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Droit et Justice

Le projet de loi sur la réforme de la justice pénale arrêterait la porte tournante

Cet article de Marc Levin est initialement paru dans Clarion Ledger le 26 février 2018.

Les législateurs du Mississippi ont impressionné les dirigeants politiques conservateurs du pays par leur engagement en faveur de politiques de justice intelligentes. Une justice intelligente signifie protéger la sécurité publique en utilisant judicieusement l'argent des contribuables pour obtenir les meilleurs résultats de notre système de justice pénale.

Le Mississippi montre la voie depuis 2014, lorsque le gouverneur Phil Bryant s'est fait le champion du paquet de réforme de la justice pénale le plus complet jamais vu par le Mississippi. Lui et les dirigeants de l'Assemblée législative ont reconnu que les Mississippiens payaient un prix élevé alors que la population carcérale montait en flèche au cours des dernières décennies, sans aucune fin en vue et aucune preuve que le Mississippi allait mieux. Ils ont donc adopté HB 585, un projet de loi qui a remanié le système de justice pénale, réformé les directives et la surveillance en matière de détermination de la peine et mis en place des meilleures pratiques fondées sur des preuves et fondées sur des données pour réduire la récidive et les coûts.

Ce projet de loi a été un succès. En deux ans, la population carcérale du Mississippi a chuté de 5% tandis que le taux de criminalité a continué de baisser. Le taux de réussite des personnes sortant de prison et terminant leur stage sans récidive a augmenté de 10%. HB 585 s'est concentré sur les alternatives pour tenir les délinquants non violents responsables et du premier semestre 2014 au premier semestre 2017, le taux de crimes contre les biens à Jackson a chuté de plus de 27%. Ces réformes sont également sur la bonne voie pour économiser au moins 264 millions de dollars au Mississippi au cours des 10 prochaines années.

Maintenant, le Mississippi a une chance de s'appuyer sur ce succès. Cette année, le législateur envisage HB 387, qui modifierait les politiques qui empêchent les gens de franchir la porte tournante du système judiciaire au lieu de les préparer au succès lorsqu'ils réintègrent leur communauté. Une disposition de ce projet de loi, parrainée par le représentant de l’État Andy Gipson, R-Braxton, régit les prisons des débiteurs grâce à l’utilisation de plans de paiement raisonnables pour les infractions civiles comme les contraventions. Pourquoi ne pas permettre aux gens de continuer à travailler pour pouvoir payer des heures supplémentaires plutôt que de languir en prison aux frais des contribuables?

Le projet de loi apporte également d'importantes améliorations aux politiques de libération conditionnelle. Premièrement, il accorde la priorité à l'espace carcéral limité pour ceux qui sont dangereux en élargissant l'admissibilité à la libération conditionnelle pour les délinquants non violents. Bien que cela fournisse un allégement aux contribuables, il ne donne pas droit à une libération anticipée. Il garantit simplement que la commission des libérations conditionnelles a le pouvoir discrétionnaire d'identifier les individus non violents qui ont payé leur dette à la société et sont prêts à être des citoyens productifs et respectueux des lois. De plus, cette loi fait le changement de bon sens en permettant aux agents de libération conditionnelle de vérifier les libérés conditionnels au travail, au lieu que le libéré conditionnel risque de perdre son emploi pour visiter un bureau de libération conditionnelle.

Les chefs conservateurs de Newt Gingrich à Mike Huckabee ont signé l'énoncé de principes du droit contre le crime parce que les preuves montrent que nous pouvons améliorer la sécurité publique et garder les familles ensemble sans être trop dur avec les contribuables. Avec HB 387, le Mississippi continue sur la voie d'États comme l'Alabama, la Géorgie, la Caroline du Sud et mon État d'origine du Texas dans la mise en œuvre de politiques basées sur des principes conservateurs de gouvernement limité et de responsabilité personnelle. Et comme le Mississippi, ces États ont récolté les avantages d'une meilleure politique avec une population carcérale plus faible et un meilleur retour sur leurs fonds de sécurité publique. Par exemple, depuis que le Texas a commencé à adopter cette approche en 2005, son taux de criminalité a baissé de plus de 30% et son taux d'incarcération a baissé de plus de 20%.

Ces succès, principalement dans les États rouges, ont stimulé une poussée au niveau fédéral. Mes collègues et moi avons récemment rencontré le président Trump et son conseiller principal Jared Kushner, ainsi que des dirigeants conservateurs de tout le pays, pour discuter des plans de réformes fédérales qui refléteront les développements positifs au niveau de l'État. Lorsque le président Trump a appelé à une deuxième chance dans son discours sur l'état de l'Union, cela a donné aux membres du Congrès qui ne peuvent s'entendre sur quoi que ce soit une chance pour une ovation debout à l'unisson.

Les Mississippiens devraient être fiers que leur État soit un chef de file sur la question de la réforme de la justice pénale. Les réformes ne se font pas du jour au lendemain; ils réussissent grâce à l'engagement des dirigeants de l'État à maintenir le cap tout en recherchant constamment de nouvelles opportunités pour améliorer la sécurité publique, réduire les coûts pour les contribuables et accroître la main-d'œuvre de l'État. Si le Mississippi suit son chemin, il continuera d'être un leader pour les années à venir.

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