïdes en Amérique sont environ 24% plus élevés que ce qui a été rapporté —Environ 8 000 décès supplémentaires par surdose par an.

En utilisant une méthodologie différente de celle des chercheurs du CDC, Ruhm a constaté que les hôpitaux ne spécifient souvent pas les médicaments présents dans le corps du défunt avec entre un cinquième et un quart des décès par surdose de drogue ne mentionnant aucun médicament sur le certificat de décès. En outre, Ruhm a découvert que cette sous-déclaration varie considérablement d'un État à l'autre. Par exemple, il a estimé que la Pennsylvanie avait le plus grand nombre de décès par surdose d'opioïdes sous-dénombrés avec des décès dus à une intoxication médicamenteuse jusqu'à 108 pour cent de plus qu'en 2014.

Ruhm a noté que les décès par surdose d'opioïdes ont augmenté de 137% entre 2000 et 2014 et que l'obtention d'informations précises est une étape essentielle pour faire face à la crise des surdoses.

Lors d'une récente conférence sur la justice pénale et la réforme de la politique en matière de drogue à Washington, DC, Newt Gingrich, ancien président de la Chambre des représentants des États-Unis, a évoqué une différence majeure entre l'abus d'opioïdes et l'abus d'alcool: «Quand quelqu'un devient dépendant à l'alcool, puis devient sobre, tomber du wagon fait que cette personne se saoule tout simplement. Mais, à mesure que les gens abusent des opioïdes, ils développent une résistance à la drogue. Lorsqu'ils se nettoient, la résistance de leur corps à la drogue s’estompe. Mais, s'ils reviennent à la drogue, ils utilisent souvent la même dose qu'ils ont utilisée pour la dernière fois lorsqu'ils étaient dépendants et ils ont fait une overdose et meurent.

Ruhm a déclaré que ce problème mortel est aggravé par le fait que «l'héroïne vendue dans la rue est moins chère que les opioïdes sur ordonnance alors que sa pureté et sa force varient considérablement. De plus, il est souvent mélangé avec du fentanyl et d'autres médicaments puissants. »

Le président Donald Trump et le secrétaire à la Santé et aux Services sociaux Tom Price tiennent aujourd'hui une réunion d'information sur les opioïdes à Bedminster, dans le New Jersey, dans le cadre des efforts continus de l'administration pour endiguer l'épidémie d'opioïdes.

L'étude du professeur Ruhm montre que les décès par surdose d'opioïdes sont beaucoup plus répandus que rapporté, quatre États enregistrant un taux de mortalité annuel supérieur à 20 personnes pour 100000 habitants en 2014: Virginie-Occidentale (30,3), New Hampshire (22,6), Kentucky (20,8), et Ohio (20,5). Ruhm estime que 11,2 Américains sur 100000 sont morts d'intoxication aux opioïdes en 2014, soit environ 47 055 personnes.

Décès révisés par surdose d'opioïdes et d'héroïne pour 100000 habitants en 2014 (C. Ruhm)
Virginie-Occidentale 30,3
New Hampshire 22,6
Kentucky 20,8
Ohio 20,5
Nouveau Mexique 19,7
Rhode Island 19,5
Pennsylvanie 17,8
Massachusetts 17,1
Delaware 16,8
Maryland 15,8
Utah 15,8
Tennessee 15,1
Connecticut 14,7
Michigan 14,7
Indiana 14,3
Missouri 14,0
Nevada 14,0
Oklahoma 13,8
Wyoming 13,3
Maine 13,0
Louisiane 12,6
Arizona 12,1
Wisconsin 12,1
Colorado 12,0
New Jersey 11,7
Alabama 11,6
Alaska 11,5
Caroline du Sud 11,3
Moyenne américaine 11.2
Caroline du Nord 10,6
Illinois 10,4
Vermont 10,4
Washington 10,0
Washington DC 9,9
Floride 9.7
Virginie 9,3
New York 9.2
Oregon 9.2
Géorgie 8,6
Montana 8,5
Arkansas 8.3
Idaho 8,2
Kansas 8.1
Mississippi 8,0
Californie 6,9
Minnesota 6,7
Texas 5,9
Iowa 5,6
Hawaii 5.5
Dakota du nord 4,5
Nebraska 4.3
Dakota du Sud 4.1
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