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Droit et Justice

Le stress traumatique de COVID-19 soulève des inquiétudes pour les intervenants de première ligne

Remarque: Cet article a été publié pour la première fois dans In Public Safety.

Par le Dr Tonia Parker
Directeur de faculté, École des arts et des lettres, Université militaire américaine

Alors que le monde continue de faire face à la pandémie de COVID-19, l'accent a été mis sur les risques pour la santé des travailleurs de la santé en raison de l'infectiosité du virus et de la quantité insuffisante d'équipements de protection individuelle (EPI) disponibles.

Cependant, un autre risque pour la santé de ces prestataires qui commence à peine à attirer l'attention est les effets sur la santé physique et mentale de leur exposition constante au traumatisme de cette catastrophe. Même sans pandémie, nos travailleurs de la santé courent déjà un risque plus élevé de troubles psychiatriques, notamment d'épuisement professionnel et de suicide. Cependant, la nature de la pandémie de COVID-19 soulève des préoccupations supplémentaires quant aux résultats en matière de santé mentale pour nos intervenants de première ligne.

Les effets du stress traumatique ne se font sentir que lorsque les opérations ralentissent

L'une des choses que nous constatons lors de catastrophes est que les premiers intervenants et les professionnels de la santé entrent en action et travaillent souvent au-delà de leurs limites. Leur formation entre en jeu et ils entrent dans ce que nous appelons souvent le «mode opérationnel». Ils se concentrent sur la mission de sauver des vies et mettent de côté leurs propres réponses émotionnelles jusqu'à ce que le travail soit terminé. Ces professionnels ne commencent généralement pas à ressentir les effets réels du stress traumatique d'un événement jusqu'à ce que les opérations ralentissent.

(Connexes: Comment les premiers intervenants peuvent se préparer à des expériences traumatisantes)

Une fois que l'événement traumatisant se termine ou ralentit suffisamment, ils commencent à réfléchir et à traiter leur expérience et les effets commencent à se manifester. Il peut s'agir d'effets physiques tels qu'une augmentation des maux et des douleurs, de la fatigue ou des problèmes gastro-intestinaux; des effets cognitifs tels que des problèmes de mémoire, des difficultés de concentration ou des difficultés de résolution de problèmes. Les réactions émotionnelles qui pourraient apparaître comprennent l'irritabilité, la culpabilité inappropriée, l'humeur dépressive ou l'anxiété. Et il y a aussi des effets sur le comportement, tels que des changements dans les habitudes de sommeil ou d'alimentation, la toxicomanie ou l'adoption d'autres comportements à risque. Les effets spirituels peuvent inclure une perte de sens ou de but, la colère contre Dieu ou le retrait d'une communauté religieuse.

Les intervenants de première ligne font face à un risque accru pour leur propre vie

En observant la réponse à la pandémie de COVID-19, plusieurs choses rendent cette situation particulièrement traumatisante pour les intervenants de première ligne. Au travail, ils sont confrontés à un risque accru pour leur propre vie en raison du rationnement des équipements de protection individuelle (EPI). Ils prennent des décisions cliniques difficiles pour maximiser les avantages de ressources limitées telles que les salles de soins intensifs et les ventilateurs. Et il y a le risque accru d'aérosoliser le virus lors de l'exécution de certaines procédures, y compris la RCR. Ils doivent prendre ces décisions cliniques difficiles sans pratiquement aucun apport de la part des membres de la famille, en raison des restrictions imposées aux membres de la famille pouvant visiter en raison des effets contagieux rapides du virus.

Étant donné que les membres de la famille ne sont pas présents, les prestataires de soins de santé doivent prendre des mesures supplémentaires pour apporter un soutien aux patients qui seraient normalement fournis par les membres de la famille, comme tenir les mains des patients pendant qu'ils prennent leur dernier souffle.

Il est assez difficile pour les professionnels de la santé de faire face à la perte d'un patient, mais le fait de devoir apporter un soutien normalement fourni par les membres de la famille rend chaque décès plus personnel.

De nombreux médecins et prestataires de soins de santé subissent des pertes financières

En plus du stress supplémentaire sur le lieu de travail, les intervenants de première ligne doivent également gérer leur propre stress personnel lié à cette pandémie. De nombreux médecins et autres prestataires de soins de santé subissent des pertes financières. "Quatre-vingt-dix-sept pour cent des cabinets médicaux ont subi un impact financier négatif de COVID-19", selon un nouveau sondage de la Medical Group Management Association (MGMA). L'impact financier est à la fois directement et indirectement lié à l'épidémie, selon l'enquête.

