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Droit et Justice

Le projet de loi sur la réforme des prisons offrira de meilleures opportunités aux ex-détenus

Cet article du directeur exécutif de la coalition Faith & Freedom et du signataire de Right on Crime, Tim Head, est initialement paru dans The Hill le 7 mai 2018.

Six millions, sept cent quarante et un mille quatre cents. C’est le nombre d’Américains actuellement dans notre système de justice pénale. Cent quatre-vingt-trois mille huit cent cinquante-quatre. C’est le nombre d’Américains dans notre système fédéral de justice pénale.

La grande population carcérale fédérale a également un prix énorme. Le budget du Bureau fédéral des prisons a doublé pour atteindre environ 7 milliards de dollars au cours de la dernière décennie et représente désormais environ 25% du budget de fonctionnement total du ministère américain de la Justice.

Environ 95% de ces prisonniers étatiques et fédéraux sont libérés dans nos communautés à un moment donné et le plus alarmant est que près de 50% seront arrêtés pour un nouveau crime ou arrêtés de nouveau pour des violations de la surveillance.

Ces chiffres ne sont pas durables. S'il doit y avoir un changement durable dans notre système de justice, les ex-délinquants doivent avoir la possibilité de se racheter, de retrouver leur dignité et de devenir un membre précieux et contributeur de la société.

Notre système actuel, cependant, ne leur donne pas cela même après leur libération; cela les oblige à purger une peine à perpétuité dans une «deuxième prison» invisible. Une peine d'emprisonnement à vie bloque les anciens incarcérés du logement (comment obtenir un bail sans crédit?), De l'éducation (trois collèges sur cinq utilisent une vérification des antécédents) et de l'emploi (neuf employeurs sur 10 font de même) – en bref, tous les les choses nécessaires pour un nouveau départ. Il n'est pas étonnant qu'un rapport du Bureau of Justice Statistics ait révélé que les deux tiers des prisonniers libérés ont été arrêtés de nouveau dans les trois ans. Ils n'ont jamais été libérés.

Les réalités de notre système de justice, le système qui emprisonne les délinquants dans un cycle d'incarcération, ont attiré l'attention de nombreux membres du Congrès et de la Maison Blanche.

Le président Donald J. Trump a déclaré avril «Mois de la deuxième chance», déclarant, «donner à ceux qui ont été tenus responsables de leurs crimes la possibilité de devenir des membres actifs de la société est un élément essentiel de la justice pénale qui peut réduire nos taux de criminalité et nos populations carcérales. , diminuer les charges pour le contribuable américain et rendre l'Amérique plus sûre. »

Sur les talons de Président TrumpLa proclamation du Second Chances Month, la «Formerly Incarcerated Reenter Society Transformed 6 Safely Transitioning Every Person Act» (The First STEP Act) (H.R.3356), présentée par le représentant Doug Collins (R-Ga.). et un groupe de 21 coparrainants bipartis, devrait être voté devant le comité judiciaire de la Chambre des États-Unis dans les prochaines semaines.

Cette législation bipartite favorise la sécurité publique et donne aux personnes en prison accès aux programmes de transformation dont elles ont besoin pour regagner la confiance du public et pour rentrer chez eux en bons conjoints, parents et voisins.

Le crime exige la responsabilité. Il ne s’agit pas de sanctionner les actes répréhensibles, mais pour combien de temps et dans quel but. La punition devrait être proportionnée à l'infraction et les prisons devraient refléter les valeurs sociales que nous attendons des hommes et des femmes lors de leur libération.

Cette loi reflète ces objectifs et aidera à rétablir toutes les parties touchées par le crime et l'incarcération.

Dans une étude réalisée en 2013 par Rand Corporation, les chercheurs ont constaté que les détenus qui participent à des programmes d'enseignement universitaire ou professionnel pendant leur incarcération sont 43% moins susceptibles de retourner en prison que ceux qui ne le font pas. L'emploi après la libération était de 13 pour cent plus élevé parmi les détenus qui ont participé à l'un ou à l'autre. Ceux qui ont suivi une formation professionnelle étaient 28% plus susceptibles d'avoir un emploi après leur sortie de prison que ceux qui n'avaient pas reçu une telle formation.

Conclusion – programmes d'éducation correctionnelle et travaux de formation professionnelle.

La Prison Reform and Redemption Act met en place un système d’évaluation des risques après la condamnation au sein du Bureau fédéral des prisons afin de déterminer le risque de récidive d’une personne.

Il serait ordonné au Bureau des prisons d'utiliser des programmes éprouvés de réduction de la récidive tels que la réadaptation des toxicomanes, l'éducation, la formation professionnelle, des cours sur la foi et des programmes de travail pour tous les détenus fédéraux en partenariat avec des organisations à but non lucratif et confessionnelles.

Programmes éprouvés et incitation à participer à ces programmes. En fin de compte, les détenus pourraient obtenir des crédits pour un autre système de garde – comme une maison de transition ou une détention à domicile – vers la fin de leur peine d'emprisonnement.

Tous les détenus fédéraux qui sont admissibles à participer et qui terminent un ou plusieurs programmes de réduction de la récidive reçoivent des incitations élaborées par le Bureau of Prisons, telles que des privilèges téléphoniques ou de visite accrus.

La Prison Reform and Redemption Act prolonge également la libération pour raisons de compassion des détenus âgés et malades en phase terminale et exige que le Bureau des prisons fournisse des produits d'hygiène féminine aux détenues et interdit l'utilisation de dispositifs de retenue pour les détenues enceintes – deux politiques attendues depuis longtemps.

En outre, reconnaissant l’importance de maintenir des relations familiales pendant l’incarcération, la législation exige que les détenus soient placés dans un établissement aussi proche que possible de la résidence familiale du détenu. Ces dispositions contribuent toutes à rendre notre système carcéral plus humain et plus efficace.

Pour aider davantage à la réintégration dans la société civile, la Prison Reform and Redemption Act exige que le Bureau des prisons aide les détenus à obtenir une pièce d'identité (y compris une carte de sécurité sociale, un permis de conduire ou une autre pièce d'identité officielle avec photo et un certificat de naissance) avant la libération afin qu'ils peuvent trouver un logement et postuler un emploi.

Au cours des dernières années, notre organisation et l'ensemble de la communauté confessionnelle ont activement soutenu une grande variété d'initiatives fédérales et étatiques pour améliorer notre système de justice pénale. Bien qu'il y ait beaucoup plus que nous espérons voir faire à l'avenir, la Prison Reform and Redemption Act est une étape cruciale qui augmentera la sécurité publique, réduira les coûts, renforcera les familles et changera des vies pour le mieux.

Il existe une voie claire pour une réforme pénitentiaire importante et des États à tendance conservatrice comme le Texas, la Géorgie, la Caroline du Sud et le Kentucky ont fait de grands progrès pour aider les délinquants non violents à se remettre sur pied et il est maintenant temps que le Congrès agisse sur des réformes pour réduire récidive et restaurer des vies.

Nous espérons que le Congrès profitera de ce rare point d'accord pour renouveler notre dialogue national. Le désaccord persistant et les luttes intestines ne font que perpétuer le système qui gaspille l'argent des contribuables et déchire les familles américaines. Nous pouvons aider les ex-délinquants à emprunter le long et difficile chemin du rachat en ayant l'humilité de le parcourir nous-mêmes.

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