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Droit et Justice

La loi sur la réforme et le rachat des prisons offre de l'espoir aux anciens détenus

Cet article de la signataire de Right on Crime et membre du comité exécutif du Council for National Policy, Rebecca Hagelin, a été initialement publié dans le Washington Times le 22 avril 2018.

La plupart des Américains n'aiment pas penser à nos prisons ou aux gens qu'ils confinent.

Oh, nous sommes heureux que les criminels aient compris ce qui leur arrivait. Mais une fois qu’ils sont hors de vue, nous préférons les garder à l’esprit.

Que vous soyez démocrate, républicain, indépendant ou autre, il est important d'examiner les faits pour déterminer si le système pénitentiaire américain vous sert en tant que citoyen respectueux des lois.

Voici un aperçu: Sur les près de 2 millions de personnes actuellement enfermées dans une prison fédérale ou d'État, 95% d'entre elles seront finalement libérées. Environ 650 000 ex-condamnés descendent dans la rue chaque année.

Sur ces 650 000 anciens détenus, les statistiques montrent que d'ici trois ans, les deux tiers d'entre eux seront arrêtés pour un autre crime. Et cela signifie qu'il y aura une flambée entièrement nouvelle de victimes.

Cet instantané de nos départements de «corrections» ressemble plus à un film d'horreur qui ne finit jamais. La société n’est pas protégée, l’argent des contribuables est gaspillé et les coupables sont punis mais en grande partie non «corrigés».

Ce barattage de vies humaines et de crimes est sans fin. Jour après jour, année après année, la prison continue d'être un lieu où la colère, le désespoir et le crime s'enveniment.

Alors que les mauvais acteurs sont enfermés derrière des murs de ciment et des barbelés, nous imaginons que nos familles sont en sécurité. Mais nous nous trompons seulement.

La réalité est que la plupart des personnes libérées de prison retournent dans la société dans un état pire que lorsqu'elles ont été condamnées. Beaucoup trop n’ont ni famille ni foyer. Ils n'ont aucune compétence à offrir. Ils sont confrontés à des obstacles juridiques dans l’obtention d’un permis d’affaires ou de permis de conduire et ne sont pas équipés pour la main-d’œuvre. Alors, ils font ce qu'ils savent: commettre des crimes.

Et beaucoup trop de toxicomanes à leur entrée en prison sont toujours dépendants à leur libération, leur vie dépérissant alors qu'ils sont pris au piège dans la spirale descendante du désespoir humain. Le cercle vicieux est sans fin, faisant chaque jour plus de victimes.

Mais nous pouvons arrêter le barattage.

Au lieu d'entreposer des criminels, de les reléguer à des heures interminables de regarder la télévision ou des cours d'artisanat, que se passerait-il si nous utilisions ce temps pour leur enseigner des métiers utiles? Ou leur a-t-il appris à être prêt à obtenir et à conserver un emploi? Ou traité leurs dépendances à la substance et leurs comportements négatifs?

Dieu merci, une coalition de personnes de tous les horizons idéologiques a mis de côté ses différences pour se concentrer sur ce qui devrait nous unifier tous: transformer nos prisons en lieux de punition et de correction efficaces.

Cette semaine, le comité judiciaire de la Chambre devrait annoncer ce que l'on appelle la Prison Reform and Redemption Act, inspirée des réformes pénitentiaires réussies instituées en Géorgie, en Caroline du Sud, en Oklahoma et au Texas, entre autres.

Au Texas, les taux de criminalité ont chuté de 31% depuis la mise en place de telles réformes, selon la Texas Policy Foundation et les données officielles de l'État. Le Texas compte désormais 20% de prisonniers en moins et huit prisons d'État en moins, et a économisé plus de 2 milliards de dollars. Il y a également plus d'ex-condamnés qui vivent maintenant comme des citoyens respectueux des lois, qui occupent des emplois stables et contribuent à la société dont ils ont autrefois profité. Et le plus important, le Texas a moins de victimes.

Il est temps de renforcer également la formation professionnelle, le traitement de la toxicomanie, l'éducation et d'autres programmes de réintégration au niveau fédéral.

Parrainé par les représentants Doug Collins, républicain de Géorgie et Hakeem Jeffries, démocrate de New York, le Prison Reform and Redemption Act est soutenu par une coalition improbable qui comprend Van Jones, Jim DeMint et Jared Kushner.

Des entités aussi variées que Right on Crime, l'Alliance pour la sécurité et la justice, FreedomWorks et la Maison Blanche ont lié leurs armes pour plaider en faveur d'une réforme des prisons qui fonctionne.

Nous savons que les contrevenants qui ont «fait leur temps» peuvent être des citoyens productifs et des contribuables plutôt que des gens qui continuent de s'en prendre aux autres. Le rachat, la restauration et la restitution sont possibles lorsque nous valorisons et fournissons le cadre pour qu'ils existent.

Il y a beaucoup de travail à faire sur la question plus vaste de la réforme du système de justice pénale américain, et il y a beaucoup de débats sur la meilleure façon de le faire. Le projet de loi Collins-Jeffries aborde de front l'aspect réforme des prisons de notre système fédéral défaillant, et il est essentiel que les dirigeants des deux côtés de l'allée continuent de travailler ensemble pour adopter une législation nationale basée sur des programmes d'État que nous savons efficaces.

Il est «criminel» que les prisons fédérales continuent de produire un nombre considérable d’ex-détenus qui récidiveront, alors qu’il a été prouvé que les prisons peuvent être les institutions de correction qu’elles sont censées être.

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