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Droit et Justice

Le gouverneur et les législateurs du Kentucky sont d'accord: la réforme de la justice pénale est une priorité dans l'État de Bluegrass

La semaine dernière, les dirigeants du Kentucky des deux côtés de l'allée se sont engagés à faire de la réforme de la justice pénale une priorité absolue cette session. Cet engagement est le bienvenu compte tenu de la crise croissante du surpeuplement carcéral.

Le Kentucky détient l'honneur douteux d'être parmi les dix premiers États pour les taux d'incarcération globaux les plus élevés, et ne tombe que derrière l'Oklahoma pour être le plus haut incarcérateur de femmes. Un pourcentage important de la population carcérale du Kentucky sont des toxicomanes reconnus coupables de possession de stupéfiants mineurs. La pratique du Kentucky d'incarcérer ces personnes s'accompagne d'un prix élevé qui a entraîné le budget correctionnel de l'État au nord de 600 millions de dollars par an. De plus, il détourne les ressources limitées d'application de la loi et de correction des délinquants violents. Sans réforme, ces coûts continueront de faire peser un fardeau de plus en plus lourd sur les contribuables et l'économie du Kentucky.

Une semaine seulement après la session de 2020, les législateurs ont tout le temps nécessaire pour examiner un certain nombre de propositions qui renforceraient la sécurité publique et économiseraient de l'argent tout en réduisant la population carcérale non violente du Kentucky.

  • Defelonization of simple possession: De 2012 à 2016, en étroite collaboration avec l'épidémie d'opioïdes, le Criminal Justice Policy Assessment Council du Kentucky (KCJPAC) a calculé une augmentation de 102% dans l'engagement du tribunal pour la simple possession de drogue, créant une forte augmentation des populations carcérales. KCJPAC a noté que «(d) es personnes condamnées à une peine de prison en 2016, 42% n'avaient pas été inculpées de crime auparavant et 72% n'avaient qu'une seule accusation de possession pour cette admission et aucune autre accusation de crime». Dans de nombreux États, la possession simple n'est jamais un crime, ou du moins pas un crime s'il s'agit de la première ou de la deuxième infraction de possession simple. Les législateurs devraient défléchir la possession simple pour les délinquants non violents en reclassant l'infraction comme un délit. En plus de réduire la population carcérale, cela aiderait également à garder plus de personnes dans la population active du Kentucky.
  • Augmenter le seuil de vol criminel: En 2009, le Kentucky a augmenté son seuil de vol pour crime (c.-à-d., La valeur des marchandises pour lesquelles le vol passe d'un délit à un crime) de 300 $ à 500 $. Avec cette décision, le Kentucky n'a pas vu une augmentation des vols. En fait, le Kentucky a vu une diminution significative des vols ces dernières années, peut-être en grande partie en raison des progrès technologiques en matière de surveillance et de sécurité. Malgré la baisse des vols signalés, le Kentucky a encore une fois vu une augmentation de la population carcérale: les nouveaux engagements des tribunaux pour le vol par la prise et la réception illégales de biens volés ont augmenté de 48%, dont plus de la moitié pour des montants inférieurs à 1 000 $ et près des trois quarts dont des montants inférieurs à 2 000 $. Le représentant Ed Massey (R-Hebron) a déposé le projet de loi de la Chambre 161, qui porterait le seuil de vol criminel à 1500 $. Il s'agit d'une réforme raisonnable, qui reflète ce que d'autres États conservateurs ont déjà fait, qui réduirait la surpopulation carcérale. La recherche à travers le pays n'a montré aucune augmentation du vol en raison d'une augmentation du seuil.
  • Réforme de la probation et de la libération conditionnelle: Les violations techniques de la probation impliquent un comportement qui, autrement, n'atteindrait pas le niveau de conduite criminelle (par exemple, manque de réunions avec les agents de probation ou de libération conditionnelle, s'enfuit (souvent en raison d'une rechute), ou échec du traitement ou d'un test de dépistage de drogues) si l'individu n'était pas sous surveillance. KCJPAC a constaté qu'en 2016, plus de 50 pour cent des admissions au ministère des Services correctionnels découlaient de la révocation de la probation ou de la libération conditionnelle. Plus précisément, pour les révocations de libération conditionnelle, 96% concernaient des infractions techniques. Les révocations entraînent également souvent des peines plus longues. Selon KCJPAC, «(d) les probationnaires en possession de tapis qui ont été révoqués ont été condamnés en moyenne neuf mois de plus que les délinquants en possession de drogue condamnés directement à la prison pour une nouvelle infraction». L'admission de ces personnes en prison en raison de violations techniques prend de plus en plus de ressources et d'espace carcéraux limités, alors que beaucoup de ces personnes seraient mieux servies pour être dans des alternatives, telles que des programmes de traitement de la toxicomanie. Les individus ne peuvent éviter de rendre compte de leurs conditions de libération conditionnelle ou de probation, mais les législateurs devraient garantir des réponses proportionnées. Plutôt que de renvoyer l'individu en prison pour une peine plus longue qu'une nouvelle condamnation, les législateurs devraient envisager de limiter la durée à une période plus courte proportionnelle à la violation.

Au cours des trois prochains mois, les législateurs devraient intensifier la dynamique des sessions récentes et aller de l'avant avec des solutions fondées sur des preuves qui promeuvent la sécurité publique et commencent à réduire la surpopulation carcérale.

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