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Droit et Justice

L'arrestation d'un ancien ministre mexicain de la Défense secoue l'armée

MEXICO CITY (AP) – Le président mexicain Andrés Manuel López Obrador a déclaré vendredi que son ambassadeur aux États-Unis lui avait dit il y a deux semaines qu'une enquête était en cours dans ce pays concernant l'ancien secrétaire à la Défense du Mexique, arrêté jeudi à Los Angeles.

L’arrestation de l’ancien Ministre mexicain de la défense, le général à la retraite Salvador Cienfuegos, pour trafic de drogue et de blanchiment d’argent ébranle l’une des rares institutions mexicaines à avoir maintenu la confiance de la population.

Cienfuegos a été arrêté jeudi à l'aéroport international de Los Angeles à la demande de la Drug Enforcement Administration des États-Unis. Il avait été le plus haut responsable militaire mexicain sous la présidence d'Enrique Peña Nieto de 2012 à 2018.

Vendredi, López Obrador a déclaré que l’arrestation de Cienfuegos était «regrettable».

Il a dit qu'on lui avait dit que les charges contre Cienfuegos seraient annoncées aux États-Unis vendredi après-midi, mais il a confirmé que cela était lié à un trafic de drogue présumé.

Il a déclaré qu'il n'y avait pas d'enquête liée à la drogue sur Cienfuegos au Mexique. Il a déclaré que l'ambassadrice du Mexique aux États-Unis, Martha Bárcena, lui avait dit il y a deux semaines qu'il était question d'une enquête concernant Cienfuegos, mais qu'il n'y avait rien de précis.

"C'est un exemple indéniable de la décomposition du gouvernement, de la dégradation de la fonction publique, du service gouvernemental pendant la période néolibérale", a déclaré López Obrador.

Il a offert un vote de confiance aux chefs militaires actuels affirmant que les chefs de l'armée et de la marine étaient «incorruptibles».

Jeudi soir, le ministre mexicain des Affaires étrangères, Marcelo Ebrard, a écrit sur son compte Twitter que l’Ambassadeur américain Christopher Landau l’avait informé de l’arrestation du général à la retraite et que Cienfuegos avait le droit de recevoir une assistance consulaire. Un responsable américain au courant de l'affaire a déclaré que le mandat visait des accusations de trafic de drogue et de blanchiment d'argent.

Un haut responsable mexicain, qui s'est exprimé sous couvert d'anonymat parce qu'il n'était pas autorisé à donner des détails sur l'affaire, a déclaré que Cienfuegos avait été arrêté à son arrivée à l'aéroport de Los Angeles avec sa famille. Les membres de sa famille ont été libérés et il a été emmené au centre de détention métropolitain.

La dépendance du Mexique à l’égard de son armée n’a augmenté que sous López Obrador. Il lui a confié non seulement la direction de la lutte actuelle du gouvernement contre les cartels de la drogue, mais aussi l’arrêt des vols de gazoducs, la construction de grands projets d’infrastructure et l’épine dorsale de la nouvelle Garde nationale, apparemment civile.

López Obrador devait visiter le site d'un nouvel aéroport en construction pour la capitale vendredi matin. Il monte sur une base militaire et le président a chargé l'armée de le construire.

Alors que López Obrador parle quotidiennement de la corruption qui est à l’origine de tous les problèmes du Mexique, les plus grosses prises de son mandat se sont produites jusqu’ici à la frontière des États-Unis.

Cienfuegos, 72 ans, est le deuxième ancien responsable du cabinet mexicain arrêté aux États-Unis pour trafic de drogue au cours de l'année écoulée.

Genaro García Luna a été arrêté l'année dernière au Texas pour trafic de drogue. Les procureurs américains affirment qu'il a pris des dizaines de millions de dollars de pots-de-vin pour protéger le cartel de Joaquin «El Chapo» Guzman à Sinaloa. Il avait été secrétaire à la sécurité publique du Mexique de 2006 à 2012 sous la direction du président de l'époque, Felipe Calderon. Il a plaidé non coupable plus tôt ce mois-ci à des accusations de trafic de drogue devant un tribunal fédéral de New York.

Sous Cienfuegos, le Mexique a poursuivi sa poursuite de la guerre contre les cartels de la drogue lancés sous Calderon. Guzman a été capturé deux fois alors que Cienfuegos était aux commandes – en 2014 et 2016 – mais l'armée n'était pas directement impliquée dans l'un ou l'autre. On parlait à l’époque que la DEA avait davantage confiance dans les marines mexicains pour agir sur les renseignements les plus sensibles.

Un trafiquant de drogue colombien a déclaré au début de l’année dernière lors du procès de Guzman aux États-Unis que la cheville ouvrière s’était vantée de verser un pot-de-vin de 100 millions de dollars à Peña Nieto pour mettre fin à sa chasse. Le porte-parole de Peña Nieto a nié l’accusation.

Le Département mexicain de la défense n’a pas réagi immédiatement à l’arrestation de Cienfuegos.

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L'écrivain d'AP Stefanie Dazio à Los Angeles a contribué à ce rapport.

Cet article a été écrit par CHRISTOPHER SHERMAN de l'Associated Press et a été légalement autorisé par le réseau d'éditeurs Industry Dive. Veuillez adresser toutes les questions de licence à legal@industrydive.com.

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