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Droit et Justice

Le projet Innocence conclut un accord historique sur les droits civils avec la ville de Cincinnati

(Cincinnati, OH – 14 septembre 2020) Le projet Innocence basé à New York et le cabinet d'avocats Gerhardstein & Branch de Cincinnati ont négocié un règlement avec la ville de Cincinnati pour un audit sans précédent des cas d’homicides basés sur l’ADN du département de police de Cincinnati (CPD). C'est la première fois qu'un service de police accepte de remettre des années de rapports de bases de données ADN et de dossiers d'homicide à un auditeur indépendant nommé par le tribunal pour déterminer si les preuves ADN identifiant d'autres suspects ont été correctement divulguées.

Le règlement découle d'une poursuite en matière de droits civils déposée en 2018 par Innocence Project et Gerhardstein & Branch contre la ville et deux responsables de la police au nom de Joshua Maxton. En juin 2015, Maxton, un homme noir de 26 ans, a été arrêté pour le meurtre d'une femme noire de 18 ans qui a été abattue alors qu'elle était assise dans une voiture garée dans le quartier North Avondale de Cincinnati. Maxton a été accusé de meurtre et emprisonné pendant un an avant son procès. À tout moment, il a maintenu son innocence et a refusé les offres de plaidoyer. Finalement, il a été acquitté à l'unanimité par un jury en juin 2016.

Au milieu du procès de Maxton, ses avocats de la défense ont appris pour la première fois que le département de police de Cincinnati avait été informé sept mois plus tôt, alors que Maxton était en prison, que des preuves ADN clés trouvées sur les lieux du crime avaient donné lieu à une banque de données ADN. un autre suspect: Dante Foggie. La défense avait toujours soutenu que Foggie était le seul tireur responsable du meurtre parce que deux témoins oculaires neutres avaient contacté le département de police pour identifier Foggie comme le tueur après l'arrestation de Maxton. Pourtant, la recherche dans la base de données montrant que l’ADN de Foggie était sur une canette de soda déposée là où la balle mortelle avait été tirée n’a jamais été révélée à la défense. Il n'est apparu que par hasard au milieu du procès lorsqu'un témoin du laboratoire criminel en a témoigné.

En plus de l'audit historique, Maxton recevra un règlement financier en compensation des sept mois passés en prison entre la date à laquelle le rapport de la base de données CODIS a été généré et la date de son acquittement.

L'audit sera supervisé par un «Special Master» nommé par le tribunal. La juge de paix fédérale Stephanie Bowman a a nommé l'avocat de Chicago Ronald Safer, ancien procureur fédéral et avocat expérimenté en matière de défense pénale et des droits civils, pour assumer ce rôle. Safer, qui consacre son temps à l'audit, travaillera avec une équipe de pro bono avocats et étudiants de l'Ohio Innocence Project pour examiner les cas en question.

En vertu de l'entente de règlement, l'équipe de vérification mènera une enquête approfondie sur un sous-ensemble de cas d'homicide afin de déterminer si les preuves de la base de données génétiques obtenues par le DPC ont été correctement divulguées aux personnes condamnées, comme l'exige la loi. Le critère d'audit couvre les cas de juin 2011 à juin 2018. Les cas doivent porter sur des résultats de tests ADN obtenus au cours de l'enquête où l'ADN identifié ne provenait ni du condamné ni de la victime. Plus précisément, les auditeurs détermineront si une recherche dans la base de données ADN CODIS du FBI a identifié un autre individu, ou une correspondance croisée entre des scènes de crime, comme la source de cet ADN – plus communément appelé «coup CODIS». Dans tous les cas où le CPD a obtenu un coup CODIS à une personne autre que la personne condamnée ou la victime du crime, l'équipe d'audit examinera les dossiers et la correspondance de CPD pour déterminer si ces informations ont été divulguées. Le maître spécial aura le pouvoir de fournir toute information CODIS non divulguée à la personne condamnée ou à son dernier avocat connu.

«Ce règlement est historique. Il reconnaît que Josh Maxton a été emprisonné pendant plus de sept mois sur une accusation de meurtre injustifié, même après que la police a été informée de preuves ADN qui étayaient sa revendication d'innocence de longue date », a déclaré Nina Morrison, avocate principale en litige pour le projet Innocence. «Il fournit également un processus novateur et rigoureux pour déterminer si d'autres personnes innocentes à Cincinnati ont été reconnues coupables de crimes qu'elles n'ont pas commis. En fin de compte, ce règlement est un outil puissant qui protège la sécurité publique à Cincinnati – car tout «coup» de base de données ADN non divulgué peut bien signifier que le véritable auteur d’un crime a été identifié, mais jamais traduit en justice. »

La base de données CODIS du FBI est une compilation électronique de plus de 18 millions de profils ADN prises à des personnes arrêtées et reconnues coupables de crimes à travers les États-Unis. Il est régulièrement utilisé par les forces de l'ordre pour identifier les suspects et poursuivre les crimes, et c'est un outil puissant pour disculper les accusés et condamnés à tort. Alors que d'autres services de police ont mis à la disposition des avocats certains rapports de coupables CODIS pour les personnes condamnées à tort dans le cadre d'examens ADN plus limités, ce règlement marque la première fois qu'une équipe extérieure d'avocats aura l'occasion d'examiner les rapports d'incidents CODIS avec le la trace écrite sous-jacente et les dossiers des enquêtes policières sur les homicides. Le règlement prévoit également que le maître spécial s'entretiendra avec un éventail de parties prenantes du comté de Hamilton, dans l'Ohio, pour examiner et recommander des procédures améliorées pour la divulgation en temps opportun des preuves ADN / CODIS à l'avenir.

«Ce qui est arrivé à Josh Maxton était une rupture déraisonnable de la procédure régulière. Josh Maxton était innocent, mais il a failli aller en prison pour le reste de sa vie pour un meurtre qu’il n’avait pas commis », a déclaré Jennifer Branch, associée chez Gerhardstein & Branch et l’un des avocats de M. Maxton. «Nous félicitons le procureur de la ville et le maire de Cincinnati d'avoir reconnu que l'audit visant à déterminer si les preuves ADN / CODIS n'ont pas été divulguées est essentiel pour déterminer si d'autres citoyens de Cincinnati ont été lésés de la même manière. Nous apprécions leur coopération dans ce règlement vraiment historique, un règlement qui ne fera qu’approfondir une recherche commune de la vérité. »

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