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Droit et Justice

Le Comité mixte des finances examine les options de traitement des détenus

Le Comité mixte des finances du Wisconsin, le groupe chargé de modifier le budget du gouverneur Walker, a pris des mesures décisives pour améliorer les possibilités de traitement des détenus.

En 1999, le Wisconsin a mis en œuvre la vérité dans la détermination de la peine. En conséquence, une peine d'emprisonnement est divisée entre le temps passé en détention et le temps passé en surveillance prolongée. La garde est la détention initiale en prison. Une supervision étendue a lieu dans les communautés. Ainsi, une personne peut être condamnée à dix ans «de prison», mais cela peut consister en cinq ans d’emprisonnement initial suivis de cinq ans de surveillance prolongée. Il n'existe aucun mécanisme pour réduire le temps passé en incarcération (comme les crédits pour bonne conduite), mais il existe deux programmes qui aident. Un programme est essentiellement un camp d'entraînement appelé le Challenge Incarceration Program. L'autre, le programme de libération méritée, est le point focal du nouveau Comité mixte des finances.

Le programme de libération méritée est conçu pour s'attaquer aux problèmes d'abus d'alcool et d'autres drogues (LAPHO) qui ont contribué au crime. Pour être admissible, il doit être déterminé par le juge au moment de la détermination de la peine qu'une personne a un problème de LAPHO identifiable et qu'elle satisfait aux exigences appropriées. Après cela, la personne sera évaluée plus avant lorsqu'elle entrera dans le système carcéral. Si la personne s'avère être un bon candidat, elle finira par entrer dans un programme intensif dont la durée varie en fonction de son évaluation. Une fois qu'ils ont terminé le programme, le temps restant sur leur peine initiale d'emprisonnement se transforme en surveillance prolongée.

Le Département des services correctionnels (DOC) n'a pas le personnel pour répondre aux besoins de traitement de tous les détenus éligibles, ce qui entraîne un arriéré. En février de cette année, le DOC a signalé que plus de 3 500 détenus satisfaisaient aux critères d'admissibilité. Avec les effectifs actuels, seuls 1 400 de ces détenus peuvent terminer le programme en un an. Pour régler ce problème, le gouverneur Walker a proposé d'ajouter seize nouveaux postes de dotation pour aider à éliminer l'arriéré. Non seulement un plus grand nombre de détenus bénéficieraient du traitement dont le DOC a déterminé qu'ils avaient besoin, mais les contribuables économiseraient plus de 3,5 millions de dollars au cours des deux prochaines années.

Le Comité mixte des finances a poussé la proposition du gouverneur encore plus loin. Plutôt que d'ajouter les seize postes demandés, ils en ont ajouté vingt et un. Le changement entraînera des économies supplémentaires de 1,3 million de dollars. Mais, le comité a également décidé de permettre au DOC de créer des programmes de traitement pour résoudre un certain nombre de problèmes au-delà de la LAPHO. Ce faisant, le comité a correctement déterminé que de nombreux problèmes sous-jacents peuvent mener au crime et l'État devrait faire un effort concerté pour offrir les options de traitement nécessaires.

L'ajout de postes pour combler l'arriéré et l'élargissement des possibilités de programme profite tant aux détenus qu'aux contribuables, mais surtout améliore la sécurité publique. Le détenu reçoit l'aide dont il a besoin pour mener une vie productive et respectueuse des lois. Le système judiciaire gagne en crédibilité en ayant une option qui ne promet pas simplement un programme sous-financé au point d'être inaccessible.

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