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Droit et Justice

Le nouveau modèle de prévalence de Vera suggère que le COVID-19 se propage par la détention d'ICE à des taux beaucoup plus élevés que ceux annoncés

Au 31 mai 2020, ICE a signalé avoir testé 2 781 personnes sous sa garde; 1 461 cas positifs ont été divulgués dans seulement 61 des plus de 200 établissements qu'il utilise pour détenir des personnes. L'ICE n'a pas précisé si les tests restants sont confirmés négatifs ou encore en suspens, ce qui signifie un le minimum 52% des personnes testées ont reçu des résultats positifs. Deux personnes sont décédées sous la garde de l'ICE à la suite de COVID-19, et une troisième personne serait décédée de COVID-19 peu de temps après sa libération.

Le nombre de tests effectués est largement éclipsé par le nombre de personnes détenues par l'ICE. Bien que l'ICE signale 25 911 personnes en détention au moment de la rédaction de ce rapport, plus de 58 000 personnes sont passées par la détention depuis le premier cas connu d'ICE de COVID-19.1

En réponse à un besoin urgent de meilleures informations, les chercheurs du Vera’s Center on Immigration Justice ont construit un modèle épidémiologique pour montrer comment le coronavirus pourrait se propager dans les centres de détention. Notre modèle est basé sur des méthodes développées par d'autres équipes modélisant COVID-19 dans des contextes de rassemblement. Le modèle explore spécifiquement comment les appréhensions en cours de l'ICE – ainsi que les réservations et les transferts fréquents entre les centres de détention pour immigrants – peuvent contribuer à la propagation de COVID-19.

Notre approche est une manière scientifique de projeter quels pourraient être les taux d'infection, en utilisant les meilleures données disponibles au public.2 Ce modèle simule une période de 60 jours suivant un «jour 0», au cours de laquelle aucun cas de COVID-19 n'a été enregistré dans les centres de détention.

Nos projets de simulation qui, à la fin d'une période initiale de 60 jours:

  • Le nombre de caisses COVID-19 serait 15 fois plus élevé que l'ICE avait déclaré à la mi-mai (et huit fois plus élevé que le nombre de tests que l'ICE a même administrés selon sa propre comptabilité).
  • Environ 20 pour cent des personnes détenues auraient été infectées par COVID-19. Cependant, le nombre de cas parmi les personnes en détention n'aurait pas encore atteint un sommet. Cela signifie que le risque d'infection reste élevé et que le nombre cumulé de cas sera bien plus élevé qu'aujourd'hui.
  • D'autres décès se produiront si les tendances actuelles se poursuivent.
  • Les nouvelles inscriptions et les transferts fréquents de personnes qui ne sont pas testées contribuent à la propagation de COVID-19 dans les centres de détention à travers le pays.

Dans notre modèle (ce que les épidémiologistes appellent un modèle Susceptible, Exposed, Infections, Removed (SEIR)), nous avons supposé que les cas COVID-19 provenaient de livraisons ICE de personnes dont la probabilité d'avoir été exposé à COVID-19 est constante. Dans la simulation, le virus se propage à d'autres personnes détenues dans cet établissement et à des personnes dans tout autre établissement vers lequel ICE transfère une personne infectée.

Les futures versions du modèle étendront nos prévisions de 60 jours à 90 jours. Notre simulation initiale est une version simplifiée de la façon dont COVID-19 peut réellement se propager, car elle ne se propage que parmi les personnes détenues. La tâche complexe de modéliser la transmission à destination et en provenance des autres personnes qui entrent en contact avec des personnes en détention reste l'objet de recherches complémentaires.

Les recherches de Vera soulignent que ICE continue de cacher des informations critiques au public, dans ce cas avec des conséquences potentiellement graves pour la santé publique.

Afin de modéliser la propagation de COVID-19, nous nous sommes heurtés à bon nombre des mêmes problèmes de transparence que les défenseurs notent depuis des années.

Par exemple, même si le nombre de personnes détenues par ICE a augmenté ces dernières années (avant de diminuer à l'automne 2019 en raison de politiques qui rendent plus difficile l'entrée des personnes dans le pays tout en cherchant des protections), ICE n'a pas partagé les schémas détaillés de ses l'utilisation des installations par le public, dont l'argent des contribuables finance ces opérations. L'ICE continue de placer des milliers de personnes en détention chaque mois et de transférer des personnes dans son vaste réseau d'établissements, apparemment sans précautions de santé publique appropriées et sans partager d'informations détaillées sur l'endroit où les personnes sont appréhendées ou déplacées.

L'ICE n'a signalé de cas de COVID-19 que dans une fraction des installations qu'elle utilise. Il est difficile de savoir comment l'agence se coordonne avec les nombreux établissements privés sous contrat et les prisons locales sur lesquels elle s'appuie pour s'assurer qu'elle teste correctement et protège les personnes détenues pour l'ICE. L'agence n'a pas révélé combien de personnes en détention ont cherché à subir un test de dépistage du COVID-19, comment elle prend des décisions quant à la personne à tester, ni comment elle garantit un traitement approprié aux personnes dont le COVID-19 est sous sa garde, y compris le nombre de personnes ont été hospitalisés ou récupérés, si cela est même suivi. Il ne précise pas comment il s'assure que le personnel malade ne pénètre pas dans ses installations, mais il a indiqué que 44 membres du personnel travaillant dans les centres de détention ont été testés positifs pour le COVID-19.

En bref, le manque de transparence de l’ICE rend difficile de prévoir les risques auxquels sont confrontées les personnes détenues pour des raisons d’immigration. Cependant, comme le montre notre modèle, l'ampleur réelle de la propagation du COVID-19 dans les centres de détention sous glace est probablement extrêmement élevée. L'ICE a causé des dommages évitables et continue de mettre en danger la vie et le bien-être des gens avec ses politiques et ses opérations en cours.

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