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Droit et Justice

La loi sur le réinvestissement de la justice en Alabama s'attaque à la surpopulation et à la récidive tenaces des prisons

Dans un effort pour faire face à une population carcérale en spirale qui est censée être le double de sa capacité maximale initiale, la législature de l'Alabama a adopté jeudi le projet de loi no 67 du Sénat – la loi sur le réinvestissement de la justice – visant à des réformes radicales du système de justice pénale défaillant de l'État.

Adopté par un nombre écrasant dans les deux chambres, le SB 67 révise les classifications des crimes, prévoit des options de peines alternatives pour les infractions mineures et des agents de probation et de libération conditionnelle supplémentaires. Ces agents joueraient un rôle plus important dans les programmes conçus pour déplacer les délinquants de niveau inférieur sous les nouvelles classifications vers une surveillance personnalisée et communautaire.

Par exemple, SB 67 créerait une nouvelle classification des crimes de classe D pour les infractions mineures relatives aux drogues et aux biens. Les personnes condamnées au titre de cette nouvelle classification pourraient être détournées, au cas par cas, vers des programmes communautaires fondés sur des données probantes visant à les réhabiliter et à faciliter leur réinsertion dans la société.

Le projet de loi contient également une disposition permettant une option de détermination de la peine pour certaines infractions de classe C ou D. Au lieu de purger l'intégralité de la peine en incarcération, le projet de loi permettrait de répartir les peines entre l'incarcération et les programmes communautaires supervisés qui réduisent la probabilité de récidive, économisent l'argent des contribuables et assurent la sécurité du public.

«L'idée derrière une grande partie du paquet de réforme pénitentiaire est d'investir dans la supervision des personnes sortant de prison – une approche qui a considérablement réduit la récidive dans d'autres États», a déclaré le sénateur Cam Ward, R-Alabaster, auteur du projet de loi. «Nous construisons 400 millions de dollars dans les prisons ou dépensons beaucoup moins maintenant pour une meilleure stratégie à long terme.»

En s'attaquant à la surpopulation de l'Alabama maintenant, l'État espère éviter une situation similaire qui s'est produite en Californie, dans laquelle un tribunal fédéral a ordonné la libération de milliers de délinquants, estimant que cette surpopulation violait leurs droits constitutionnels.

L'ancien président de la Chambre des États-Unis et signataire de Right of Crime, Newt Gingrich, a fait l'éloge des efforts de l'Alabama, affirmant que «ce projet de loi est le type de réforme de la justice pénale qui a fait ses preuves pour réduire les taux de récidive, assurer la sécurité de nos citoyens, permettre les délinquants à contribuer à la société en abaissant les peines pour les délits mineurs non violents et à épargner aux contribuables des millions de dollars en frais d'incarcération. Il est temps non seulement de lutter contre la criminalité, mais aussi de devenir plus intelligent. »

Le projet de loi se dirige maintenant vers le bureau du gouverneur de l'Alabama, Robert Bentley, qui a annoncé qu'il le signerait, en attendant un examen juridique.

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