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Droit et Justice

Le juge Scott Schlegel – un rebelle juridique avec une cause

Dans le 24e District judiciaire situé dans la paroisse de Jefferson, en Louisiane, le juge Scott Schlegel a créé et préside l'un des tribunaux pénaux les plus progressistes et les plus innovants – bien que le juge Schlegel n'hésite pas à dire qu'il n'a rien créé et que les réalisations sont le résultat de s'appuyer sur les pionniers qui est allé devant lui. Parmi ces pionniers se trouvent le juge Laurie White et le juge Arthur Hunter du tribunal correctionnel d'Orléans, tous deux responsables de la création des tribunaux de réintégration en Louisiane en 2010 et récemment reconnus par l'American Bar Association comme des «rebelles juridiques». Les autres rebelles légaux de leur propre chef comprennent le juge Rusty Knight du tribunal de district pénal de la paroisse de St. Tammany, en Louisiane, ainsi que la juge Ann Aiken, du tribunal de district fédéral de l'Oregon, qui ont utilisé la technologie au début de son travail avec les probationnaires et les libérés conditionnels. De l'expérience de ces premiers pionniers des tribunaux de rentrée, le juge Schlegel élève la barre sur la manière dont un juge du tribunal pénal peut effectuer des réformes de la justice pénale sur le banc.

Dans une récente interview avec le Center for Innovation Network de l’American Bar Association, le juge Schlegel a été présenté comme le premier agent de changement et innovateur du Centre pour transformer l’industrie juridique. L'entretien en ligne a permis au juge Schlegel de partager la myriade d'innovations qu'il a mises en œuvre en travaillant avec ses participants au tribunal de réentrée. L'une de ces innovations est un site Web interactif contenant des ressources pour les participants à la rentrée, qui comprend un service de chat 24h / 24 et 7j / 7, un calendrier et un système qui envoie des rappels de rendez-vous pour le dépistage des drogues et la présence en classe à leurs téléphones intelligents. Le programme créé par le juge Schlegel est vraiment holistique dans son approche. Le juge Schlegel appelle cette utilisation de la technologie une «plate-forme de supervision intelligente». D'autres agences liées peuvent également accéder aux informations avec les autorisations appropriées. Les participants reçoivent un accord sur l'utilisation de la technologie et un manuel qui décrit clairement les exigences auxquelles ils sont censés répondre pour maintenir leur participation au programme.

Au-delà de l'utilisation de la technologie, le juge Schlegel a également veillé à ce que les besoins des participants soient également satisfaits par le biais de l'élément humain avec une équipe de gestionnaires de cas et de conseillers qui interagissent régulièrement avec les participants. Les participants sont encouragés à rester en contact avec le personnel, en particulier en cas de difficulté ou de crise. Le service de chat assure l'accès aux participants lorsqu'ils en ont besoin.

Le juge Schlegel utilise également le suivi GPS pour les participants à haut risque grâce à une application ajoutée aux téléphones intelligents fournis aux participants à haut risque qui nécessitent un suivi 24/7. Ces personnes purgeraient encore des peines de prison à un coût beaucoup plus élevé si le GPS n'était pas disponible. Le coût de l'ensemble du programme est toujours en cours d'analyse; cependant, le juge Schlegel estime que le coût quotidien sera d'environ 10 $. Avec une journée en prison en Louisiane coûtant environ 25 $, les économies en valent la peine.

Le juge Schlegel est très clair qu'il "ne parle pas de changer la loi, mais de changer le système en modelant et en façonnant la pratique du droit pour l'améliorer". Le juge Schlegel se concentre sur la responsabilité personnelle tout en se souciant des participants. Son mantra est de «rendre les gens en bonne santé afin qu’il n’y ait plus de victimes» et, avec les premiers succès de ses participants au tribunal de réintégration, ils vivent la vision du juge de l’avenir de la pratique judiciaire et de la réentrée.

Dans le dictionnaire de Merriam Webster, un rebelle peut être défini comme «une personne qui n'accepte pas les normes normales et est un combattant de la liberté». Le juge Schlegel pourrait bien être un rebelle légal et sa cause est d'un grand avantage non seulement pour les hommes et les femmes qui participent à son programme de réintégration très unique et innovant, mais aussi pour les communautés que ces personnes vont réussir à retourner vivre, travailler et élever leur des familles.

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