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Droit et Justice

La surveillance électronique intelligente permet de réaliser de réelles économies

Lorsque le shérif Dave Mahoney du comté de Dane a été élu pour la première fois en 2006, il a remarqué un problème. Le comté payait pour héberger des détenus dans d'autres comtés en raison du manque de capacité dans la prison locale. Et ils ne payaient pas pour héberger seulement quelques détenus. Ils payaient, en moyenne, environ 300 détenus par jour pour être incarcérés ailleurs. La prison du comté de Dane peut accueillir un peu plus de 1 000 personnes. Chaque détenu placé à l'extérieur du comté de Dane coûtait aux contribuables 52 $ par jour. C’est plus de 15 000 dollars par jour et plus de 5,6 millions de dollars par an.

Le shérif pensait que les énormes dépenses engagées par les contribuables en déplaçant les détenus du comté étaient une fonction de la direction. En tant que shérif, il a le droit constitutionnel de gérer la prison de son comté et les personnes qui y sont condamnées. Reconnaissant cela, le shérif Mahoney a institué un programme de surveillance électronique.

L'une des clés du succès du programme était la façon dont il a été développé. Pour décider qui est admissible au programme, le shérif a consulté des groupes de défense des droits des victimes comme la Coalition contre la violence domestique et Mothers Against Drunk Driving. L'obtention de l'avis des groupes de défense des droits des victimes a permis de garantir que les détenus les moins à risque soient ciblés d'une manière qui ne déprécie pas la gravité du crime.

Pendant toute la durée du programme, près de 3 000 détenus ont été placés sous surveillance électronique. Le shérif note que seuls deux détenus ont déjà enlevé leurs bracelets et ont été très rapidement ré-appréhendés. Après tout, avec une surveillance 24 heures sur 24 et des capteurs qui peuvent dire aux forces de l'ordre si le bracelet a été coupé, le service du shérif a une excellente idée de l'emplacement des détenus à tout moment.

Le résultat est une prison de comté, qui avait autrefois du mal à trouver de la place pour 30% de plus de détenus que ce pour quoi elle avait été conçue, héberge maintenant généralement plusieurs centaines de détenus de moins que la capacité. Les programmes conçus localement, comme le programme de surveillance électronique du comté de Dane, montrent comment des alternatives de bon sens à l'incarcération générale peuvent conduire à de réelles économies sans aucun frais pour la sécurité publique.

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