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Droit et Justice

La détermination de la peine de Manafort met en lumière les problèmes du système de justice pénale – mais pas de la manière dont beaucoup le prétendent

La condamnation de Paul Manafort a suscité un tollé général.

Plus tôt dans la journée, la juge Amy Berman Jackson a condamné Manafort à trois ans et demi de prison pour deux accusations de complot. Dans un autre cas la semaine dernière, le juge T.S. Ellis III a condamné Manafort – reconnu coupable dans cette affaire de cinq chefs de fraude fiscale, deux chefs de fraude bancaire et un chef d’omission de déclarer un compte bancaire étranger – à 47 mois de prison. Au total, Manafort risque sept ans et demi de prison fédérale.

Les directives fédérales de détermination de la peine pour la première série de condamnations de Manafort recommandaient de 19 à 24 ans de prison, et beaucoup ont souligné la disparité flagrante entre sa peine et le traitement que les pauvres et les personnes de couleur reçoivent quotidiennement dans le système de justice pénale. Le défenseur public de Brooklyn Scott Hechinger a tweeté«Pour avoir un contexte sur les 47 mois de prison de Manafort, mon client a été offert hier 36 à 72 mois de prison pour avoir volé 100 $ de logement dans une buanderie résidentielle.» Son tweet est devenu viral et a été repris par les nouvelles nationales. D'autres ont comparé Manafort à Crystal Mason, qui a été condamné à cinq ans de prison pour avoir voté par erreur pendant sa libération conditionnelle en 2016. Après la condamnation à la deuxième peine, Le sénateur Elizabeth Warren a tweeté, «Paul Manafort vient d'obtenir 43 mois de plus pour une nouvelle série de crimes. Les hommes noirs comme Bernard Noble peuvent avoir des décennies juste pour avoir vendu 2 joints. Nous avons besoin d'une réforme de la justice pénale afin que les personnes bien connectées respectent les mêmes règles que tout le monde. Maintenant."

Il ne fait aucun doute que le système de justice pénale traite les blancs riches bien mieux que les pauvres et les personnes de couleur. La recherche a montré qu'en moyenne, les hommes noirs sont condamnés à des peines fédérales de 19 pour cent plus longues que les hommes blancs, même en contrôlant la participation passée à la justice pénale et d'autres facteurs. De plus, les gens croupissent plus de 47 mois en prison pour des délits qui causent beaucoup moins de tort que les millions de dollars de fraude fiscale et bancaire de Paul Manafort. Dans 28 États, les gens peuvent recevoir des peines de cinq ans – et parfois même plus – pour un vol relativement faible. Dans le Massachusetts, par exemple, des personnes peuvent être condamnées à cinq ans de prison pour avoir volé aussi peu que 250 $ de marchandises.

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