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Droit et Justice

Le New Jersey présente le SB2656, Bill exposerait une inconduite policière

Le meurtre de George Floyd par le policier Derek Chauvin, qui a fait l'objet d'au moins 17 plaintes pour inconduite au cours de sa carrière, mais qui n'a jamais été reçue deux réprimandes écrites – a relancé les appels à la discipline policière et à la responsabilisation dans l'ensemble des États-Unis.L'officier Chauvin, comme beaucoup d'autres, n'avait subi que peu ou pas de conséquences pour tout acte répréhensible dans sa carrière. Permettre au public d'avoir accès aux antécédents disciplinaires des forces de l'ordre est la première étape pour empêcher la police de brutaliser et de condamner à tort des innocents.

Le New Jersey est l'un des 21 états où les dossiers disciplinaires de la police sont confidentiels. Cela pourrait changer avec la nouvelle législation, le projet de loi du Sénat 2656, actuellement à l'étude par les législateurs des États afin de mettre à disposition des informations sur les fautes Loi sur les documents publics ouverts du New Jersey. Voici comment le projet de loi pourrait améliorer le système juridique.

Le problème

Au New Jersey, les dossiers d'inconduite de la police – tels que la force excessive, le mensonge et la falsification de rapports – sont en grande partie gardés secrets. Sans ces informations, le public ne peut identifier les agents qui ont enfreint les règles et les tenir responsables de leurs actes.

Le secret entourant la discipline policière empêche également les personnes faisant face à des accusations criminelles potentiellement mortelles de connaître le passé complet des agents impliqués dans leurs affaires. C'est parce qu'une règle de la Cour suprême du New Jersey créé une présomption de non-divulgation des dossiers disciplinaires de la police, dans lequel la défense ne peut accéder aux informations relatives à la faute que si déjà connaître l'inconduite. Ce catch-22 signifie que les tribunaux statuent rarement en faveur de la divulgation.

En conséquence, les accusés, les procureurs, les juges et les jurys sont généralement laissés dans l'ignorance si les agents impliqués dans une affaire ont des antécédents de transgression. Par exemple, s’ils ne sont pas informés des dossiers de parjure ou d’inconduite des agents, les avocats de la défense ne peuvent pas évaluer avec précision la crédibilité des agents impliqués dans les affaires de leurs clients. Les dossiers de police sont des informations de base importantes pour les avocats de la défense et les aident à décider s'ils doivent ou non informer leurs clients de leurs meilleures options, comme plaider coupable ou combattre les accusations.

Cette règle signifie également que lorsque les affaires sont jugées, l’accusé ne peut pas soulever de préoccupations quant à la crédibilité d’un officier et les juges et les jurys ne peuvent pas évaluer correctement leur témoignage. Sans l'expérience complète des policiers impliqués dans les arrestations, les enquêtes et les témoignages, les innocents risquent d'être condamnés à tort.

Que fait le SB 2656?

Le projet de loi du Sénat 2656, parrainé par la sénatrice Loretta Weinberg, D-Bergen, rendrait les dossiers des forces de l'ordre disponibles pour publication dans le cadre du dossier public ouvert de l'État, notamment:

  • Plaintes, allégations et accusations portées contre des policiers
  • Transcriptions et pièces des procès et audiences disciplinaires
  • Dispositions des procédures
  • Opinion / note de service écrite finale sur la décision et la discipline imposées, y compris les conclusions factuelles complètes de l'agence et l'analyse de la conduite de l'agent
  • Dossiers des affaires intérieures
  • Conclusions factuelles, analyses et opinions finales de l'Office sur les audiences disciplinaires
  • Enregistrements vidéo d'incidents ayant donné lieu à des plaintes, des allégations, des accusations ou des enquêtes sur les affaires internes

Comment le projet de loi empêchera-t-il les condamnations injustifiées?

Les abus policiers ne peuvent être résolus que si les problèmes sont connus du public et des acteurs du système judiciaire. Le projet de loi du Sénat 2656 améliorera l'examen des mauvais comportements, qui sont souvent à l'abri du public, et créera des pressions pour renvoyer les officiers qui abusent de leur pouvoir et contribuent à des condamnations injustifiées.

La législation est également essentielle pour des résultats justes et précis dans le système juridique. Le fait de savoir qu'un policier a des antécédents d'inconduite améliorera les évaluations à chaque étape d'une procédure pénale – des décisions d'inculpation et de mise en liberté sous caution aux condamnations. Des personnes innocentes pourront mieux se défendre contre les officiers corrompus qui se tiennent entre eux et la prison.

New York a récemment rejoint la majorité des États du pays qui donnent accès aux dossiers disciplinaires de la police, et maintenant le New Jersey devrait emboîter le pas. Cette législation est une mesure décisive pour commencer à créer une responsabilité en matière d'application de la loi.

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