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Droit et Justice

La justice exige l'adoption du projet de loi First Step pour réhabiliter des vies

Cet article de Rebecca Hagelin, signataire de Right on Crime, a été initialement publié dans le Washington Times le 21 octobre 2018.

Pendant seulement quelques heures chaque mois, elle devient maman.

C’est l’une des choses les plus déchirantes que j’aie jamais vues: une petite fille se précipite sous l’entrée de la sécurité sous la surveillance des gardiens de prison et court dans les bras de sa mère. Les deux sont inondés de larmes.

Je n'oublierai jamais la scène déchirante de ma visite à la prison pour femmes. Je me suis assis en silence. Pour la première fois, j'ai réfléchi aux conséquences involontaires des longues peines de prison obligatoires pour les délits liés à la drogue.

Ne vous méprenez pas: je suis un conservateur et je suis «sévère contre le crime». Je me rends juste compte que l'enfermement de mamans et de papas pendant des années pour des infractions liées à la drogue non violente a un effet d'entraînement sans fin, faisant plus de tort à la société que de bien.

En vertu des lois fédérales actuelles, de nombreuses infractions relatives aux drogues non violentes sont assorties de peines obligatoires de deux décennies. L'étendue des conséquences de ces longues peines se déroule chaque jour dans les familles de tout le pays. La petite fille qui a jeté ses bras autour de sa maman est maintenant adulte, et je me demande souvent si sa maman est encore rentrée à la maison.

Malheureusement – incroyablement – notre système carcéral fédéral traite ces détenus comme des hommes et des femmes oubliés. Ce faisant, leurs enfants ont également été oubliés. Avec peu ou pas de formation professionnelle, des programmes de désintoxication ou des possibilités de recevoir une éducation, ces détenus finissent par retourner dans la société éloignée de leur famille et sans espoir.

Le résultat? En seulement trois ans, 40 pour cent commettront un autre crime, beaucoup seront victimes de leur dépendance non traitée et se retrouveront derrière les barreaux. C'est un cercle vicieux qui fait des ravages personnels et sociétaux dans les quartiers et les familles à travers le pays.

Nous devons faire face au fait que notre système carcéral fédéral fait défaut à nos concitoyens et comprendre que l’épidémie d’opioïdes ne sera pas résolue en maintenant le statu quo.

Dieu merci, le président Trump s'est engagé à réformer efficacement les prisons et à lutter contre la crise de la drogue. Grâce à son leadership et au travail acharné de Jared Kushner, la loi sur la première étape de la réforme pénitentiaire a été adoptée par la Chambre des représentants en mai avec un soutien bipartisan écrasant. Cette loi indispensable contient désormais des initiatives de réforme de la peine modestes et de bon sens ajoutées par des défenseurs de la réduction de la criminalité au Comité judiciaire du Sénat.

Mais le projet de loi attend toujours un vote au Sénat.

Sur la base de la réussite des mesures de réforme des peines de prison et de détermination de la peine dans des États comme la Géorgie, le Texas et d'autres – qui disposent désormais de données prouvant que ces mesures réduisent la criminalité – il est temps pour le Sénat d'adopter la First Step Act.

Certains détracteurs de la législation, à juste titre préoccupés par la crise américaine de la drogue, ont été trompés par les bureaucrates du ministère de la Justice en leur faisant croire qu'une réduction des peines obligatoires nuisait aux efforts visant à freiner les ventes de médicaments. La réalité est que le marchand de drogue sur le trottoir est considéré comme jetable et est toujours rapidement remplacé par les piliers de la drogue – les mêmes voyous violents que le ministère de la Justice ne parvient pas à attraper et à enfermer.

En fait, bien que le ministère de la Justice aime se vanter du grand succès des arrestations pour distribution de drogue, la triste vérité est que seulement 14% sont des arrestations de trafiquants de drogue majeurs dont les peines sévères ne seront pas affectées par la législation First Step. Les 86 pour cent restants sont de petits poissons non violents – dont beaucoup sont des toxicomanes – qui seront entreposés en prison à grands frais pendant une grande partie de leur vie.

Mon grand frère a abusé de drogues pendant des années, a abandonné sa famille, a vécu dans la misère et a souffert d'une maladie mentale exacerbée par les produits chimiques qui ont empoisonné son cerveau. Je comprends à quel point la toxicomanie est horrible, je comprends le mal de l'industrie illégale de la drogue et je le déteste de tout mon cœur. Le commerce putride a transformé mon frère au bon cœur et intelligent en un homme triste et solitaire qui a souffert de maladies que son corps fragile ne pouvait pas combattre.

Jeff est décédé alors qu'il n'avait que 54 ans, et je le pleurerai toujours ainsi que sa vie gâchée. Parfois, je me réveille la nuit et pleure le frère que j'ai aimé et perdu. Bien qu'il n'ait jamais été en prison fédérale, je sais que la réponse à la réduction des délits liés à la drogue n'est pas de jeter les délinquants derrière les barreaux pendant des années et des années où ils sont séparés de leurs proches et sans aide ni espoir.

Une approche «sévère contre le crime» qui manque de sagesse ne fait que perpétuer le crime que nous abhorrons tous.

La justice exige que le Sénat appuie cette première étape cruciale vers la réhabilitation des vies et la réduction de la criminalité.

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