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Droit et Justice

L'argent n'est pas le problème

Le Conseil commun de Milwaukee vient de voter à l'unanimité pour soutenir la législation en cours qui réforme la confiscation des biens civils. Un échevin a décrit la pratique actuelle consistant à saisir des biens sans condamnation pénale comme un «risque moral».

Ce n’est pas la première fois que le Conseil commun s’inquiète de l’utilisation du produit de la confiscation des biens civils. Plus tôt cette année, le conseil a été déçu d'apprendre que les forces de l'ordre empêchaient la confiscation de l'argent pour financer des opérations d'application de la loi plutôt que des projets communautaires.

Lors du débat sur la résolution, la question du financement a été soulevée. Les opposants ont fait valoir que la perte de fonds gagnés par la confiscation d'actifs étoufferait la capacité des forces de l'ordre de protéger et de servir. Cependant, comme je l’ai déjà écrit à propos de l’absence choquante d’obligations de déclaration dans le Wisconsin, aucune mesure n’est en place pour vérifier véritablement la nécessité des fonds.

Mais, pour un instant, faisons comme s'il est incontestablement vrai que les forces de l'ordre seraient dangereusement sous-financées si la réforme de la confiscation des biens civils avant que le législateur devienne loi. Le projet de loi exige une condamnation pénale avant que les biens personnels saisis ne soient confisqués au profit de l'État. Sans les réformes, nos forces de l'ordre sont financées par la prise de propriété allégué être le produit d'une activité criminelle. En d’autres termes, il n’existe actuellement aucune obligation pour les agences de fournir des preuves claires et convaincantes avant de saisir les biens d’une personne. C’est gênant.

S'appuyer sur la tactique effrayante des forces de l'ordre sous-financées met de côté le vrai problème. Les lois actuelles sur la confiscation des biens n'exigent pas les protections fondamentales des droits civils auxquelles nous devrions nous attendre lorsque le gouvernement prend des propriétés privées.

La législature a débattu de la réforme de la confiscation des biens civils au cours des deux dernières années. Les opposants doivent encore expliquer pourquoi la confiscation sans condamnation pénale est équitable. Mais pour leur défense, prendre une propriété sans prouver son lien avec un crime est ne pas juste. C’est impossible à dire avec un visage impassible.

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