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Droit et Justice

La Russie se bat contre un versement de 50 milliards de dollars devant un tribunal américain

Le gouvernement russe se rend compte de la réalité d'avoir à remettre plus de 50 milliards de dollars d'actifs aux anciens actionnaires du géant pétrolier Yukos, selon des détails qui ont émergé cette semaine devant un tribunal américain.

La Russie s'est retrouvée sur la défensive après un parcours devant les tribunaux internationaux qui, jusqu'à ce jour, ont statué en faveur des actionnaires, qui affirment avoir subi une «expropriation illégale de leur investissement».

Le différend de longue date remonte aux premières années de la présidence de Vladimir Poutine et à ses combats avec l'homme le plus riche de la Russie, Mikhaïl Khodorkovski, pour son plus grand atout, Yukos Oil. En août 2006, un tribunal russe a déclaré Ioukos en faillite après une bataille de trois ans sur une facture fiscale impayée. Rosneft, soutenu par l'État, le plus grand créancier de Yukos, a pris le contrôle, marquant le début d'un mélodrame mondial de la salle d'audience qui est maintenant arrivé aux États-Unis.

Maintenant, à la suite d'une série de décisions qui sont allées dans les deux sens, en février, la Cour d'appel de La Haye aux Pays-Bas a rétabli une décision de 2014 accordant aux anciens actionnaires 50 milliards de dollars, annulant une décision rendue en 2016 par le tribunal de district de La Haye (en faveur de la Russie) d'annuler les récompenses.

Lundi, la Fédération de Russie a déposé une demande auprès du tribunal de district américain pour que le district de Columbia proroge la suspension des litiges connexes déposés en Amérique et protège ses avoirs jusqu'à ce que son dernier appel ait été entendu par un tribunal néerlandais.

Washington, D.C., est devenu un nouveau front improbable pour ce différend typiquement russe, car les actionnaires de Yukos demandent à reprendre l'exécution de la décision aux États-Unis à la suite de la décision de la Cour d'appel de La Haye en février. En cas de succès, les anciens actionnaires de Yukos peuvent reprendre leurs efforts pour saisir les actifs de l'État russe aux États-Unis pour aider à satisfaire la récompense de 50 milliards de dollars.

En mai, les anciens actionnaires ont célébré leur première victoire dans la saisie des 50 milliards de dollars (qui aurait atteint 57 milliards de dollars après des pénalités supplémentaires) après avoir remporté une bataille judiciaire pour les droits de marque de deux marques de vodka bien connues … Stolichnaya et Moskovskaya – du gouvernement russe.

Tim Osborne, PDG de GML Limited, la nouvelle société holding des anciens actionnaires, a déclaré: «Tant que la Fédération de Russie défiera les tribunaux internationaux qui l'ont jugée responsable, nous saisirons les actifs de l'État russe conformément à la loi. La saisie des marques aux Pays-Bas n'est qu'un début. »

En cour cette semaine, la Russie lutte contre la perte potentielle de plus d'actifs, exigeant que les saisies cessent au moins jusqu'à ce que «l'issue finale de la procédure néerlandaise» soit déterminée. Décrivant la situation juridique actuelle comme «inconnue et incertaine», la Russie dit que le jugement néerlandais de février 2020 s'appuie sur «de multiples conclusions juridiques sans précédent» et est soumis à un examen par la Cour suprême néerlandaise.

Un porte-parole de GML, les anciens actionnaires majoritaires de Yukos, n'aurait dit Forbes«Nous préparons notre réponse et la soumettrons au tribunal le 8 juillet.»

La Russie a contesté à plusieurs reprises l'autorité des tribunaux internationaux sur ses industries nationales. En 2017, la Cour constitutionnelle russe a rejeté une décision distincte de la Cour européenne des droits de l'homme (CEDH) concernant une indemnisation de 1 866 milliards d'euros (2,9 milliards de dollars) pour l'ancienne direction de Yukos, affirmant que l'affaire violait la Constitution russe et ne pouvait pas être exécutée. Poutine a proposé à plusieurs reprises de modifier la constitution pour donner la priorité au droit russe sur les obligations internationales.

L'ambassade de Russie à Londres n'a pas répondu à une demande de commentaires.

La guerre de Poutine

La bataille est le dernier et potentiellement dernier chapitre du différend entre Poutine et Khodorkovsky, qui a pris le contrôle de Yukos en 1996 pour un montant estimé à un peu plus de 300 millions de dollars. L'aventure de Yukos pour devenir un bien d'État a commencé après que le magnat controversé a été accusé d'évasion fiscale et de vol et a été emprisonné en 2004.

Le différend entre Poutine et Khodorkovsky a commencé en 2003, après que Khodorkovsky se soit disputé avec Poutine lors d'une réunion télévisée au Kremlin, impliquant que les principaux responsables gouvernementaux acceptaient des millions de dollars en pots-de-vin.

