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Droit et Justice

La voix conservatrice de la réforme de la justice pénale grandit

Comme trop d'États, le Wisconsin est confronté à un double problème d'établissements correctionnels surpeuplés et vieillissants, combiné à un système carcéral défaillant. La question a fait la une des journaux au cours des deux dernières années lorsque le législateur a examiné les propositions de fermeture de l'établissement correctionnel de Green Bay – ouvert en 1898 – et de construction d'une nouvelle prison pour accueillir la fermeture. L'ancienne conception de l'édifice et d'autres caractéristiques désuètes ont soulevé des inquiétudes concernant la sécurité des agents de correction et des détenus.

Le gouverneur le plus ancien du Wisconsin, Tommy Thompson, a récemment été interviewé à la Marquette Law School. Il a couvert un large éventail d'idées de réforme de la justice pénale, en particulier en ce qui concerne le développement de la main-d'œuvre. Il a également expliqué comment le Wisconsin devrait faire face à notre double problème. Reconnaissant qu'il ne fait aucun doute que certaines personnes doivent être emprisonnées en raison de leurs crimes, le gouverneur Thompson a déclaré: «Nous avons trop de personnes enfermées qui devraient être réadaptées, recyclées et autorisées à sortir et à prendre un emploi.» En d’autres termes, la vérité actuelle dans les lois sur la détermination de la peine promulguées pendant l’administration du gouverneur Thompson a rendu un mauvais service à la réadaptation des délinquants et à la construction d’une voie réussie vers la réinsertion. Au cours de son discours à Marquette Law, le gouverneur Thompson s'est excusé pour bon nombre de ces politiques de répression du crime.

Si l'on met de côté la question de savoir si une telle politique doit être réexaminée lorsque la situation économique change, le point principal est que le système de condamnation et le système pénitentiaire actuels n'atteignent pas les objectifs de protection du public. Il soulève la question de savoir si la justice ou la sécurité publique nécessitent un système de détermination de la peine aussi rigide lorsque les options de traitement offertes en milieu carcéral peuvent atteindre les mêmes fins.

Le Wisconsin est bien placé pour résoudre à la fois les problèmes des prisons surpeuplées et dangereuses. En supposant qu'il n'y a qu'une seule solution, par exemple la construction de nouvelles prisons, à un problème est une folie. Les anciennes prisons qui présentent un risque important pour les agents et les détenus doivent être traitées et fermées si nécessaire. Il serait stupide de ne pas examiner pourquoi autant de prisons sont nécessaires en premier lieu. La législature et l'administration devraient examiner de près si la condamnation à la vérité, telle qu'elle existe aujourd'hui, aboutit simplement à entreposer des personnes. Comme l'a suggéré le gouverneur Thompson, cela ne profite pas à la sécurité publique.

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