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Droit et Justice

L'armée et la police de l'État de Washington se préparent à d'éventuels troubles civils après les élections

Alors que la tension monte vers le jour du scrutin, les responsables de l’application des lois à Washington et ailleurs se préparent à la perspective que l’été long et chaud de troubles de cette année ne se terminera pas le 3 novembre, peu importe qui remportera la présidence.

Si quoi que ce soit, les responsables craignent que la pression ne s'intensifie que dans les semaines à venir, face à la possibilité d'une élection contestée, à une augmentation des ventes d'armes à feu et à des troubles civils en cours liés au racisme institutionnel et à la violence policière, tous poussés par un tsunami de désinformation sur les réseaux sociaux et de conspirations la droite et la gauche, sans parler des adversaires étrangers.

«Je peux dire que nous n'avons pas de menaces spécifiques et crédibles pour le moment», a déclaré Joshua Murphy, l'agent spécial adjoint en charge du bureau de Seattle du FBI, où il supervise le contre-espionnage. Avant cela, il dirigeait le Groupe de travail conjoint sur le terrorisme.

Malgré cela, des fonctionnaires fédéraux, étatiques et locaux ont participé à des exercices «sur table» décrivant des scénarios possibles de violence et de chaos post-électoraux. Au moins 300 soldats de la Garde nationale, récemment déployés à l'étranger, sont formés pour faire face aux troubles civils. Ils seront mis en état d'alerte avec des centaines d'autres membres de la Garde qui ont déjà été formés pour gérer de telles perturbations. Les responsables de la police à Seattle, qui a accueilli certaines des plus grandes manifestations de justice raciale du pays, ont annulé le congé des agents.

«Compte tenu de l’atmosphère et des troubles civils cet été depuis les émeutes de mai, nous avons concentré et augmenté nos ressources», a déclaré Murphy. Les agents s'attendent à davantage de troubles comme ceux observés à la suite des manifestations de masse qui ont éclaté à la suite de la mort enregistrée sur vidéo le 25 mai de George Floyd alors qu'il était menotté et retenu par la police de Minneapolis.

Lors de l'un des jours les plus chaotiques, des milliers de manifestants pour la plupart pacifiques se sont rassemblés dans le centre-ville de Seattle le 30 mai pour soutenir Black Lives Matter, mais certains dans la foule ont pillé des magasins et vandalisé des bâtiments. Les procureurs fédéraux ont inculpé une poignée d'individus pour avoir incendié des voitures de police et des accusations liées aux armes à feu, y compris le vol d'armes à feu de la police dans des voitures de patrouille.

En juin, la police de Seattle a temporairement abandonné le quartier Est face aux manifestations nocturnes à Capitol Hill et au centre-ville, suscitant les critiques du président Donald Trump, qui a menacé d'envoyer des troupes fédérales et a qualifié Seattle de «juridiction anarchiste». Le département de police de Seattle a déclaré que des dizaines d'agents ont été blessés pendant les manifestations, souvent par des pierres, des feux d'artifice et des bouteilles d'eau jetées, et le département a été critiqué pour avoir utilisé une force excessive contre des manifestants pacifiques.

Les manifestations pour la justice raciale ont également attiré l’attention d’opposants armés de l’autre bout du spectre idéologique. Des groupes de droite tels que les Proud Boys et Patriot Prayer, certains avec des programmes de suprématie blanche et souvent lourdement armés, ont organisé des contre-manifestations pour soutenir les forces de l'ordre. Les tensions entre les deux peuvent être observées lors d'affrontements presque nocturnes à Portland, dans l'Oregon, où des centaines de personnes ont été arrêtées et un partisan de Proud Boy a été tué.

Des agents fédéraux et la police ont tué le suspect – un antifasciste autoproclamé – lors d'une fusillade controversée devant un appartement du comté de Thurston.

Alors que de nombreux États sont préoccupés par l'intimidation des électeurs, les experts qui surveillent les activités extrémistes se disent moins préoccupés par cela ici, étant donné que les résidents de l'État votent par courrier, a déclaré Devin Burghart, président du conseil d'administration du groupe de surveillance national l'Institut, basé à Seattle. pour la recherche et l'éducation sur les droits de l'homme. Le vote par correspondance réduit ou élimine généralement les bureaux de vote que les extrémistes peuvent cibler, a-t-il déclaré.

