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Droit et Justice

L'Amérique rurale n'est pas exactement la plus «gratuite»

Les zones rurales ont un sentiment de liberté distinct de la vie urbaine. Les gens se déplacent généralement vers la périphérie pour s'éloigner des environnements urbains où les rideaux et les murs semblent en quelque sorte inutiles. Le paysage rural offre beaucoup plus de possibilités d'intimité qu'un walk-up new-yorkais, mais il y a aussi des inconvénients qui sont largement passés inaperçus.

Des recherches récemment publiées par Marc Levin et Michael Haugen de la Texas Public Policy Foundation mettent en évidence des taux d'incarcération élevés pour les prévenus dans les prisons rurales. Les auteurs soulignent un certain nombre de facteurs contributifs et proposent des solutions qui pourraient réduire en toute sécurité l'incarcération avant le procès. Les recommandations comprennent la réduction du nombre d'infractions pouvant entraîner des arrestations et des peines d'emprisonnement, l'élargissement du recours à la déjudiciarisation par la police et l'utilisation d'évaluations actuarielles des risques avant procès.

"Nos recherches montrent que l'incarcération rurale avant jugement a augmenté de plus de 400 pour cent depuis 1970", a déclaré Levin. «Les raisons possibles sont l'épidémie d'opioïdes et d'autres drogues, l'incapacité de nombreux prévenus à payer des montants élevés de caution, la réticence des juges à libérer les prévenus de leur propre gré et le manque d'alternatives de traitement accessibles.»

Le manque de ressources alternatives dans les zones rurales est un simple résumé des raisons pour lesquelles l'incarcération avant jugement a connu une croissance si considérable au fil des ans. Par exemple, les agents chargés de l'application des lois en milieu rural ont rarement accès à des programmes de déjudiciarisation pré-réservation comme cela a été le cas à Seattle (et depuis élargi ailleurs). Ergo, ils finissent par arrêter des gens pour divers délits mineurs pour lesquels «les gens des grandes villes pourraient être totalement détournés du système de justice pénale traditionnel ou recevoir des citations. De nombreux juges qui président ces mêmes zones rurales ne disposent pas non plus d'outils d'évaluation des risques avant le procès pour les aider à déterminer qui devrait rester enfermé et qui pourrait être libéré et supervisé en toute sécurité dans la communauté en attendant la date de l'audience. Dans le comté de Harris, au Texas, les prévenus libérés sous surveillance avant jugement avaient en fait les taux de récidive les plus bas par rapport à ceux qui ont été placés en détention provisoire et remis en liberté plus tard. Comme l'explique Levin, «la recherche a révélé que pour tous les prévenus, à l'exception des prévenus les plus à risque, l'incarcération préventive augmente en fait les chances de nouvelle arrestation».

L'incarcération avant jugement n'aide ni la sécurité publique ni les livres de poche des contribuables. Si les populations carcérales actuelles devaient rester constantes tout au long de l'année, les Texans dépenseront à eux seuls plus de 914 millions de dollars pour les héberger. Les législateurs devraient tenir compte des recommandations de Levin et Haugen pour réduire en toute sécurité l’incarcération avant jugement en milieu rural et veiller à ce que ce soient les communautés rurales, et non les prisons rurales, qui augmentent en taille. Après tout, c'est le pays du libre.

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