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Droit et Justice

La transformation de la police en Irlande du Nord pourrait offrir des leçons aux États-Unis

Par Laura A. Weinstein, Université de la ville de New York
Donald Beaudette, Université Emory

Alors que les citoyens et les fonctionnaires des États-Unis envisagent de réformer la police et comment, ils pourraient se tourner vers l'Irlande du Nord.

Au cours des 20 dernières années, un effort ciblé du public et du gouvernement a transformé la police des tuteurs violents militarisés d'une société inégale en une organisation considérée en haute estime par près de 90% de la population.

Depuis la formation de l'État d'Irlande du Nord en 1921, la police a opéré au milieu d'un conflit politique violent intermittent entre une majorité protestante et une minorité catholique, qui souffrait de discrimination institutionnalisée dans le logement, l'emploi, le droit de vote et la police.

À partir de la fin des années 1960, un mouvement catholique de défense des droits civiques a commencé à exiger une plus grande égalité entre catholiques et protestants. Bien que les gens des deux côtés soient tous blancs, ce mouvement était explicitement calqué sur le mouvement des droits civiques noirs dans la police américaine d'Irlande du Nord, la Royal Ulster Constabulary, réprimant violemment les manifestations des droits civiques.

Mais après 30 ans de conflit, un processus de paix s'est instauré en Irlande du Nord, qui comprenait la tâche massive de réformer la police – un projet lent et parfois douloureux qui a apporté des changements majeurs, bien que d'autres défis demeurent.

En tant que spécialistes de la politique et de l'histoire irlandaises, nous pensons que le processus de réforme de la police en Irlande du Nord offre de précieuses leçons qui peuvent être utilisées dans les débats sur le maintien de l'ordre aux États-Unis.

À l'été 1969, des troupes de l'armée britannique ont été déployées dans les rues d'Irlande du Nord. Les derniers soldats ont été retirés en 2007.
Nouvelles et médias indépendants / Getty Images

L'armée prend les rues

Les tensions historiques entre catholiques et protestants ont atteint leur paroxysme à l'été 1969 lorsque les protestations sont devenues violentes, avec des émeutes généralisées. Alors que la violence se propageait de Londonderry / Derry à Belfast, la Royal Ulster Constabulary a contribué à certaines des violences et, dans d'autres cas, est restée les bras croisés, ne réussissant pas à «empêcher les foules protestantes de brûler les maisons catholiques», comme le disait un rapport du gouvernement.

Même avant ces incidents, selon le rapport, «la minorité catholique ne croyait plus que la RUC était impartiale». En conséquence, une grande partie de la communauté nationaliste catholique considérait la RUC comme une force occupante, portant des casques et des gilets pare-balles, portant ouvertement des armes automatiques dans les rues et circulant dans des véhicules blindés.

L'armée britannique a été appelée pour «aider… le pouvoir civil» et ramener le calme dans les rues d'Irlande du Nord, selon un dossier gouvernemental de la décision. Cependant, les relations entre l'armée et la minorité catholique se sont également rapidement détériorées.

Au cours des 30 années de violence politique qui ont suivi, la RUC a tué 44 catholiques et s'est associée à des groupes paramilitaires protestants pour promouvoir et inciter à la violence contre les catholiques.

Au fil des décennies, la grande majorité des membres de la RUC étaient des protestants. Les quelques catholiques qui ont adhéré ont été victimes de harcèlement religieux et de discrimination de la part de leurs collègues protestants.

En 1998, à la veille de l'Accord du Vendredi Saint, un plan pour une paix durable en Irlande du Nord, seulement 8% environ des RUC étaient catholiques. La réforme de la police est un élément clé du processus de paix.

Même après le début du processus de paix, la Royal Ulster Constabulary, lourdement armée, était considérée comme partisane.
BWP Media / Getty Images

Recrutement d'une police catholique

La transformation de la RUC en ce qu'on appelle aujourd'hui le service de police d'Irlande du Nord n'a pas été facile ou simple. Il a commencé par fixer l'objectif de créer un «service de police capable d'attirer et de maintenir le soutien de la communauté dans son ensemble» qui serait «représentatif de la société qu'il dessert».