Mais le bavardage extrémiste sur les troubles post-électoraux s'intensifie dans cet État, a déclaré Burghart.

"Il y a eu un certain nombre de groupes à Washington … qui ont parlé de la probabilité d'une guerre civile si les élections ne se déroulent pas comme ils le souhaitent", a déclaré Burghart.

Burghart a déclaré que son groupe avait observé une augmentation de la «rhétorique apocalyptique» de la part de membres de People’s Rights, un groupe paramilitaire fondé par l'activiste anti-gouvernemental Ammon Bundy, qui a dirigé l'occupation armée du refuge fédéral Malheur National Wildlife Refuge en Oregon en 2016.

Avec des chapitres dans au moins 15 États et une adhésion supposée de 26 000 membres, le plus grand bastion du groupe extrémiste basé dans l'Idaho se trouve dans l'État de Washington, a déclaré Burghart. Dans les mois qui ont précédé les élections, les droits du peuple et d’autres groupes d’extrême droite ont fomenté l’hostilité envers les restrictions du COVID-19 à Washington et ailleurs en organisant des rassemblements et d’autres événements.

Murphy, du FBI, a refusé de discuter de groupes spécifiques. Cependant, il reconnaît que la période entre le vote et la détermination du gagnant est une période qui sera semée d'incertitudes.

«Il y a un risque à la fois des factions antigouvernementales d'extrême gauche et des milices d'extrême droite», a déclaré Murphy.

Les autorités fédérales ont également contrecarré plusieurs complots terroristes de droite à travers le pays au cours des derniers mois – de la conspiration présumée de juin aux bâtiments de bombes incendiaires et aux manifestations de Black Lives Matter à Las Vegas par trois membres auto-identifiés du mouvement «boogaloo», à ce mois-ci. arrestation de 14 hommes liés à deux groupes anti-gouvernementaux qui auraient conspiré pour kidnapper le gouverneur du Michigan.

Murphy a déclaré qu'une des principales préoccupations de cette élection était les tentatives d'aggravation d'une situation déjà tendue par des «influences étrangères malignes» telles que l'Iran, la Chine et la Russie, qui, selon lui, utilisent les médias sociaux «pour faire éclater les deux côtés».

Mercredi à peine, le département de la Sécurité intérieure et le FBI ont accusé les responsables des services de renseignement iraniens d'avoir créé des courriels menaçants envoyés aux électeurs à partir d'un compte Internet associé aux Proud Boys.

Le procureur américain Brian Moran a déclaré que son bureau travaillait en coordination avec les forces de l'ordre et qu'il aurait, comme par le passé, un «agent électoral désigné» en service – le vétéran adjoint du procureur américain Arlen Storm à Tacoma – en cas de questions ou de problèmes. Storm est chargé de superviser le traitement par le district des plaintes de fraude électorale et des problèmes de droits de vote en consultation avec le siège du ministère de la Justice à Washington, selon le ministère de la Justice.

"Il y a clairement toutes sortes de méfaits électoraux potentiels qui peuvent être là-bas", a déclaré Moran.

«Il y a eu de solides préparatifs», a-t-il dit. «Le fondement de notre démocratie est le vote, vous devez donc faire attention de garder ce droit rigoureusement.»

Pendant ce temps, un pic des ventes d'armes à feu au milieu de la pandémie COVID-19 et des manifestations estivales peut être un indicateur de la montée des tensions.

Les données compilées par le FBI dans le cadre du système national instantané de vérification des antécédents criminels (NICS) ont montré une forte hausse du nombre d'achats d'armes à feu à Washington. En mai, la NICS a effectué 53 922 vérifications des antécédents au point de vente pour les achats d'armes à feu dans l'État. En juin, alors que la pandémie se renforçait et que les manifestants descendaient dans la rue pour soutenir le BLM, ce nombre est passé à 73 517 vérifications des antécédents d'achat d'armes à feu dans l'État. Le nombre est resté supérieur à 70 000 par mois jusqu'en septembre, selon les données du NICS.

