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Droit et Justice

Le nouveau SPECTRE non létal du Pentagone change la donne pour le contrôle des foules

Quand une foule commence à lancer des pierres et des cocktails Molotov, les forces de sécurité – policières ou militaires – manquent de bonnes options. Il n'y a pas d'arme non létale sûre et efficace avec une portée suffisante pour cibler avec précision les fauteurs de troubles. Une nouvelle arme tirée d'un fusil de chasse pour neutraliser temporairement sa cible à une centaine de mètres change tout cela.

À longue portée, il existe essentiellement deux options: les balles en caoutchouc et les gaz lacrymogènes. Les balles en caoutchouc ne sont efficaces que sur une cinquantaine de mètres et, comme l'ont montré les événements récents, peuvent blesser voire tuer. Le gaz lacrymogène a une efficacité limitée; un individu déterminé peut lutter contre les effets, et en tout cas les militaires ne sont généralement pas autorisés à l'utiliser.

Les armes à électrochocs comme l'omniprésent TASER sont beaucoup plus efficaces. Ils submergent le système nerveux périphérique et même le suspect le plus violent ne peut pas résister – mais seulement si leurs fléchettes d'électrode établissent un bon contact. Et leur portée est limitée par le besoin de fils, le dernier Taser X7 ayant une portée de 25 pieds.

Le Bureau conjoint des capacités des forces intermédiaires du Pentagone (JIFCO), anciennement la Direction conjointe des armes non létales, acquiert un projectile à longue portée produisant des effets d'étourdissement de type TASER.

Les projectiles à électrochocs autonomes qui s’attachent à une cible n’ont rien de nouveau – le Sticky Shocker de Jaycor a été testé en 2000 – mais le problème, comme avec les balles en caoutchouc, les rend sûrs. La longue portée et la précision nécessitent une vitesse initiale élevée, mais cela signifie que le projectile pourrait provoquer de graves blessures par impact à courte portée. Le Sticky Shocker était considéré comme trop dangereux pour le terrain.

Harkind Dynamics LLC de Denver, Colorado, a développé une solution radicale avec le financement de JIFCO. Il s’agit d’un tir de projectile provenant d’un fusil de chasse de 12 jauges et connu sous le nom de SPECTRE – «Tétanisation électronique pulsée des armes légères à longue portée». (La tétanisation est un terme technique pour la paralysie.) Elle laisse le museau à une vitesse relativement élevée mais ralentit avant l'impact avec un système de freinage en parachute pour minimiser le risque de blessure.

Les surfaces aérodynamiques font tourner le projectile en vol, ce qui le rend suffisamment précis pour frapper une cible à taille humaine à «100 mètres et plus» selon les développeurs, bien au-delà de la portée de lancement de pierres.

Lorsque SPECTRE approche de la cible, il émet une série de pings radar et détecte la portée des réflexions radio. Ce n'est pas exactement une nouvelle technologie, étant une adaptation du fusible de proximité développé pour les obus anti-aériens pendant la Seconde Guerre mondiale. À l'approche, SPECTRE déploie un parachute qui divise par deux sa vitesse de trois mètres. À un mètre de la cible, le projectile se divise en sous-composants, perdant sa coque aérodynamique et éjectant trois fléchettes à électrodes attachées vers l'avant.

Les trois fléchettes sont lâchées à distance pour donner le maximum de chances d'une bonne propagation et de coups multiples. Les fléchettes TASER sont barbelées pour garantir qu'elles restent intégrées dans les vêtements et ne tirent pas librement lorsque la cible tombe, mais les barbes peuvent rester coincées dans les vêtements et ne pas pénétrer suffisamment loin pour établir une bonne connexion. Les pointes d'électrode de SPECTRE sont inspirées des piquants de porc-épic, qui sont recouverts d'écailles afin qu'ils pénètrent facilement mais sont difficiles à déloger.

Le système de contrôle détecte instantanément quelles électrodes ont établi le contact et achemine le courant à travers les deux meilleurs. Il ajuste l'impulsion électrique en fonction de l'impédance électrique, au minimum nécessaire pour abaisser la cible. Selon les développeurs, SPECTRE a un effet moins extrême que les autres armes à électrochocs et fait que la cible «perd sa posture» et tombe. Une fois au sol, le projectile peut administrer d'autres chocs s'il détecte un mouvement, laissant la cible impuissante à fuir, attaquer ou résister à l'arrestation. Seule une petite quantité d'énergie est nécessaire, donc le projectile fonctionnera aussi longtemps que nécessaire; alors qu'un TASER ne vous affectera que pendant cinq secondes, un projet d'électrochoc JNLWD précédent visait à désactiver les sujets pendant trois minutes et cela pourrait être répété.

SPECTRE est maintenant dans la deuxième phase de développement et livrera un lot de 100 tours au US Marine Corps pour les tests. Le SPECTRE peut être tiré à partir de n'importe quel calibre 12 standard ou à partir d'un accessoire de fusil de chasse M26 monté sur un fusil, il n'est donc pas nécessaire de transporter une arme supplémentaire.

Il comblera une lacune cruciale dans le «spectre de force» militaire, offrant une option intermédiaire entre le tir et les cris. Et cela pourrait changer l'équilibre des pouvoirs lors de futures émeutes. Tout émeutier lançant un rocher ou Molotov peut être abattu – et maintenu enfoncé – instantanément. Les meneurs peuvent être distingués, immobilisés et appréhendés à longue distance.

En principe, SPECTRE modifie l'équilibre tactique des opérations de contrôle des foules, donnant aux forces de sécurité l'avantage sans avoir à utiliser d'armes létales ou de balles en caoutchouc dangereuses. Cependant, il reste à voir s'il sera aussi efficace et sûr que prévu. Il y a aussi la question du coût. Le prix cible initial était inférieur à 1 000 $ par projectile, ce qui est bon marché pour les militaires mais beaucoup trop coûteux pour les services de police. Combien sommes-nous prêts à payer pour des options non létales efficaces et sûres?

Cet article a été écrit par David Hambling de Forbes et a été légalement autorisé par le réseau d'éditeurs NewsCred. Veuillez adresser toutes les questions de licence à legal@newscred.com.

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