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Droit et Justice

L'administration Obama annonce le retrait d'un programme controversé d'équipement militaire excédentaire pour les forces de l'ordre

Après l’annonce faite lundi par les responsables de l’administration Obama, il sera désormais plus difficile pour les autorités nationales et locales d’acquérir du matériel militaire excédentaire dans le cadre du programme controversé 1033 du Pentagone, le Washington Post rapports.

L'administration espère que cette décision commencera à apaiser les inquiétudes du public concernant le programme, qui ont atteint un point culminant après une série d'incidents largement rapportés l'année dernière, y compris la réaction aux troubles à Ferguson, dans le Missouri.

Selon un rapport du groupe de travail de la Maison Blanche suggérant des modifications recommandées au programme, le transfert d'équipements tels que les lance-grenades, les baïonnettes et les véhicules blindés à chenilles est immédiatement interdit. Les agences nationales et locales cherchant à demander d'autres équipements – tels que des véhicules tactiques tels que des MRAP, des explosifs ou des engins anti-émeute – doivent maintenant soumettre une certification supplémentaire indiquant que l'équipement sera utilisé de manière responsable.

Lors d'une conférence téléphonique, Cecilia Muñoz, directrice de la politique intérieure de la Maison Blanche, a déclaré que la décision visait à équilibrer l'efficacité des agences d'application de la loi avec la nécessité pour ces agences de posséder l'équipement:

«L'idée est de nous assurer que nous trouvons le bon équilibre entre la fourniture d'équipements appropriés et importants, tout en mettant en place des normes qui donnent une raison claire pour le transfert de ces équipements, avec une formation claire et des dispositions de sécurité en place. . »

Au-delà de l'inquiétude du public concernant l'utilisation excessive de matériel militaire dans des applications civiles, le programme 1033 met également une pression importante sur la relation constitutionnelle appropriée entre les différents niveaux de gouvernement. Plus de 8 000 organismes d'application de la loi à travers le pays participent au programme fédéral, et avec des centaines de départements locaux sautant sur les gouvernements des États – qui ont conféré une autorité de surveillance constitutionnelle sur eux – et se tournent plutôt vers le gouvernement fédéral, les États trouvent leur processus de crédits pour cet équipement étant usurpé. À son tour, la capacité des paliers de gouvernement successifs de rendre des comptes à ceux qui se trouvent en bas du totem – et, en fin de compte, à la population – est diminuée.

Dans une colonne pour La colline l'année dernière, Derek Cohen, analyste principal des politiques pour le Center for Effective Justice de la Texas Public Policy Foundation, déclare que le programme 1033 revient à des localités «agitant une tasse contre le gouvernement fédéral»:

«La politique de justice pénale est, et a toujours été, contrôlée au niveau de l'État. Cette autorité est ensuite déléguée aux villes et aux comtés conformément aux constitutions de la plupart des États. Cela garantit que l'autorité gouvernementale potentiellement coercitive doit rendre des comptes aux élus locaux – et distalement aux représentants de l'État. Les partisans des récents efforts de réforme seraient plus efficaces en veillant à ce que les individus conservent autant de contrôle que possible sur leur police.

En effet. Renvoyer la surveillance des activités d'application de la loi à leurs arbitres appropriés devrait rétablir un niveau de suspicion sain lorsque les agences cherchent à acquérir du matériel d'une utilité douteuse, comme le cas des districts scolaires de Los Angeles recevant trois lance-grenades, des fusils d'assaut et un MRAP dans le cadre du programme. . Les districts scolaires ayant réussi à demander du matériel militaire, ce qui peut donner l'impression d'une escalade brutale des tactiques policières, ceux qui dénoncent la «militarisation» de la police locale ne peuvent pas être facilement écartés.

À la lumière de cela, l’annonce de l’administration est la bienvenue, mais les réformes sont tardives. La distribution de matériel excédentaire a véritablement commencé à la fin des années 1990 avec des objectifs raisonnables, du moins à l’époque: plutôt que de jeter des milliards de dollars d’équipement, il suffit de le réutiliser.

Mais comme pour de nombreuses idées avec les meilleures intentions, il y a eu des conséquences imprévues qui ont fait surface au cours des dix-huit ans d'existence du programme. Bien que le blâme n'appartienne à aucune administration en particulier, nous assistons depuis un certain temps à des problèmes qui auraient pu être évités plus tôt. Espérons que cette nouvelle annonce commencera à faire sortir une partie de la pression du ballon.

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