Arrêté sur le tarmac d'une piste d'aéroport, Khodorkovski a été accusé d'évasion fiscale, de détournement de fonds et de fraude. En 2004, il a comparu devant le tribunal et en 2005 a été reconnu coupable de six des sept chefs d'accusation et a été condamné à huit ans de prison. En décembre 2010, juste avant sa libération, Khodorkovsky a été reconnu coupable d'avoir détourné plus de 200 millions de tonnes de pétrole et d'avoir blanchi les bénéfices, aggravant sa peine.

Cependant, La Haye a jugé en 2014 que «les tribunaux russes se sont pliés à la volonté des autorités exécutives russes de mettre en faillite Ioukos, de céder ses actifs à une société contrôlée par l'État (Rosneft) et d'incarcérer un homme (Mikhail Khodorkovsky) qui a donné des signes de devenir un politicien concurrent." Bien qu’il n’ait aucun avantage financier connu pour Khodorkovski, la décision a propulsé la guerre de Poutine pour Ioukos et le pétrole russe sur la scène mondiale.

Poutine Vs. Oligarques: le dernier chapitre?

Depuis 2005, la lutte contre Yukos est dirigée par Leonid Nevzlin, ancien partenaire de Khodorkovski, qui a déclaré en février, à la suite de la décision: «Nous sommes prêts pour la guerre. . . Nous pouvons maintenant entamer une saisie à grande échelle des actifs qui sont reconnus comme étant la propriété de l'État russe. »

Nevzlin a le plus à gagner, car il détient environ 70% de GML, selon Reuters. (Selon les anciens actionnaires majoritaires de Ioukos, Khodorkovski a renoncé à ses actions en 2005 dans le but présumé de sauver l'entreprise de la reprise.) Après la décision initiale de La Haye en 2014, Nevzlin a déclaré à la chaîne de télévision d'opposition russe Dozhd: «Mon attitude ( vers la décision) est la satisfaction complète. " Il a ajouté: "Cinquante milliards de dollars, ce n'est pas tellement d'argent pour la Russie qu'elle ne peut pas payer."

Cette semaine, devant le tribunal de Washington, le gouvernement russe a fait valoir que le «risque» que les actifs russes saisis par les anciens actionnaires de Yukos ne soient jamais restitués au gouvernement si la Cour suprême des Pays-Bas annule le montant de 50 milliards de dollars est «exacerbé» par ce qu'ils décrivent comme «les activités de blanchiment d'argent des oligarques russes», semblant suggérer que les anciens actionnaires de Ioukos savent bien cacher des actifs une fois qu'ils les ont acquis, ce qui les rend impossibles à récupérer.

Sur le plan politique, Poutine est largement considéré comme ayant remporté sa bataille contre Khodorkovski, le magnat le plus riche de Russie au début des années 2000. Lorsque Khodorkovski a été libéré de prison en décembre 2013, alors que les Jeux olympiques de Sotchi de 2014 approchaient et qu'une controverse plus profonde en Ukraine se profilait, l'ancien milliardaire était largement considéré comme une force épuisée.

Cependant, dans ce jeu de trônes très russe, les circonstances ont changé. Poutine est confronté à une période d’impopularité publique concernant sa gestion de la pandémie de coronavirus, qui a également forcé sa tentative de modifier la constitution de la Russie, lui permettant de prolonger de deux autres mandats.

Khodorkovski, en revanche, est devenu une personnalité publique populaire auprès de la plupart des opposants russes à Poutine.

Khodorkovski, qui a affirmé dans un récent documentaire avoir une valeur nette d'environ 400 millions de dollars, est devenu un participant actif au débat mondial sur la Russie. Selon des documents publiés par le site foreignlobby.com, Khodorkovsky a engagé Anna Veduta, ancienne assistante du politicien russe d'opposition Alexei Navalny, en tant que lobbyiste américain.

Dans un effort pour tenir les législateurs américains à jour sur la Russie, Veduta a déclaré à foreignlobby.com: «Dans mon nouveau rôle, le but est d'informer le public américain sur les actions du régime autocratique et corrompu de Poutine au pays et à l'étranger (y compris les violations des droits de l'homme). Les efforts pour partager des informations aux États-Unis qui impliquent des contacts avec des représentants de l'État doivent être enregistrés, en particulier lorsque toute personne russophone à Washington, D.C., est considérée comme un espion potentiel.

Khodorkovski reste une épine aux côtés de Poutine. L'héritage de Poutine en tant qu'homme qui a battu les milliardaires a au moins un dernier chapitre – avec 50 milliards de dollars en jeu.

Cet article a été écrit par David Dawkins de Forbes et a été légalement autorisé par le réseau d'éditeurs NewsCred. Veuillez adresser toutes les questions de licence à legal@newscred.com.

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