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Droit et Justice

Le DOD déploiera-t-il un «rayon de chaleur» contre les manifestants?

Pendant les troubles estivaux à Washington DC, un planificateur du personnel de la Garde nationale de DC a posé des questions sur le déploiement de deux systèmes DOD qui semblent provenir de la science-fiction. Le premier, le système de déni actif (ADS), donne l'impression que la peau de la cible est en feu. L'autre, appelé le dispositif acoustique à longue portée (LRAD), dirige un son intense dans un cône étroit. Le son est si clair et si puissant qu'il a été surnommé «la voix de Dieu». J'ai rencontré les deux systèmes, l'un à Quantico, en Virginie, l'autre à Falluja, en Irak. Voici ce que j’ai vu.

L'ADS est le plus dramatique. Il ressemble à une assiette carrée montée sur un camion lourd et dirige des ondes millimétriques vers des cibles. Cette énergie dirigée donne l'impression que la peau est en feu. La sensation est si intense que vous ne pouvez pas y résister. (Faites-moi confiance, je l'ai senti.) Cela pousse les cibles à s'éloigner. Une fois hors du trajet direct du faisceau, l'effet prend fin. Voici une vidéo pour ceux qui souhaitent voir le système en action.

L'ADS n'est techniquement pas un «rayon de chaleur» car il utilise des ondes millimétriques, pas des ondes infrarouges. Cela peut sembler une différence mineure, d'intérêt uniquement pour les physiciens, mais elle est d'une importance cruciale pour la cible. Les rayons de chaleur (provenant de la partie infrarouge du spectre électromagnétique) laissent des cloques (c'est-à-dire des coups de soleil) qui mettent des jours à guérir. L'effet d'onde millimétrique s'arrête dès que la cible s'écarte du chemin et ne laisse pas de blessure résiduelle.

Le LRAD est une parabole plus petite, montée sur un support ou un véhicule léger, qui concentre le son dans un cône étroit. Le son est très intense et clair, pas comme le son atténué d'un mégaphone. En Irak, les Marines ont utilisé le système pour avertir les civils qui s'approchaient trop près des positions des Marines. Les Marines ont constaté que les civils ignoraient parfois tous les avertissements – drapeaux, fusées éclairantes, coups de semonce – et se faisaient tirer dessus. Le LRAD produit un son si puissant qu'il ne peut être ignoré. Cela a attiré l'attention des conducteurs même s'ils écoutaient la radio ou avaient affaire à des enfants qui hurlaient sur la banquette arrière.

Pourquoi l'armée a-t-elle ces systèmes? Ces systèmes, et bien d'autres, proviennent d'une organisation située à Quantico, en Virginie, et dirigée par le Marine Corps. Initialement appelé la Direction conjointe des armes non létales, il a été renommé (pour des raisons bureaucratiques classiques) le Bureau des capacités de la force intermédiaire. L'armée a mis en place cette organisation en 1996 en réponse à l'expérience en Bosnie et en Somalie. Là-bas, les forces militaires ont affronté des foules hostiles mais n'avaient que peu d'outils pour y faire face.

L'armée a décidé de développer des systèmes non létaux pour fournir une capacité entre la présence et la force létale. Le Corps des Marines a dirigé l'effort parce qu'il a ressenti ces pressions de la manière la plus aiguë, ayant souvent fait face à des civils indisciplinés lors de ses déploiements à l'étranger. Ainsi, l'organisation est basée sur une base du Corps des Marines et dirigée par un Colonel de la Marine.

Comment les gens devraient-ils penser à ces systèmes? Les reportages ont été à bout de souffle, comme si les militaires étaient sur le point de faire rayonner des citoyens pacifiques. La nature exotique des technologies a ajouté à l'anxiété. En fait, les deux systèmes existent depuis longtemps et sont déployés à l'étranger. (On ne sait pas si l'ADS a été utilisé à l'étranger.) L'ADS n'a pas été utilisé sur le plan opérationnel aux États-Unis. Le LRAD est disponible dans le commerce et les services de police l'utilisent occasionnellement. En effet, le LRAD a une variété d'utilisations, allant d'effrayer la faune hors des pistes à l'alerte des plaisanciers en cas de danger.

Parce que le LRAD est comme un mégaphone puissant, son utilisation semble relativement familière. L'ADS est différent, une capacité nouvelle et exotique pour laquelle il n'y a pas d'analogue prêt. Les gens devraient y penser comme un taser. Les services de police utilisent régulièrement des Taser dans l'exercice de leurs fonctions. Pour ceux qui ont la chance de ne pas en avoir rencontré de près, une explication rapide: un Taser tire des électrodes sur la victime puis frappe la victime avec une haute tension suffisante pour court-circuiter le système nerveux pendant une courte période. Les victimes sont incapables. Les Tasers ont été acceptés car ils fournissent une étape intermédiaire entre un bâton et une balle. Une personne qui poursuit un policier avec un bâton, par exemple, doit être arrêtée, mais elle n’a pas besoin d’être abattue.

ADS est similaire. Il utilise la technologie pour neutraliser les gens sans leur faire de mal. C’est une option de force intermédiaire. Une différence importante, cependant, est que les Taser sont utilisés tous les jours, et sont donc familiers, tandis que l'ADS est étrange et inconnu.

N’est-ce pas le genre de système qui militarise la police? La militarisation de la police est un réel problème, mais ce n’est pas le problème ici. Les débats sur la militarisation surviennent parce que le DOD a un programme par lequel il fournit des équipements militaires excédentaires aux services de police. Beaucoup ont critiqué le programme pour avoir encouragé le recours excessif à la force. Cependant, l'ADS et le LRAD offrent le type de capacité opposé: des capacités de police civile intégrées à l'armée. De plus, l'ADS ne serait pas disponible même si les services de police le voulaient parce que le système est coûteux, compliqué et rare.

Alors, aurait-il été approprié de déployer les systèmes? Il est important de noter que les systèmes n’ont pas été utilisés et n’ont même pas été déplacés dans la zone. La Garde nationale DC ne les possède pas; ils proviendraient d'autres parties du DOD, probablement de la base marine de Quantico. Il est également clair qu’un membre du personnel vient de poser une question. C’est ce que les membres du personnel sont censés faire. C'est loin de poser une question et de déployer une capacité.

La question de l'utilisation est enveloppée dans les différends concernant Pres. L’attitude de Trump à l’égard de l’usage de la force contre les manifestants et le fait que de nombreuses personnes ne sont pas d’accord avec ses opinions. C’est une discussion raisonnable sur le niveau de violence qui nécessite quel niveau de réponse. Partout où la ligne est tracée, cependant, il est préférable d'utiliser un faisceau électronique de haute technologie que des matraques, des gaz lacrymogènes et, finalement, des armes à feu.

Cet article a été écrit par Mark Cancian de Forbes et a été légalement autorisé par le réseau d'éditeurs Industry Dive. Veuillez adresser toutes les questions de licence à legal@industrydive.com.

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