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Droit et Justice

La marine américaine n'était pas exactement ravie de ses sous-marins de plage

Pendant la guerre froide, la marine américaine a étudié un concept de sous-marin transportant des troupes qui aurait transporté une unité expéditionnaire des États-Unis de 2000 marines.

L'engin de débarquement sous-marin géant, ou LST, n'est jamais descendu de la planche à dessin. Et pour une bonne raison. La Marine avait une grande expérience des transports sous-marins. Et ce n'était pas toujours bon.

Dans les années 1950, l'artiste Frank Tinsley a dessiné une impression de sous-marin géant LST pour Mechanix illustré. Le magazine «a présenté» l'esquisse à la Marine, selon l'historien de la marine Norman Polmar.

Le sous-marin LST de Tinsely mesurait 720 pieds de long et possédait une poutre de 124 pieds. Il avait de la place pour 2 240 Marines ainsi que pour les «plates-formes de vol amphibies» qui permettraient de débarquer les Marines sur le rivage ennemi.

L'art conceptuel représentait plusieurs sous-marins débarquant des Marines tandis qu'un navire jumeau bombardait des défenses de plage au moyen d'artillerie disposée sur son pont.

La proposition de Tinsely n’était pas très sérieuse. Pour commencer, il n'existait pas de telles «plates-formes de vol amphibies». Mais la marine fait prendre au sérieux d'autres concepts pour les grands sous-marins transportant des troupes. Cependant, la flotte n'a pas agi sur eux.

La raison principale est que les vaisseaux de surface fonctionnaient très bien pour les attaques amphibies. De plus, ils étaient moins chers et plus sûrs que les sous-marins. Les propres expériences de la Marine pendant la Seconde Guerre mondiale et les guerres de Corée et du Vietnam ont souligné cette vérité.

La flotte américaine pendant la Seconde Guerre mondiale a converti ses trois plus grands sous-marins en transports. USS Argonaute, USS Narval et USS Nautile soutenu des opérations amphibies sur l'île de Makin dans le Pacifique ainsi que sur Attu, l'une des îles Aléoutiennes en Alaska.

Dans aucun des deux cas, l'attaque sous-marine n'a été décisive ni nécessairement rentable.

Argonaute lancé en 1927. Elle mesurait 358 pieds et déplaçait 4 100 tonnes lorsqu'elle était submergée. Elle était, par conception, une mineuse. Mais dans les heures qui ont suivi l'attaque du Japon sur Pearl Harbor le 7 décembre 1941, Argonaute a effectué la toute première attaque de la guerre par un sous-marin américain lorsqu'elle s'est approchée sans succès de deux destroyers japonais bombardant l'île Midway.

Un avion de guerre américain a mis un terme ignominieux à la situation en confondant Argonaut avec un navire ennemi et en essayant de la bombarder.

Argonaute navigué à San Francisco et a subi une conversion en transport de troupes. Les travailleurs ont retiré certains tubes lance-torpilles du navire afin de faire de la place pour plus d'accostage. En août 1942, elle et Nautile embarqué 222 Marine Raiders et a navigué pour Makin Island, qui abritait une forte garnison japonaise et un dépôt de carburant.

Ce fut un voyage inconfortable. "Pendant huit jours, les sous-marins ont navigué vers l'est", Procédure, le journal professionnel de l'US Naval Institute, expliqué dans un article de 1946.

"Il faisait chaud et étroit à l'étroit", poursuit l'article. "La température de la mer elle-même était de 80 degrés, et bien que des unités de climatisation supplémentaires aient été installées, la température à l'intérieur des sous-marins a été augmentée de plus de 90 degrés et l'humidité à 85 pour cent par les corps en sueur des hommes bondés."

«Toutes les torpilles ont été retirées, à l'exception de celles qui se trouvaient dans les tubes, et des lits superposés ont été construits dans les salles avant et arrière des torpilles. Pour accueillir autant d'hommes, l'espace entre ces couchettes était si limité que si un homme voulait se retourner, il devait glisser hors de son lit et ramper de l'autre côté! »

Les 85 défenseurs japonais de Makin étaient prêts pour les Marines et, en une journée de combats acharnés, ils en ont tué 30. Les Américains ont finalement envahi la garnison et incendié ses réserves de carburant.

Ce raid avec ses résultats mitigés était sans doute ArgonauteLe plus grand succès. Elle coula une canonnière japonaise au début de janvier 1943. Une semaine plus tard, trois destroyers japonais furent chargés en profondeur et bombardés Argonaute, la coulant. Il n'y avait aucun survivant parmi ses 102 membres d'équipage.

Avec 4000 tonnes de déplacement, Narval et Nautile étaient un peu plus petits que Argonaute était. Nautile aidé à débarquer des Raiders sur Makin et, en 1942 et en 1943, coula quelques petits navires japonais. En avril 1943, elle a embarqué 107 éclaireurs de l'armée américaine et les a débarqués sur Attu cinq heures avant le principal assaut américain contre les Aléoutiennes sous contrôle japonais.

Nautile' seules autres réalisations majeures pendant la guerre ont été l'atterrissage des éclaireurs sur Tarawa en novembre 1943 et la destruction, avec des coups de feu, du sous-marin USS Darter après Darter s'est échoué dans le Pacifique en octobre 1944.

Navire jumeau Narval aidé à abattre deux avions japonais lors de l'attaque de Pearl Harbor. Elle coule quelques petits cargos japonais en 1942 avant de rejoindre Nautile pour l'attaque d'Attu.

Dans leurs rôles de transport, Nautile et Narval "N'était pas un facteur critique" dans la campagne d'Alaska, a conclu Polmar. Mais la Marine a conservé des sous-marins de transport pendant les guerres de Corée et du Vietnam. USS Perche en octobre 1950, 67 soldats britanniques débarquent derrière des lignes nord-coréennes pour faire exploser un tunnel ferroviaire.

Perche lancé en 1943 et, pendant la Seconde Guerre mondiale, coula deux cargos japonais, débarqua des commandos à Bornéo et sauva des pilotes alliés abattus. Son raid sur la Corée du Nord en 1950 fut la seule action sous-marine alliée de cette guerre.

Les résultats peu spectaculaires de ces attaques amphibies à petite échelle ne justifiaient pas une expansion majeure de la capacité de transport sous-marin de la Marine. Pas plus PercheLes missions de débarquement des troupes de reconnaissance des Marines et des spécialistes de la démolition de la Marine pendant la guerre du Vietnam le font.

La Marine a mis hors service son dernier sous-marin de transport dédié, USS Grayback, en 1984, à la suite d'un accident mortel survenu deux ans plus tôt, qui avait tué cinq plongeurs.

Aujourd'hui, la Marine utilise encore des attaques et des sous-marins lance-missiles pour transporter de petites équipes de SEAL. Mais les raids amphibies à grande échelle restent du ressort des navires de surface.

Cet article a été écrit par David Axe de Forbes et a été légalement autorisé par le réseau d'éditeurs NewsCred. Veuillez adresser toutes les questions de licence à legal@newscred.com.

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