Les dirigeants de la Commission indépendante des services de police pour l’Irlande du Nord, l’organe chargé de faire des recommandations pour la réforme de la RUC, voulaient que tous les Irlandais du Nord se voient, ainsi que leurs communautés, se refléter dans les forces de police. La logique derrière ce lien, selon le rapport officiel de la Commission, était que "si toutes les communautés voient la police comme leur police, il y aura un meilleur partenariat coopératif entre la communauté et la police, et donc une police plus efficace".

Plus précisément, cela signifiait inciter davantage de catholiques à rejoindre la police. C'était en soi un processus difficile: en 2001, Gerry Adams, le chef du parti politique nationaliste Sinn Féin, étroitement lié à l'armée républicaine irlandaise, un groupe paramilitaire qui a utilisé la violence dans le but de réaliser l'unité irlandaise, a menacé de représailles contre les catholiques. qui envisageaient de devenir des recrues policières.

Néanmoins, les catholiques ont commencé à adhérer. Aujourd’hui, une grande partie de l’écart est comblé: près d’un tiers des officiers du PSNI sont catholiques, bien que l’ensemble de la communauté catholique représente 45% de la population d’Irlande du Nord.

Cela a été réalisé, en partie, grâce à une politique appelée «recrutement 50-50», qui visait à remplacer les officiers protestants plus âgés par de nouvelles recrues catholiques au cours d'une décennie. La politique a pris fin en 2011 après qu'un examen officiel du gouvernement a conclu que le PSNI «reflétait largement la communauté», une décision qui plaît à certains mais pas à d'autres.

service de police irlande du nord
Un nouveau logo et un nouveau nom.
Niall Carson / PA Images via Getty Images

Réforme de la police et légitimité

Augmenter le nombre de catholiques dans les rangs des officiers n'était pas le seul changement apporté par le gouvernement aux opérations de police. Une loi de 2000 a changé le nom et les symboles des forces de police – mais, ce qui est plus important, a changé sa gestion. Le nouveau Policing Board assure la surveillance des citoyens, 10 des 19 membres étant choisis parmi les partis politiques d’Irlande du Nord proportionnellement à leur représentation à l’Assemblée d’Irlande du Nord. Le Policing Board travaille également à engager la communauté et supervise la conformité du PSNI avec la législation sur les droits de l'homme.

L'accord du Vendredi Saint a mis en place un gouvernement régional avec un pouvoir partagé entre catholiques et protestants, que le Sinn Féin, le principal parti politique nationaliste, a rejoint en 2007 – acceptant finalement de soutenir officiellement la nouvelle police.

Avec plus de catholiques dans les services de police et l’approbation des dirigeants politiques qui ont longtemps résisté à la domination britannique, la confiance de la communauté catholique dans la police a augmenté.

L'importance d'une police représentative

L'expérience de l'Irlande du Nord – et des recherches ailleurs au Royaume-Uni – indique clairement qu'avoir plus de Noirs, ainsi que plus de personnes d'origine hispanique et asiatique, sert dans la police pourrait être un élément important d'un effort plus large pour lutter contre le racisme policier aux États-Unis. À New York et Chicago, par exemple, environ un tiers des habitants de la ville sont blancs, mais plus de la moitié des policiers le sont.

Le processus de guérison de la fracture raciale prendra probablement beaucoup de temps. Même après plus de 20 ans, l'Irlande du Nord fait toujours face à des problèmes sectaires, avec des «murs de la paix» séparant physiquement les quartiers catholiques des quartiers protestants dans certaines régions.

Le gouvernement régional a été entravé par des désaccords partisans – à tel point qu'il n'a tout récemment pas fonctionné du tout de janvier 2017 à janvier 2020.

Pourtant, il y a des progrès vers une société dans laquelle les protestants et les catholiques reçoivent un traitement égal devant la loi, et la réforme de la police a joué un rôle important dans ce changement.

(Expertise dans votre boîte de réception. Inscrivez-vous à la newsletter de The Conversation et obtenez des avis d'experts sur l'actualité du jour, tous les jours.)La conversation

Laura A. Weinstein, professeure auxiliaire au Département d'histoire, Queens College, Université de la ville de New York et Donald Beaudette, professeur adjoint de science politique, Oxford College, Université Emory

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l'article original.

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