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Droit et Justice

Le chemin vers la liberté pour Cyntoia Brown a été beaucoup plus long que 15 ans

J'ai récemment eu l'occasion de visiter le Mémorial national pour la paix et la justice et le Legacy Museum de Montgomery, en Alabama, avec les membres du conseil d'administration et le personnel de l'Institut Vera dans le cadre de nos efforts continus pour lutter contre l'équité raciale en tant qu'organisation.

Le musée présente des documents historiques allant de la traite transatlantique des esclaves à la montée de l'incarcération de masse, mettant les visiteurs au défi de se confronter à des liens profonds entre le passé et le présent.

L'une des expositions du musée présente l'histoire d'une fille nommée Celia. Selon les archives historiques du témoignage de Celia et des documents judiciaires, à l'âge de 14 ans, elle a été vendue comme esclave à un homme blanc du nom de Robert Newsom qui l'a soumise à des viols répétés pendant plusieurs années. Les preuves indiquent qu'il s'agissait de l'expérience de routine des personnes réduites en esclavage, en particulier des femmes et des filles réduites en esclavage. Celia a averti Robert Newsom qu'elle lui ferait du mal s'il continuait à la violer. Lorsqu'il a de nouveau tenté de la violer, elle l'a tué. Lors des procédures judiciaires qui ont suivi …État du Missouri contre Celia, une esclave—Le juge a refusé de prendre en compte la légitime défense dans les directives au jury, et Celia a été condamnée pour meurtre par un jury de 12 hommes blancs. Le 21 décembre 1855, Celia a été suspendue pour le meurtre à Fulton, Missouri.

Le matin de notre visite au musée – le 7 janvier 2019 – était le matin où le gouverneur de l'époque du Tennessee, Bill Haslam, a annoncé qu'il accordait la clémence à Cyntoia Brown. En lisant l'histoire de Celia, les liens avec le cas de Cyntoia étaient clairs. En 2004, à l'âge de 16 ans, Cyntoia Brown avait été contrainte à la prostitution par un proxénète qui la contrôlait en la battant, en la violant et en pointant des armes sur elle alors qu'il vendait à plusieurs reprises son corps pour en tirer un profit, faisant d'elle une victime de trafic sexuel selon la loi fédérale en vigueur. Elle craignait de se faire du mal ou de nuire à sa famille si elle ne satisfaisait pas aux exigences de son proxénète. Une nuit, un homme blanc de 43 ans a payé 150 $ pour l'acheter pour du sexe. Selon le témoignage de Cyntoia, l'homme exhibait les armes à feu chez lui et elle a eu peur qu'il la viole ou la tue. À un moment donné, lorsque Cyntoia a pensé que l'homme cherchait un de ses pistolets pour la blesser, elle a attrapé un pistolet et l'a tué.

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