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Droit et Justice

Le bureau du maire se joint à Vera dans une conversation sur des idées audacieuses pour la réforme du cautionnement

Il y a de fortes chances que si vous êtes un New-Yorkais accusé d'un délit et que vous avez peu ou pas d'antécédents criminels, vous retournerez chez vous après votre mise en accusation sans caution. En fait, 80 pour cent des personnes accusées de délits sont libérées avant leur procès sur leur propre engagement.

Le système de mise en liberté sous caution de New York fonctionne comme il le devrait pour la grande majorité des accusés.

Mais pour les 27% des New-Yorkais qui ont une caution fixée et qui sont incapables de l’afficher au palais de justice, les lacunes du système de mise en liberté sous caution sont bien réelles. Même une nuit en prison peut entraîner la perte d'emploi, de logement et éventuellement de garde d'enfants. Des séjours plus longs de plusieurs jours ou mois peuvent signifier une période prolongée loin de la famille, ce qui fait dérailler des vies. Et notre système peut compliquer la tâche des familles qui tentent de verser une caution pour leurs proches. Les juges ne sont pas non plus en mesure de prendre en compte le risque qu'un défendeur représente pour la communauté lorsqu'ils prennent des décisions en matière de libération ou de mise en liberté sous caution.

Les défenseurs de la justice pénale, les décideurs et les New-Yorkais de tous les jours ont tous un intérêt direct à résoudre les problèmes associés à la mise en liberté sous caution. Malgré nos succès – la majorité des accusés attendent d'être jugés dans la communauté et retournent au tribunal avec succès – il reste du travail à faire pour garantir que notre système soit juste et équitable envers chaque New-Yorkais détenu. Le Bureau de la justice pénale du maire et le Vera Institute of Justice organisent une soirée de discussion intitulée «Réinitialisation de la caution: le prix de la justice à New York», au Schomburg Center for Research in Black Culture le 11 mai, avec présentations par des juges, des chercheurs scientifiques, des économistes du comportement et des comédiens. Le lancement d'un dialogue perspicace sur la mise en liberté sous caution à New York permettra, nous l'espérons, de célébrer les récentes réformes; recueillir des idées pour remédier aux défauts persistants; et, surtout, nous permettre d'entendre la communauté sur ce qui fonctionne et ce qui doit être amélioré.

La ville de New York est un leader national en ce qui concerne le nombre d'accusés libérés sur leur propre engagement. Près de 70% des accusés attendent d'être jugés dans leur communauté sans aucune condition telle qu'une caution financière ou une surveillance, et près de 90% de ces accusés reviendront pour leur comparution devant le tribunal. Parmi ceux qui ont été mis en liberté sous caution, la plupart (70%) courent un risque élevé de ne pas se présenter à leur procès ou ont été accusés d'un crime violent grave. Dans ces cas, la sécurité publique a intérêt à empêcher les personnes accusées des pires infractions de sortir de la rue. Récemment, le bureau du maire a annoncé l’extension à l’échelle de la ville d’un programme préalable au procès pour superviser en toute sécurité plus de 3 000 accusés de la communauté qui, autrement, se seraient rendus à Rikers Island.

Trop souvent cependant, les résultats des accusés sont façonnés par la zone grise qui détermine si justice est rendue ou non. Certaines décisions de mise en liberté sont davantage motivées par des conjectures que par la science, avec des montants de caution inadaptés à la capacité financière des accusés à payer et au risque qu’ils présentent de ne pas revenir pour le procès. Les tribunaux ne disposent pas toujours des outils nécessaires pour s'assurer que la mise en liberté sous caution n'entraîne pas une détention inutile et les juges ne peuvent, en vertu de la loi, tenir compte du risque qu'une personne représente pour la sécurité publique.

De plus, dans une ville de la taille de New York, de petits pourcentages peuvent s'ajouter à des injustices majeures. Avec plus de 340 000 mises en accusation par an et environ 47 000 personnes détenues sous caution chaque année à New York, toute ambiguïté dans le processus de décision de mise en liberté sous caution peut avoir des effets majeurs sur les accusés et leurs familles.

Nos collectivités et notre ville ne peuvent pas se permettre de se tromper de caution. Nous devons examiner de petites solutions ainsi que des changements systémiques sismiques. Des questions fondamentales restent sans réponse: qu'est-ce qui ramène réellement les accusés devant les tribunaux? La détention de certains accusés avant le procès pourrait-elle réellement nous rendre moins sûrs à long terme? L'événement «Resetting Bail» est l'occasion de poser ces grandes questions et d'entendre les réponses des experts et des personnes concernées elles-mêmes.

Nous recherchons la prochaine grande idée audacieuse sous caution. Venez nous aider à le trouver.

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