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Droit et Justice

Le sénateur Hatch présente un projet de loi visant à renforcer les protections contre les intentions criminelles

Le sénateur Orrin Hatch a soulevé la question de la surcriminalisation au Sénat lundi après-midi. Avec le nombre toujours croissant de réglementations en vigueur, il a souligné l’importance de «l’intention criminelle», légalement appelée mens rea, dans notre système de justice. Le sénateur Hatch a porté cette question devant le Congrès au cours des années précédentes dans le but de mieux protéger les Américains sans méfiance contre les poursuites pour violation involontaire des réglementations fédérales. Le manque de mens rea Les protections ont permis à d’innombrables Américains d’être condamnés, voire emprisonnés, pour des actes dont la plupart des gens ne savent même pas qu’ils ont des conséquences juridiques. À titre d’exemple, le sénateur Hatch a souligné dans son éditorial TIME que les Américains peuvent être à la fois condamnés à une amende et emprisonnés pour usage abusif de la ressemblance de Smokey the Bear. Quelle intention criminelle une personne pourrait-elle avoir dans ce cas? Hatch est sceptique.

En ce qui concerne l’importance de l’intention criminelle lors de l’élaboration des règlements fédéraux, le sénateur Hatch s’est lancé sans relâche dans cette bataille au cours des trois dernières années. En 2015, il a défendu la nécessité d'un défaut mens rea exigence de la loi fédérale et de la réglementation. Dans le prolongement de ces mêmes efforts, il a évoqué en 2016 l'injustice de condamner des individus pour des actes apparemment innocents. Maintenant, en 2017, le sénateur Hatch a porté cette question au Sénat pour la troisième fois:

«L'une des caractéristiques fondamentales et séculaires de notre droit pénal est que pour qu'une personne soit reconnue coupable d'un crime, elle doit avoir commis l'acte avec l'intention criminelle ou mens rea… Malheureusement, bon nombre de nos lois et réglementations pénales contiennent des mens rea exigences et certains ne contiennent aucune mens rea exigences du tout. Cela laisse des personnes innocentes sujettes à des poursuites et vulnérables à des poursuites pour des comportements qu’ils jugent légaux à l’époque. »

Le système de justice pénale devrait s'efforcer de protéger les Américains contre les activités criminelles. Cependant, il ne devrait pas trop réglementer les Américains au point de porter des accusations criminelles coûteuses pour des actions innocentes. L’opinion partagée par le sénateur Orrin Hatch et Right on Crime est que la réforme de la justice pénale ne peut être pleinement réalisée sans s’assurer que la loi précise soigneusement qui est véritablement coupable d’un crime en premier lieu. Mens rea une réforme contribuerait grandement à y parvenir.

Vous pouvez lire le communiqué de presse officiel ici.

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