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Droit et Justice

Le Maryland adopte une nouvelle loi révolutionnaire protégeant contre les témoins de prison peu fiables

ANNAPOLIS, MD Le Maryland a officiellement promulgué une nouvelle loi pour se protéger contre les condamnations injustifiées impliquant des témoins de prison; les personnes incarcérées qui attendent la clémence ou d'autres avantages en échange de leur témoignage. Incités à mentir, leur faux témoignage a joué un rôle dans quatre condamnations injustifiées dans le Maryland qui ont coûté aux contribuables plus de 11 millions de dollars en règlements civils et en indemnisation.

La nouvelle loi, parrainée par la déléguée Debra Davis (D-Charles) et le sénateur Will Smith (D-Montgomery), fait du Maryland le deuxième État du pays, après le Connecticut, à établir un système de suivi des témoins dans les prisons à l'échelle de l'État.

Délégué Davis a déclaré: «Le Maryland fait un pas important dans la prévention des condamnations injustifiées et la protection des victimes d'actes criminels avec cette nouvelle loi. Une plus grande transparence concernant l'utilisation de témoins incarcérés incarcérés bénéficiera à l'ensemble du système de justice pénale. Bien que ce projet de loi ne soit qu'un élément de l'effort visant à mettre fin aux condamnations injustifiées au cours de la session législative de 2020, je suis convaincu que ce projet de loi rend justice à Walter Lomax et aux autres résidents du Maryland qui ont été exonérés ces dernières années. Nous devons éliminer des décennies d'injustice, et le projet de loi 637 est un pas sur la voie d'une réforme significative et équitable de la justice pénale dans notre État. »

Le sénateur Smith a déclaré: «En adoptant cette loi, nous avons protégé les Marylanders des témoignages non réglementés des informateurs des prisons; en aidant à garder des innocents hors de prison et en économisant des millions de dollars aux contribuables de notre État.

Eric Simmons, un exonéré de Baltimore qui a plaidé pour le projet de loi après avoir été disculpé avec son frère JR McPherson l'année dernière d'un meurtre en 1994 a déclaré: «Un témoignage incitatif a joué un grand rôle dans l'envoi de 24 ans de prison contre mon frère et moi nous ne nous sommes pas engagés. Je suis fier que l'État du Maryland ait appris de ce qui s'est passé dans notre cas pour protéger d'autres innocents. Malheureusement, le projet de loi sur l'indemnisation des exonérés n'a pas été adopté, et mon frère et moi n'avons pas reçu un sou de l'État depuis notre libération il y a presque exactement un an. Pourtant, je suis convaincu que les législateurs continueront de travailler pour corriger la loi afin que nous reconstruisions nos vies. »

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La nouvelle loi empêche les condamnations injustifiées impliquant de faux témoignages de témoins de prison en:

  • Création d'un système de suivi à l'échelle de l'État par le biais du Bureau du gouverneur pour le contrôle et la prévention du crime (GOCAP), les procureurs de l’État peuvent signaler les cas impliquant des dépositions de témoins en prison et les avantages qui en ont été retirés. Cela permettra aux procureurs de voir le dossier du témoin de la prison de fournir des témoignages incitatifs dans d'autres juridictions avant de les mettre sur la barre.
  • Obliger les procureurs à divulguer des preuves spécifiques aux témoins des prisons à la défense, y compris les informations suivies dans le système national.
  • Permettre aux avocats de la défense de demander des audiences pour qu'un juge applique les exigences de divulgation.
  • Obligation de notification aux victimes des crimes des témoins des prisons si la clémence est offerte pour leur témoignage.

Shawn Armbrust, Directeur du Mid-Atlantic Innocence Project a déclaré: «Grâce au travail du délégué Davis, du sénateur Smith et des exonérés du Maryland qui ont plaidé pour la nouvelle loi, le secret entourant les motivations et la crédibilité des témoins des prisons sera levé. Le Maryland a franchi une étape importante dans la prévention des condamnations injustifiées et, espérons-le, continuera à travailler pour faire ce qu'il faut pour les exonérés en fixant la loi sur l'indemnisation de l'État. »

Michele Nethercott, Le directeur de la Clinique du Projet Innocence de l'Université de Baltimore a déclaré: «Trop de nos clients et communautés ont été blessés par des témoins de prison qui mentent pour éviter les conséquences de leurs propres crimes. Cette loi améliore la justice et la sécurité publique. La prochaine étape consiste pour le Maryland à corriger la loi sur l'indemnisation des exonérés et à réparer les dommages des condamnations injustifiées causés par les témoins des prisons et d'autres preuves problématiques. »

Législation pour fixer la loi sur la compensation des exonérés du Maryland, appelée «La loi Walter Lomax» après un exonéré de Baltimore qui a passé 39 ans en prison, a passé la Chambre des délégués de l'État avec le soutien bipartite de cette session législative. Cependant, pressés de mettre fin à la session au début de l'aggravation de la crise du COVID-19, deux sénateurs républicains ont bloqué un vote final du Sénat sur le projet de loi.

Parrainée par la déléguée Kathleen Dumais (D-Montgomery) et le sénateur Delores Kelley (D-Baltimore), la loi aurait prévu un montant fixe de compensation monétaire pour chaque année d'incarcération injustifiée. Il aurait également créé un processus simplifié pour les juges de droit administratif afin de déterminer l'admissibilité sur la base d'une preuve d'innocence.

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