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Droit et Justice

Le financement du système judiciaire de la Louisiane a besoin d'une correction législative

Dans un récent éditorial, le représentant républicain de la Louisiane, Tanner Magee, qui était un grand champion des réformes historiques de la justice pénale adoptées au cours de la session de 2017, a déclaré franchement que le système judiciaire de la Louisiane était défaillant. Aucun mot plus vrai n’a jamais été prononcé et il est encourageant que quelqu'un comme le représentant Magee soit disposé à intervenir et à dire la vérité sur le penchant de la Louisiane pour le financement de son système de justice pénale sur le dos des personnes les moins en mesure de payer. Bien que le financement du système judiciaire par le biais d'amendes et de frais n'ait peut-être pas été l'intention initiale des tribunaux de la Louisiane, c'est malheureusement la dure réalité. Dans de nombreux cas, les tribunaux et les juges n'ont eu d'autre choix que de continuer à imposer des amendes et des frais supplémentaires pour maintenir le fonctionnement des tribunaux.

La raison pour laquelle le problème retient enfin l'attention ici dans l'État, ainsi que nationalement, est une décision du tribunal de district américain pour le district de l'Est, qui comprend la paroisse d'Orléans. Dans un procès intenté il y a deux ans par un groupe d'anciens accusés criminels qui avait poursuivi le tribunal correctionnel d'Orléans pour contester les pratiques de recouvrement de créances de la cour après jugement, la juge de district américaine Sarah Vance a rendu sa décision en réponse à cette poursuite. Déclarant que le système judiciaire actuel de la Louisiane est «insoutenable, inconstitutionnel et réclame une réforme», le juge Vance est allé plus loin en disant: «Ce conflit d'intérêts… est le résultat malheureux de la structure de financement, établie par la loi en vigueur qui oblige les juges à générer des revenus des accusés criminels qu'ils condamnent. Bien sûr, les juges ne seraient pas dans cette situation si l'État et la ville finançaient adéquatement les tribunaux. »

Le représentant Magee était le parrain de HB 249, qui a été adopté lors de la session de 2017 et faisait partie des réformes de la justice pénale. HB 249 oblige les tribunaux, ainsi que les services de probation, à adapter les amendes et les frais de justice pénale à la capacité du défendeur à payer et, si nécessaire, à créer un plan de paiement pour les personnes qui peuvent avoir des difficultés financières. Ce projet de loi maintenant, Acte 260, prend effet en août 2018. Bien que cette nouvelle loi soit une première étape remarquable, il reste encore beaucoup à faire pour réformer la manière dont la Louisiane finance non seulement son système judiciaire, mais le système de justice pénale dans son ensemble.

Le représentant Magee poursuit en déclarant dans son éditorial que l'ordonnance de la Cour fédérale est un «appel à l'action pour les législateurs car, ces problèmes de longue date nécessitent une solution législative». Right on Crime ne pourrait pas être plus d'accord et nous sommes impatients de continuer à travailler avec Rep. Magee et d'autres parties prenantes clés au cours de l'année à venir pour commencer à prendre les prochaines étapes nécessaires, comme le dit Rep. Magee, «nous mettre sur une voie plus intelligente pour financement de notre système judiciaire ».

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