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Droit et Justice

La formation des policiers est difficile pour une raison

L'Académie de police d'Austin a récemment été accusée d'être trop agressive dans ses tactiques d'entraînement avec de nouvelles recrues. Plusieurs allégations ont été formulées par des cadets qui n’ont pas pu suivre la formation requise. Certaines allégations ont été incluses dans un article récent et d'autres dans une lettre de leur avocat. Une déclaration précise allègue qu'une enseignante a dit aux cadets qu'elle leur donnerait des coups de poing au visage s'ils disaient «d'aider les gens» en réponse à sa question de savoir pourquoi ils voulaient devenir policiers. Je me concentre sur cette accusation spécifique en raison des implications que la déclaration semble avoir.

Avant d'entrer dans le fond, permettez-moi d'être clair avec deux points. Premièrement, en abordant cette question, mon intention n'est pas de donner une quelconque validité à la réclamation non fondée des anciens cadets présentée par l'intermédiaire de leur avocat. Deuxièmement, je ne prétends pas parler au nom de l'officier contre lequel cela est allégué. En tant qu'ancien officier de police avec plus de vingt ans d'expérience et ancien directeur d'une école de police, je veux mettre en contexte pourquoi et comment une telle déclaration pourrait être faite. Je justifierai également sa pertinence dans le contexte.

La culture policière a sa propre marque d'humour. Parfois vulgaires et sombres, les policiers utilisent l'humour comme un moyen de communiquer entre eux et de compenser les aspects moins savoureux de l'humanité avec lesquels leur profession les met en contact. Les officiers de police, à quelques exceptions près, ne craignent pas la violence. La violence est un élément potentiel de leur travail et se cache régulièrement à la périphérie de leur conscience.

Dans ce contexte, «je vais vous frapper au visage» n'est évidemment pas signifié littéralement. Quiconque dans cette classe craignait vraiment d'être frappé au visage par son instructeur pour avoir dit qu'il était devenu un policier pour aider les gens n'a rien à faire d'être flic. Une partie du calcul du recours à la force par un policier est le caractère raisonnable de sa peur d'être agressé. Si un agent ne peut pas faire la différence entre une plaisanterie et une menace ce situation, le public rencontré dans une rue non contrôlée devrait être très préoccupé.

Qu'aurait donc pu faire l'instructeur avec ce commentaire? Une réponse telle que «Je veux aider les gens» est la réponse standard et standard que vous donnez lors de l'entretien oral pour devenir officier de police. C'est une vraie déclaration, mais c'est aussi une donnée. Tous ceux qui deviennent policiers veulent aider les gens, mais ils pourraient tout aussi bien devenir infirmières, ambulanciers paramédicaux, médecins, travailleurs sociaux, conseillers, et ainsi de suite. La différence est que la plupart des gens aiment réellement les gens dans ces professions et il n'y a pas un segment de la société qui déteste l'un d'entre eux simplement pour avoir choisi cette profession.

Il doit y avoir plus que cela dans le choix de cette ligne de travail. Je crois que l'instructeur voulait une réponse réfléchie et authentique. Elle voulait que les cadets creusent profondément et réfléchissent vraiment à ce qui les a poussés à s'inscrire. Ce n'est pas un psychopathe qui donnerait un coup de poing à un cadet, car ils étaient intéressés à aider les gens, par mépris pour leur étalage d'empathie humaine.

Il y aura de très mauvais jours dans la carrière d’un policier, parfois de mauvaises semaines ou de mauvais mois. Pendant ces périodes, ils devront creuser profondément et réfléchir à la raison pour laquelle ils sont là et à ce qui leur a donné envie de commencer ce travail. Si c'était simplement pour aider les gens, une partie de ce qu'ils voient se produire autour d'eux les amènera à se demander s'ils font vraiment cela, ou s'ils font une différence. Ils ont besoin d'une réflexion plus réfléchie et personnelle que celle-ci pour les faire traverser ces périodes plus sombres.

Si cette question a été posée par l'accusé instructeur, même de la manière dont elle a été formulée, c'était une véritable expérience d'apprentissage pour la classe. La réponse émotionnelle à cela, et à ce que nous supposons par réflexe impliquer, devrait être reconsidérée. Après tout, le programme de formation à l'Académie de police d'Austin a donné de très bons officiers.

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