En septembre, le comté de King a effectué 1781 vérifications des antécédents pour les pistolets, une augmentation de 66% par rapport à septembre 2019, selon les registres du comté. Le comté de Snohomish a effectué 1 377 vérifications des antécédents de pistolets pendant environ les trois premières semaines de septembre. Mais même ce total mensuel incomplet éclipsait les 525 contrôles de pistolets effectués par Snohomish en septembre 2019. Les comtés procèdent généralement à des vérifications des antécédents des personnes qui achètent ou transfèrent des pistolets et des fusils semi-automatiques dans les zones non constituées en municipalité en dehors des villes.

Sgt. Randy Huserik, du département de police de Seattle, a déclaré que le SPD avait limité le temps de congé du personnel vers le 3 novembre "pour s'assurer que le département est en mesure de fournir des services de sécurité publique de manière adéquate lors de tout événement, rassemblement ou manifestation lié à l'élection."

Le gouverneur Jay Inslee a déclaré la semaine dernière que son bureau envisageait de gérer les troubles civils à Washington, «pour être prêt, si cela devait se produire».

«J’ai bon espoir que les marges de l’élection seront suffisamment importantes pour qu’il n’y ait pas de raison de controverse», a déclaré Inslee lors d’une conférence de presse régulièrement programmée. «Ce serait une grande bénédiction pour les États-Unis.»

Lorsqu'on lui a demandé s'il se préparait à activer la Garde nationale pour le jour du scrutin, Inslee n'a pas répondu. Mais, «Nous envisageons une variété de moyens, de mesures pour nous assurer que nous fournissons la sécurité, et je pense que nous avons une bonne maîtrise de cela», a-t-il déclaré.

Karina Shagren, porte-parole du département militaire de Washington, a déclaré que la Garde nationale de Washington prépare les soldats à d'éventuelles perturbations civiles, mais qu'elle n'a pas reçu de demandes d'aide depuis environ 1100 gardes ont été déployés à Seattle et dans quelques autres villes au plus fort de la guerre. protestations en juin.

Shagren a déclaré qu'environ 300 soldats de la Garde nationale, dont beaucoup sont récemment revenus de Jordanie à Washington, suivent actuellement une formation d'assistance militaire pour les perturbations civiles.

«Il s’agit simplement d’un geste à préparer, car c’est la chose responsable à faire», a-t-elle déclaré. «C’est notre rôle, d’être prêt en cas de besoin, il est donc prudent de former nos hommes et nos femmes au cas où ils seraient nécessaires.»

Il existe des recours juridiques aux inquiétudes selon lesquelles des milices armées de droite pourraient descendre dans la rue en cas de perte de Trump, a déclaré Mary McCord, directrice juridique de l'Institute for Constitutional Advocacy and Protection au Georgetown Law Center.

Tous les États ont des lois qui pourraient être appliquées pour empêcher les milices d'extrême droite ou les justiciers armés de s'autoactiver, a-t-elle déclaré. Le centre a récemment publié plusieurs rapports, y compris des fiches d'information état par état, identifiant les lois applicables et d'autres ressources pour aider les élus locaux et étatiques, les chefs de police et les procureurs à prévenir les comportements paramilitaires illégaux et l'intimidation des électeurs dans leurs juridictions.

À Washington, la constitution de l'État interdit aux unités militaires privées de s'engager dans des activités réservées à la milice d'État, tandis que la loi de l'État interdit aux groupes de s'organiser en milices privées sans obtenir au préalable l'autorisation de l'État. La loi de l’État considère également comme un crime le fait d’enseigner ou de démontrer des techniques pour blesser ou tuer d’autres personnes au nom de la poursuite du désordre civil.

"Je pense qu'il y a un grand potentiel de troubles civils à Washington, où il y a un certain nombre de ces organisations paramilitaires", a déclaré McCord. «Combien de temps cela va-t-il durer dépendra vraiment. Combien de temps faudra-t-il pour qu'un gagnant soit déclaré? Combien de temps les élections seront-elles disputées? Y aura-t-il une contestation judiciaire qui traîne? Tout cela prolongerait l'incertitude et ne contribuerait pas à maintenir la paix et le calme. »

«Quels que soient les résultats (des élections), nous allons avoir des manifestations dans les rues. Et j'espère qu'il y aura la paix », a déclaré McCord.

Cet article est écrit par Mike Carter du Seattle Times et a été légalement autorisé via la Tribune Content Agency via le réseau d'éditeurs Industry Dive. Veuillez adresser toutes les questions de licence à legal@industrydive.com.

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