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L'armée cherche un nouveau prototype de missile de milieu de gamme d'ici 2023

WASHINGTON: Les wargames de l'armée contre la Russie et la Chine ont trouvé une lacune majeure dans l'arsenal prévu du service d'armes de précision à longue portée, une lacune qu'il prévoit maintenant de combler avec un nouveau missile à portée intermédiaire qui pourrait voler jusqu'à 2000 miles. Pour accélérer le développement, l'arme sera probablement dérivée d'un missile déjà utilisé par un autre service, comme le fameux Tomahawk.

«Les SM-6 et les Tomahawks (de la marine), c'est une capacité que je peux nous considérer comme ayant à l'avenir», a déclaré ce matin le chef d'état-major de l'armée, le général James McConville, lors d'une diffusion Web de DefenceOne. «Nous travaillons pour cela, (et) le Marine Corps fait la même chose. Si vous n’avez pas à développer votre propre système, si vous avez déjà quelque chose qui fonctionne déjà… il est dans notre intérêt à tous d’aller de l’avant et de les poursuivre. »

Maintenant, McConville n'a pas abordé spécifiquement le missile à portée intermédiaire, dont l'existence a été signalée pour la première fois par notre Nouvelles de la défense collègue Jen Judson la semaine dernière. Mais dans une interview exclusive sur la nouvelle arme, le directeur de la modernisation de l'artillerie du Army Futures Command m'a dit que le service examinait «les missiles existants capables de voler à différentes vitesses et altitudes».

De cette façon, Brig. Le général John Rafferty m'a dit que les prototypes de la nouvelle arme de milieu de gamme peuvent être opérationnels en 2023, aux côtés de plusieurs autres nouvelles armes – révolutionnant la branche d'artillerie longtemps négligée de l'armée pour atteindre des cibles autrefois accessibles uniquement par des frappes aériennes.

«2023 est une grande année», a déclaré Rafferty. Si tous les programmes de son portefeuille respectent le calendrier, ce qui n'est bien sûr jamais garanti, cette année verra

  • le premier bataillon de la Artillerie à canon à longue portée (ERCA) mise à niveau vers le vénérable obusier blindé M109 Paladin, doublant sa portée à plus de 65 kilomètres (40 miles et plus).
  • le premier prototype de batterie du Missile de frappe de précision (PrSM), qui remplacera les ATACMS de l’époque de la guerre froide, augmentant la portée des lanceurs de missiles MLRS et HIMARS de l’armée de 300 km à plus de 500 km, avec une future mise à niveau visant 700 à 800 km.
  • le premier prototype de batterie du nouveau missile à portée intermédiaire, qui sera développé par le Bureau des capacités rapides et des technologies critiques (RCCTO) travaillant également sur les armes hypersoniques et laser. L’armée ne veut pas verrouiller les exigences techniques rigides trop tôt, m'a dit Rafferty, mais il a dit que la portée de l’arme pourrait atteindre 1 500 ou même 2 000 km. (Parmi les missiles de la Marine mentionnés par McConville, le SM-6 n'a pas pu atteindre cette portée, bien qu'il puisse avoir d'autres missions; le Tomahawk le pourrait certainement).
  • les premiers coups d'essai pleine gamme pour l'expérimentation Canon stratégique à longue portée (SLRC), qui vise à utiliser de la poudre à canon et des obus propulsés par roquettes pour atteindre une portée de plus de 1 500 km auparavant uniquement accessible par missiles;
  • le premier prototype de batterie du Arme hypersonique à longue portée (LRHW), dont la portée, a déclaré Rafferty, sera de «milliers de kilomètres».

Pourquoi cette variété? Les adversaires combinent divers types de capteurs et de missiles à longue portée – anti-navires, anti-aériens et sol-sol – pour créer une menace anti-accès / déni de zone pour les forces américaines, a déclaré le général McConville: «Il n'y a rien pour dire que nous ne pouvons pas faire la même chose.

«Ce que nous voulons faire, c'est fournir des flèches dans le carquois… des options à nos commandants combattants qui présentent de multiples dilemmes à nos concurrents», a-t-il déclaré. "C'est ainsi que nous dissuadons."

Le nouvel arsenal

Le nouveau missile PrSM, en lui-même et à lui seul, étendra la portée de l’artillerie de l’armée bien au-delà de tout ce qu’elle possède aujourd’hui – mais dans le contexte de la future force, elle est relativement courte. «C’est ironique», m’a dit Rafferty.

Cela dit, PrSM sera le pilier du futur arsenal de missiles de l’armée, a déclaré Rafferty. Pourquoi? Premièrement, il peut tirer à partir d'un grand nombre de lanceurs existants, à la fois le MLRS à chenilles et le HIMARS à roues. Deuxièmement, il devrait être moins cher que les missiles hypersoniques à plus longue portée et plus rapides.

En fait, Rafferty a déjà décrit l'arme hypersonique à longue portée comme un système haute performance «exquis» qui sera probablement réservé aux cibles les plus critiques et les plus difficiles, telles que les bunkers de commandement renforcés. Une grande partie de l'attrait du canon stratégique à longue portée est qu'il pourrait tirer un plus grand nombre de projectiles moins chers à des distances similaires – mais sa nouvelle technologie reste hautement expérimentale.

Ainsi, alors que l'armée étudiait les conflits futurs – avec une contribution importante des autres services et des commandants de combat interarmées du monde entier – elle a trouvé toute une catégorie de cibles trop éloignées pour être touchées par le PrSM mais trop nombreuses pour être traitées avec des hypersoniques.

«L’étude sur les feux stratégiques a été réalisée avec la contribution des commandants des combattants, ainsi que d’autres membres de la force opérationnelle», me dit Rafferty. «(Cela) a montré que si nous pouvions atteindre certains des objectifs les plus rentables dans le milieu de gamme, nous commencerions vraiment à changer le calcul dans le Pacifique et en Europe – de manière vraiment différente.»

Dans les vastes étendues du Pacifique, a déclaré Rafferty, la cible principale de l'arme à portée intermédiaire serait les navires de guerre chinois – ce qui signifie qu'elle doit être capable de suivre et de se diriger vers des cibles en mouvement. Le PrSM aura également un chercheur anti-navire, mais sa portée de plus de 500 km ne vous mène pas aussi loin à travers le Pacifique; d'où la valeur d'une arme de portée intermédiaire.

«Si vous pouvez combiner et combiner des capacités à courte, moyenne et longue portée dans une variété de lieux différents, vous pouvez vraiment créer un dilemme» pour l'adversaire, m'a dit Rafferty. «Il ne sait peut-être pas ce qu'il y a sur quelle île» – ce qui signifie qu'il doit traiter tout avant-poste américain comme une menace à long terme jusqu'à ce que les renseignements prouvent le contraire.

En revanche, l'Europe est une zone de guerre plus petite, principalement sur terre, où l'arme à portée intermédiaire pourrait frapper des cibles au plus profond du territoire russe. Dans les années 1980, la capacité des missiles de l'armée Pershing à menacer Moscou depuis des bases en Europe occidentale a contribué à la mise en place du traité INF, désormais disparu, qui interdisait ces armes et sortait l'armée du commerce des missiles à longue portée pendant une génération.

En recréant une capacité de portée intermédiaire en Europe, a déclaré Raffety, «vous commencez à mettre en danger tous les actifs de l'adversaire. Maintenant, il n'y a pas de sanctuaire où se cacher.

Cet article a été écrit par Sydney J. Freedberg Jr. de Breaking Defense et a été légalement autorisé par le réseau d'éditeurs Industry Dive. Veuillez adresser toutes les questions de licence à legal@industrydive.com.

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