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Droit et Justice

Le Kentucky ne peut pas supporter la fatigue de la réforme de la justice pénale

Cet article de Julie Warren a été initialement publié dans Lexington Herald Leader sur 12 janvier 2018.

Le groupe de travail sur le réinvestissement de la justice du gouverneur Matt Bevin a annoncé le mois dernier que, sans réforme, la population carcérale de l'État devrait augmenter de 19%, ajoutant plus de 600 millions de dollars au budget des services correctionnels au cours des 10 prochaines années.

Compte tenu de ce prix élevé et d'un taux de récidive d'un peu plus de 41%, le moment est maintenant venu d'apporter des modifications au système de justice pénale de l'État qui réduiront en toute sécurité la croissance de la population carcérale et amélioreront la sécurité publique.

Au cours des dernières années, le Kentucky a entrepris des évaluations approfondies de ses systèmes de justice pénale pour mineurs et pour adultes et a pris des mesures cruciales vers un meilleur système de justice. Cependant, le Commonwealth ne peut pas se reposer sur ses lauriers.

Bevin a reconnu qu'il restait «beaucoup de place pour l'amélioration», notant avec justesse «l'augmentation de la population carcérale, les taux de participation à la main-d'œuvre gravement épuisés et le pourcentage le plus élevé au pays d'enfants avec au moins un parent incarcéré». Ces raisons l'ont incité à convoquer le groupe de travail pour étudier la population carcérale croissante du Kentucky et élaborer des recommandations fondées sur des données pour protéger la sécurité publique, tenir les délinquants responsables, réduire les populations carcérales et réintégrer en toute sécurité les délinquants à des rôles productifs dans la société.

Le groupe de travail a constaté que le Kentucky dépense des ressources importantes pour les délinquants non violents de bas niveau et l'incarcération reste la principale sanction pour ce groupe. Le Kentucky a enregistré une augmentation de 32% des admissions dans les prisons en seulement cinq ans, en grande partie à cause de l'augmentation des admissions pour crime de classe D, la classe de crime la plus basse du Kentucky. En fait, les admissions pour une infraction de classe D, la possession de drogue, ont augmenté de 102%.

Il est également révélateur que 65% des nouvelles admissions pour crime en 2016 purgent des peines pour des délits non violents liés à la drogue ou aux biens, dont près de la moitié n'ont jamais été condamnées pour crime. Des chiffres récents montrent que quatre délinquants sur 10 remis en liberté reviendront en détention dans les deux ans.

De plus, le Kentucky avait le cinquième taux d'emprisonnement pour les femmes en 2015 et continuera probablement à gravir les échelons. Les tendances récentes montrent que les admissions de femmes dans les prisons ont augmenté de 54% au cours des cinq dernières années. Peut-être plus stupéfiant, le nombre de femmes incarcérées pour possession de drogue a augmenté de 140% au cours des cinq dernières années.

Dans l’ensemble, les données révèlent que le recours excessif du Commonwealth à l’incarcération n’a pas généré d’avantages sociaux au nom des Kentuckians qu’il a été créé pour servir.

Le 18 décembre, le groupe de travail a émis 22 recommandations qui, si elles sont adoptées, réduiront la croissance prévue de la population carcérale de 79% au cours des 10 prochaines années, économisant près de 340 millions de dollars en frais de correction.

Parmi les recommandations figurent des ajustements aux pratiques de détention provisoire, de détermination de la peine et de surveillance. Il s'agit notamment d'élargir l'admissibilité au programme de mise en liberté administrative pour permettre aux accusés accusés de crimes de classe D non violents et non sexuels d'être libérés en attendant le procès, ainsi que de restreindre l'utilisation de la caution pécuniaire à certains accusés à haut risque.

Pour remédier au doublement dramatique des affaires de possession simple de drogue, le groupe de travail recommande que la première et la deuxième infraction pour possession de drogue soient reclassées d'un crime de classe D à un délit de classe A.

Ce changement est cohérent avec les États voisins du Tennessee et de Virginie-Occidentale. Afin de réduire le nombre de libérés conditionnels et de probationnaires retournant en prison et d'uniformiser les réponses aux violations de leur surveillance, le groupe de travail recommande d'élargir le recours aux sanctions progressives. Des sanctions graduelles, qui peuvent inclure une surveillance renforcée ou un renvoi à un programme de traitement, se sont révélées plus efficaces que la révocation et l'emprisonnement pour réduire les violations lorsqu'elles sont appliquées de manière rapide, certaine et proportionnée.

Les 22 recommandations du groupe de travail devraient être considérées comme une opportunité pour le Kentucky de recalibrer son attention sur l'incapacité punitive des délinquants non violents, et de se concentrer plutôt sur des sanctions efficaces qui réhabilitent les délinquants, restaurent les communautés et les familles et promeuvent la sécurité publique.

Il est temps de réinvestir dans des traitements et des programmes qui offrent les meilleurs rendements au lieu de continuer à verser de l’argent dans un système d’incarcération brisé et inefficace.

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