Catégories
Droit et Justice

L'Amérique est prête à rétablir les subventions Pell pour les étudiants en prison

Dans une saison politique conflictuelle, les électeurs se sont mis d’accord sur au moins une chose: l’université en prison est une bonne idée et il devrait y en avoir plus. Dans le sondage de la veille des élections américaines de novembre 2020 mené par Latino Decisions, l'African American Research Collaborative, Asian American Decisions et le National Congress of American Indians en partenariat avec Vera et d'autres, les chercheurs ont constaté que les électeurs de différents groupes démographiques étaient très majoritairement d'accord pour dire que les gens la prison devrait être autorisée à accéder aux subventions Pell pour des cours universitaires ou une formation professionnelle dans des domaines comme la plomberie et le soudage. Ce sondage, qui a sondé 15200 personnes dans 12 États et suréchantillonné intentionnellement les personnes de couleur, a révélé que le soutien à la réintégration de Pell atteignait 81% parmi les électeurs noirs, 75% parmi les électeurs Latinx et 67% parmi les électeurs blancs.

En effet, offrir un collège en prison est une stratégie pour faire progresser l'équité raciale – et sur laquelle une majorité d'Américains sont d'accord. Les personnes de couleur sont incarcérées de manière disproportionnée dans les prisons. L'université est une des principales voies de mobilité ascendante, en particulier parmi les personnes de couleur. Ceux qui s'inscrivent à des programmes collégiaux pendant ou après la prison partagent leurs connaissances, leurs compétences et leurs relations – leur capital social – avec leurs enfants et leur famille, multipliant ainsi l'impact d'un seul diplôme universitaire. Ceci est particulièrement important pour les personnes de couleur, qui ont été largement exclues des politiques de création de richesse dans le passé, ce qui aboutit à une réalité dans laquelle les Américains blancs ont 20 fois la valeur nette des Noirs américains.

La Second Chance Pell Experimental Sites Initiative, lancée par le département américain de l'Éducation en 2015 pour octroyer des subventions Pell aux personnes incarcérées dans les prisons étatiques et fédérales à titre pilote, bénéficie d'un large soutien bipartisan. Sous l'administration Obama, le secrétaire américain à l'Éducation Arne Duncan et la procureure générale Loretta Lynch ont annoncé l'initiative lors de leur visite au Jessup Correctional Center dans le Maryland. En 2018, la gouverneure républicaine Asa Hutchinson de l'Arkansas a prononcé le discours liminaire lors de la remise de diplômes dans une prison d'État de 25 étudiants du Shorter College titulaires d'un diplôme AA. En 2019, la secrétaire américaine à l'éducation, Betsy DeVos, a applaudi 70 étudiants incarcérés qui ont obtenu des diplômes AA et des certificats du Tulsa Community College dans l'Oklahoma. En 2020, l'administration Trump a doublé le nombre de collèges participant à l'expérience de 65 à 130.

Les membres du Congrès ont également manifesté leur soutien. À la fin de 2019, le comité de l'éducation et du travail de la Chambre a adopté la College Abordability Act (H.R.4674) avec une disposition visant à rétablir l'accès aux subventions Pell pour tous les étudiants incarcérés admissibles. Cet été, la Chambre a adopté le projet de loi de crédits pour l'exercice 2021 du travail du HHS à la fin du mois de juillet 2020 avec une disposition similaire. Nous avons hâte que le Sénat agisse et supprime cette interdiction.

Les étudiants, pour leur part, sont prêts et attendent. À ce jour, plus de 16 000 étudiants se sont inscrits à un programme collégial en prison avec l'aide d'une bourse Pell. Avec le rétablissement de Pell, ce nombre pourrait atteindre plus de 450 000. Ceux qui quittent la prison avec cette éducation obtiendront des emplois, gagneront des salaires plus élevés et arrêteront le cycle de l'incarcération. Les chances qu'une personne qui s'inscrit à un programme collégial en prison retourne en prison diminuent de 48% par rapport à celles qui n'y ont pas accès. Cela signifie moins de vies interrompues, plus de familles intactes et plus de personnes poursuivant leurs rêves américains.

Chez Vera, nous sommes prêts pour cette expansion. Le nouveau guide de Vera sur le lancement d'un programme collégial en prison guide les planificateurs à travers les décisions qu'ils devront prendre entre le moment où ils choisissent de créer un programme et le premier jour de cours. Les orientations sont tirées des huit années d’expérience de Vera en apprenant et en aidant les programmes collégiaux travaillant en prison. Vous y trouverez des explications pratiques des tâches à accomplir ainsi que des conseils sur les personnes qui devraient être à la table pour les décisions clés. Le rapport contient une série de listes de contrôle que les planificateurs peuvent utiliser pour compléter les étapes pour développer leurs programmes de l'idée à la réalité.

Nous saluons l'engagement de la Chambre à lever l'interdiction fédérale des subventions Pell pour les étudiants incarcérés, et nous exhortons le Sénat à terminer cet important travail cette année. Ces étudiants et leurs familles n'ont plus les moyens d'attendre.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *