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Droit et Justice

le blog de charles smith: Anthony Ray Hinton: Alabama. Balistique imparfaite. Libre après 30 ans dans le couloir de la mort, cet homme condamné à tort croit toujours qu'il existe une chose telle que la «justice» – et la justice exige le vote – contre Donald Trump – par le journaliste Sébastien Duval, publié par «Barons» le 25 octobre 2020. Produit par l'Agence France-Presse … "Anthony Ray Hinton, un homme innocent, a passé 30 ans dans le couloir de la mort en Alabama parce que, dit-il, il était" noir et pauvre ". Son nom a finalement été blanchi, il fait désormais campagne pour la justice –

NOTE DE L'ÉDITEUR: Dans une série de critiques de livres sur ce blog, j'ai publié la «note de tête» suivante. "Le soleil brille par Anthony Ray Hinton avec Lara Love Hardin" – une affaire impliquant la balistique – revue par Tim Adams … "Quand (l'icône des droits civiques Bryan) Stevenson a pris l'affaire en 1999, il a engagé des experts indépendants en armes à feu qui à l'unanimité a reconnu que l'arme de la mère de Hinton n'était pas celle utilisée dans les meurtres. Il a fallu 16 ans supplémentaires de litige pour que le cas de Hinton soit entendu par les tribunaux de l'Alabama et pour son acquittement. Pendant son incarcération, Hinton a observé 54 hommes passez devant sa porte pour être exécuté. " En mettant de côté les questions balistiques pendant un moment, il est juste de dire que peu de gens pourraient mieux comprendre ce que signifie «  justice '' qu'un homme innocent, comme Anthony Ray Hinton, qui a passé 30 ans de sa vie enfermé dans le quartier des condamnés à mort. . Il est fascinant de constater, à partir de cette excellente histoire dans «  Barron's '', réalisée pour «  l'Agence France-Presse '' par Sébastien Duval, qu'il croit toujours en la justice, et que la justice nécessite de «  voter '' – contre Donald Trump.

Harold Levy: Éditeur: The Charles Smith Blog.

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HISTOIRE: «À tort emprisonné pendant 30 ans, Black Alabaman dit que la justice nécessite un vote», par le journaliste Sébastien Duval, produit pour l'Agence France-Presse, publié par «Barrons» le 25 octobre 2020.

GIST: "Anthony Ray Hinton, un homme innocent, a passé 30 ans dans le couloir de la mort en Alabama parce que, dit-il, il était" noir et pauvre ". Son nom a finalement été effacé, il fait maintenant campagne pour la justice – ce qui, selon lui, ne peut être que obtenu en battant Donald Trump aux urnes.

L'Afro-américain de 64 ans, ses cheveux et sa barbe grisonnants, a des souvenirs mitigés de la journée fatidique du 3 avril 2015.

Après trois décennies derrière les barreaux – et sous la menace constante d'exécution – il a retrouvé sa liberté ce jour-là pour entamer la deuxième phase de sa vie.

«C'était comme si je marchais sur des nuages» en tombant dans les bras de parents accueillants, se souvient-il.

Mais son sentiment de joie était tempéré. «C'était bien que je sois enfin libre. C'était dommage que ma mère ne soit plus ici sur cette Terre pour voir son petit garçon sortir de prison.

Ce jour-là – dont il avait tant rêvé avant de se réveiller, innocent, dans une cellule claustrophobe de «cinq pieds sur sept» – a finalement mis fin à son cauchemar judiciaire.

Arrêté en juillet 1985, Hinton a été condamné à mort l'année suivante, à l'âge de 29 ans, pour avoir prétendument assassiné deux employés de restaurants de restauration rapide, tués dans des braquages ​​armés séparés à Birmingham, la plus grande ville du sud de l'État de l'Alabama. .

Son avocat commis d'office, a déclaré plus tard Hinton à l'animatrice de l'émission télévisée Oprah Winfrey, avait rejeté ses protestations d'innocence, lui disant: "Vous tous (les Noirs) faites toujours quelque chose, puis vous dites que vous ne l'avez pas fait."

Il n'y avait aucune preuve d'empreinte digitale contre Hinton et le témoignage d'un expert en balistique engagé par son avocat a été déchiré lorsqu'il est apparu que l'homme était à moitié aveugle. Un alibi de l'employeur de Hinton n'a pas non plus aidé.

Il a été condamné en grande partie parce que les balles récupérées sur les lieux semblaient provenir d'une arme à feu appartenant à la mère de Hinton, avec qui il vivait.

«L'état de l'Alabama, en un mot, m'a kidnappé», dit-il fermement, parlant de sa voix profonde et sonore. "Parce que nous avons un système qui, si vous êtes né noir et pauvre en Amérique, le système peut à peu près faire avec vous ce qu'il veut."

Esclavage et ségrégation:

Ce n'est qu'en 1999, lorsque l'avocat Bryan Stevenson – fondateur de Equal Justice Initiative (EJI) – a repris le dossier de Hinton que la vérité a commencé à émerger. Très, très lentement.

Hinton devait passer encore 16 ans dans le couloir de la mort, sauvé seulement par un nouveau test balistique, une intervention de la Cour suprême des États-Unis et un deuxième procès.

Pendant des années en prison, il était obsédé par l'idée de se venger de sa condamnation injustifiée.

"Je me réveillais et je ne pensais qu'à la vengeance", a-t-il déclaré. Mais il s'est rendu compte que "ce n'est pas qui je suis".

«Je ne peux même pas apprécier d'être en vie quand vous avez autant de haine pour quelqu'un», a déclaré Hinton, s'exprimant depuis les bureaux de l'EJI dans un bâtiment historique de la ville de Montgomery où les esclaves étaient autrefois entreposés, après leur arrivée par bateau, avant être vendu.

Alors "je me suis assis et j'ai demandé au Dieu en qui je crois de me débarrasser de cette haine."

D'autres fantômes de ségrégation hantent cette ville du centre de l'Alabama, berceau de la lutte pour l'égalité des droits. C'est là, dans un acte célèbre de désobéissance civile, qu'une femme noire calme mais déterminée, Rosa Parks, a refusé en 1955 de céder son siège d'autobus à un passager blanc.

Ce simple acte a catalysé un mouvement de protestation historique qui a eu ses échos cette année après la mort au Minnesota – sous le genou d'un policier blanc – de l'Afro-américain George Floyd.

Mais pour Hinton, descendre dans la rue ne suffit pas.

"La meilleure protestation, pour moi, c'est quand vous vous rendez dans cette urne, le 3 novembre", a-t-il dit. "Et quand vous protestez en votant, c'est à ce moment-là que vous envoyez un message fort et clair: nous n'allons plus le défendre."

Le président Trump, ajoute-t-il, "a eu toute l'occasion de dénoncer le racisme, il a eu toute l'opportunité d'essayer de rassembler les citoyens. Si quoi que ce soit, je pense qu'il s'est divisé.

"Si l'Amérique veut survivre, nous ne pourrons survivre que si nous le faisons démettre de ses fonctions, le 3 novembre."

L'histoire entière peut être lue sur:

https://www.barrons.com/news/incarcéré à tort pendant 30 ansnoir-alabaman-dit-justice-nécessite-vote-01603683605

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PASSAGE DU JOUR: REGISTRE NATIONAL DES EXONERATIONS INSCRIPTION (PAR MAURICE POSSLEY); "Le tribunal de première instance a autorisé l’avocat de Hinton à dépenser 1 000 dollars pour retenir les services d’un expert en balistique. L'avocat n'a pas pu trouver un expert qualifié pour seulement 1000 $, donc au lieu de demander plus d'argent, l'avocat a embauché un ingénieur civil à la retraite dont l'expérience se limitait à travailler avec l'artillerie lourde pendant la Seconde Guerre mondiale. L'expert n'avait aucune formation ni expérience en matière d'identification des armes à feu, il ne savait pas comment utiliser un microscope pour examiner les balles, il n'a pas testé le tir de l'arme et il a admis lors du contre-interrogatoire qu'il était malvoyant – il n'avait qu'un œil . Il a témoigné que les résultats de son examen n'étaient pas concluants. "

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L'entrée du Registre national des exonérations par Maurice Possley peut être consultée sur le lien ci-dessous:

"Le 23 février 1985, John Davidson, 49 ans, directeur adjoint du restaurant de poulet frit de Mme Winner à Birmingham, Alabama, a été mortellement abattu dans un vol après les heures normales de travail. Il manquait environ 2 100 $ dans le coffre-fort.

Davidson était toujours en vie quand un exterminateur est venu au restaurant et l'a trouvé dans la glacière du restaurant avec deux blessures par balle dans la tête. Davidson est décédé le 25 février des suites d'une opération. Les deux balles ont été retirées et remises à la police.

Le 2 juillet 1985, Thomas Wayne Vason, 39 ans, directeur de nuit du restaurant Captain D à Bessemer, en Alabama, a été retrouvé mort dans la glacière du restaurant. Il avait reçu deux balles dans la tête et 650 $ manquaient dans le coffre-fort. Deux balles ont été retirées du corps de Vason.

Les enquêteurs de la police ont déclaré que sur la base de leur examen, les balles des deux crimes avaient été tirées avec la même arme. Il n'y avait aucune empreinte digitale ou autre élément de preuve physique. La police pensait que les deux hommes avaient été confrontés dans les parkings des restaurants après avoir fermé pour la nuit et que les deux avaient reçu l'ordre de rentrer à l'intérieur et forcés d'ouvrir les coffres-forts. Parce que les deux hommes ont été retrouvés abattus dans les glacières du restaurant, les médias ont qualifié l'agresseur de «Cooler Killer».

Le 25 juillet 1985, Sidney Smotherman, 55 ans, directeur de nuit du Quincy’s Family Steak House à Bessemer, a fermé le restaurant et, sur le chemin du retour, s’est arrêté dans une épicerie peu après minuit. Un autre employé du restaurant, qui s'est arrêté par hasard dans le même magasin, a déclaré plus tard qu'un homme noir semblait regarder Smotherman tout en se protégeant le visage.

Smotherman a quitté le magasin après avoir effectué un achat et alors qu'il rentrait chez lui, sa voiture a été heurtée par derrière par une autre voiture. Quand il est sorti, le conducteur de l'autre voiture est sorti avec une arme à feu. Le tireur a forcé Smotherman à conduire la voiture du tireur à Quincy’s, à entrer à l’intérieur et à vider le coffre-fort. L’homme armé lui a ordonné de se rendre au congélateur du restaurant. Smotherman, qui était au courant des nouvelles des deux autres vols / meurtres de restaurant, a déclaré qu'il avait dit au tireur qu'il voulait être dans la glacière parce qu'il ne faisait pas aussi froid. Smotherman savait qu'il pouvait verrouiller la glacière de l'intérieur. Le tireur a accepté et lorsque Smotherman est entré dans la glacière et s'est retourné pour fermer la porte, le tireur a tiré deux coups de feu. L'un a frappé Smotherman à la tête, mais n'a pas percé son crâne. Au lieu de cela, la balle a voyagé sous sa peau et est sortie le long de son cou et s'est enroulée dans la poche de sa chemise. L'autre balle a décollé le bout d'un doigt de sa main qu'il avait soulevé pour essayer de se protéger et a ricoché dans la glacière. En tombant, Smotherman a fermé la porte d'un coup de pied et elle s'est verrouillée automatiquement.

Smotherman a attendu environ 10 minutes, puis est sorti et a appelé la police. La police a comparé les deux balles de cette fusillade et a déclaré que leur examen avait montré que les six balles des trois crimes avaient été tirées par la même arme.

Un artiste du journal Bessemer a travaillé avec la police et Smotherman pour créer un croquis composite. Reginald White, un employé de Quincy’s, a déclaré à la police qu’il avait reconnu le dessin comme étant Anthony Hinton, 29 ans, un homme qu’il connaissait grâce à un deuxième emploi qu’il occupait à Hoover, en Alabama. White a dit qu’environ deux semaines auparavant, Hinton l’avait approché et lui avait demandé s’il travaillait toujours chez Quincy’s. Quand il a dit qu'il l'était, Hinton a demandé si «M. Don »était le directeur. White a dit qu'il avait dit à Hinton qu'un nouveau directeur venait d'acheter une nouvelle automobile Fiero. White a déclaré que Hinton avait également demandé à quelle heure le restaurant fermait.

La police a préparé une série de photographies pour Smotherman, qui a choisi Hinton comme l'homme qui l'a volé et abattu.

Le 31 juillet 1985, la police s’est rendue au domicile de Hinton où il vivait avec sa mère. Ils ont trouvé un vieux revolver de calibre .38 très usé sous le matelas de sa mère, mais n’ont trouvé aucune preuve le reliant aux crimes. Il a été arrêté ce jour-là et accusé du vol de Smotherman.

L'arme a été remise au département des sciences judiciaires de l'Alabama. Les examinateurs ont testé le pistolet et ont déclaré que les six balles des trois crimes avaient été tirées par le pistolet. La police a ensuite inculpé Hinton de meurtre qualifié pour la mort de Davison et Vason.

Hinton a été jugé par la Cour de circuit du comté de Jefferson en septembre 1986 pour meurtre qualifié. Il n'a jamais été jugé pour le vol et la fusillade de Smotherman.

Smotherman a identifié Hinton comme le tireur qui l'a volé et abattu. Le collègue de Smotherman a identifié Hinton comme l’homme qu’il avait vu suivre Smotherman à l’épicerie. White a témoigné de sa conversation avec Hinton avant le vol et la fusillade de Smotherman.

Les experts en armes à feu de l’État ont déclaré que les balles des trois crimes avaient été tirées de l’arme trouvée sous le matelas de la mère de Hinton.

Le tribunal de première instance a autorisé l’avocat de Hinton à dépenser 1 000 dollars pour retenir les services d’un expert en balistique. L'avocat n'a pas pu trouver un expert qualifié pour seulement 1000 $, donc au lieu de demander plus d'argent, l'avocat a embauché un ingénieur civil à la retraite dont l'expérience se limitait à travailler avec l'artillerie lourde pendant la Seconde Guerre mondiale. L'expert n'avait aucune formation ni expérience en matière d'identification des armes à feu, il ne savait pas comment utiliser un microscope pour examiner les balles, il n'a pas testé le tir de l'arme et il a admis lors du contre-interrogatoire qu'il était malvoyant – il n'avait qu'un œil . Il a témoigné que les résultats de son examen n'étaient pas concluants.

Hinton a témoigné pour sa propre défense et a déclaré qu'il travaillait dans un entrepôt où les employés étaient enfermés à l'intérieur de minuit à 6 heures du matin la nuit du vol et de la fusillade de Smotherman à Quincy’s. Il a nié toute implication dans les trois crimes. Il a dit qu'il conduisait une petite Nissan rouge au moment du vol du Quincy et possédait une petite Volkswagen jaune – ni l'une ni l'autre ne correspond à la description de la plus grosse automobile que Smotherman a dit que son agresseur conduisait.

Le 17 septembre 1986, le jury a délibéré pendant une heure avant de condamner Hinton des deux meurtres. En décembre 1986, le jury a voté 10-2 pour condamner Hinton à mort. Hinton avait passé un examen polygraphique et bien que l'examinateur ait déclaré que Hinton n'avait montré aucune tromperie lorsqu'il a nié son implication dans les crimes, le juge du procès a refusé d'autoriser le jury à entendre les résultats du polygraphe.

Ses déclarations de culpabilité et sa condamnation à mort ont été confirmées en appel devant la Cour d'appel de l'Alabama et la Cour suprême de l'Alabama. En 1998, Equal Justice Initiative, une organisation à but non lucratif en Alabama qui fournit une assistance juridique aux accusés et aux prisonniers indigents, a commencé à représenter Hinton.

En 2002, EJI a commandé un réexamen des balles et du pistolet par trois experts différents. L'un était un consultant médico-légal nommé John Dillon, qui avait travaillé sur l'identification balistique au laboratoire de médecine légale du Federal Bureau of Investigation et, de 1988 jusqu'à sa retraite en 1994, avait été chef de l'unité d'identification au siège du FBI à Quantico. Les deux autres experts avaient travaillé pendant de nombreuses années comme examinateurs d'armes à feu au Dallas County Crime Laboratory et avaient chacun témoigné en tant qu'experts dans plusieurs centaines de cas. Les trois experts ont examiné la preuve matérielle et ont témoigné qu'ils ne pouvaient pas conclure qu'aucune des six balles avait été tirée du revolver.

La réponse de l’accusation a été d’ignorer les conclusions et d’argumenter que les experts de l’EJI ont essentiellement dit la même chose que l’examinateur balistique de Hinton avait dit au procès – que les résultats n’étaient pas concluants.

En février 2014, la Cour suprême des États-Unis a annulé la condamnation et la peine de mort de Hinton et ordonné un nouveau procès. La Cour a jugé que l’avocat de première instance de Hinton avait fourni une défense légale inadéquate sur le plan constitutionnel en ne cherchant pas plus d’argent pour obtenir un expert balistique qualifié.

La Cour a également conclu que le juge du procès s'était trompé en affirmant que la défense n'avait droit qu'à 1 000 $ pour un expert. La loi relative à ces dépenses, qui à un moment était plafonnée à 1 000 $, avait été modifiée avant le procès de Hinton pour permettre «toutes dépenses raisonnablement engagées» à condition que les dépenses aient été approuvées à l’avance par le juge du procès.

Par la suite, en vue d'un nouveau procès, le parquet a demandé à de nouveaux experts de réexaminer les balles et l'arme. Les experts de l’accusation ont également conclu qu’ils ne pouvaient pas relier les balles des victimes à l’arme trouvée au domicile de Hinton.

Le 2 avril 2015, un juge a accueilli la requête du procureur du comté de Jefferson pour rejeter les accusations et Hinton a été libéré. Les efforts pour adopter une législation en 2017 approuvant l'indemnisation de Hinton ont échoué.

https://www.law.umich.edu/special/exoneration/Pages/casedetail.aspx?caseid=4669

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NOTE DE L'ÉDITEUR: Je surveille ce cas / problème. Gardez un œil sur le blog Charles Smith pour des rapports sur les développements. Le Toronto Star, mon ancien employeur depuis plus de vingt années incroyables, a déployé des efforts considérables pour dénoncer les préjudices causés par le Dr Charles Smith et ses protecteurs – et pour faire pression pour une réforme du système de médecine pédiatrique légale de l'Ontario. L'étoile a une section «sujet» qui se concentre sur des histoires récentes liées au Dr Charles Smith. Il peut être trouvé sur: http://www.thestar.com/sujet / charlessmith. Des informations sur le «Charles Smith Blog Award» – et son processus de nomination – sont disponibles à l'adresse suivante: http: // smithforensic.blogspot.com/2011/05/charles-nominations aux prix smith-blog.html Veuillez envoyer vos commentaires ou informations sur d'autres cas et questions d'intérêt aux lecteurs de ce blog à: hlevy15@gmail.com. Harold Levy: Éditeur: The Charles Smith Blog;

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MOT FINAL: (Applicable à tous nos cas de condamnation injustifiée): «Chaque fois qu'il y a une condamnation injustifiée, cela révèle des erreurs dans notre système judiciaire pénal, et nous espérons que cette affaire – et les leçons qui en découlent – pourra empêcher de futures injustices.

Avocat Radha Natarajan:

Directeur exécutif: New England Innocence Project;

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MOT FINAL, FINAL (POUR LE MAINTENANT!): "Depuis sa création, le projet Innocence a poussé le système judiciaire pénal à confronter et à corriger les lois et les politiques qui causent et contribuent à des condamnations injustifiées. Ils n'ont jamais évité les cas difficiles – ceux impliquant des identifications de témoins oculaires, des aveux et des marques de morsure. Au lieu de cela, au cours de la présentation de preuves scientifiques d'innocence, ils ont révélé le manque de fiabilité de preuves qui, pendant des siècles, étaient considérées comme intouchables. " Alors vrai!

Christina Swarns: Directrice exécutive: The Innocence Project;

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