De nombreux soignants et prestataires de soins s'isolent de leurs propres amis et membres de leur famille pour réduire le risque de les exposer au virus. Cela supprime une importante ressource d'adaptation, car le soutien social est l'une des ressources clés qui aide à atténuer le stress traumatique.

Certains soignants et fournisseurs de soins de santé ont des membres de la famille qui ont déjà contracté le virus ou qui ont d'autres problèmes de santé. Pourtant, ils doivent quitter leur famille pour prendre soin des familles des autres. D'autres ratent des jalons importants dans la vie des membres de la famille, comme le médecin de Jonesboro, Arkansas, qui a vu son fils ramper pour la première fois à travers une porte en verre en raison de l'éloignement social. Malheureusement, aggravant son expérience de stress, le médecin et sa famille ont perdu leur maison peu de temps après dans une tornade. De nombreux intervenants de première ligne ont également perdu des amis, des membres de leur famille et des collègues à cause de ce virus.

Augmentation des symptômes psychiatriques et des suicides chez les travailleurs de la santé

Même en temps «normal», les travailleurs de la santé et les premiers intervenants sont plus à risque de suicide et d'épuisement professionnel. Nous constatons déjà une augmentation des symptômes psychiatriques et des suicides chez les travailleurs de la santé liés à cette pandémie. Parmi les suicides récents, citons la Dre Lorna Breen, médecin de l'urgence de 49 ans, et l'EMT John Modello, 23 ans, tous deux de New York, qui ont été submergés par le stress de réagir à la pandémie. Malheureusement, nous verrons probablement plus de décès de ce type, en particulier lorsque la crise et les travailleurs de la santé reflueront leur expérience. En plus de perdre des travailleurs de la santé au suicide, nous sommes également susceptibles de voir une augmentation du nombre de travailleurs de la santé quittant les professions en raison de l'épuisement professionnel.

(Connexes: Traiter les blessures invisibles: s'entraider avec le stress non géré)

Les défis uniques de cette pandémie font qu'il est difficile pour les professionnels de la santé mentale en cas de catastrophe de fournir les services que nous fournirions normalement pour atténuer les effets psychologiques. Lors d'une catastrophe typique, nous mettions en place des centres de répit où les intervenants de première ligne pouvaient prendre des pauses, obtenir des rafraîchissements et recevoir les premiers soins psychologiques grâce à un soutien individuel ou en groupe. Cependant, le besoin de distanciation sociale a rendu difficile la fourniture de certains de ces services. La situation actuelle nous a poussés à trouver des moyens alternatifs de servir ceux qui servent les autres.

Deux éléments essentiels des premiers soins psychologiques sont l'éducation sur le stress et l'adaptation, et le lien avec les services nécessaires. De nombreuses associations professionnelles, agences gouvernementales, universités et autres organisations disposent de ressources pour éduquer les premiers intervenants et les travailleurs de la santé sur les soins personnels et l'adaptation à la pandémie de COVID-19. L'Académie nationale de médecine a une liste complète et des liens vers ces ressources pédagogiques et de soutien.

(Connexes: la formation pré-traumatologique améliore la résilience émotionnelle des premiers intervenants)

Plusieurs groupes se sont réunis pour offrir gratuitement des services de crise et de santé mentale aux premiers intervenants et aux travailleurs de la santé grâce à la télésanté. Ils comprennent le projet EPI émotionnel, le projet Parachute et For the Frontlines. En outre, l'American Academy of Experts in Traumatic Stress, la Green Cross Academy of Traumatology et CISM Perspectives se sont associés pour coordonner des groupes de soutien virtuels pour les premiers intervenants et les professionnels de la santé à travers le pays.

Des ressources sont également disponibles par le biais de la hotline SAMHSA Disaster Distress Hotline (800- 985-5990 et le National Suicide Prevention Lifeline 800-273-8255).

Tout comme il y a eu des victimes du virus, il y aura des victimes du stress de la réponse. Bien qu'il soit plus difficile de faire une partie de la sensibilisation que nous ferions normalement avec les personnes touchées par une catastrophe, il y a des choses que nous pouvons faire dans cette situation. Une visibilité accrue du problème et l'accès aux ressources disponibles peuvent aider à atténuer certains des effets psychologiques – et potentiellement sauver des vies – que cette pandémie a sur nos intervenants de première ligne.

A propos de l'auteur

La Dre Tonia Parker est directrice de faculté à la School of Arts & Humanities de l'American Military University. Elle est titulaire d'un doctorat en psychologie générale de l'Université de Capella; un baccalauréat en psychologie et une maîtrise en counseling communautaire de la Georgia State University; et une maîtrise en santé publique de l'Université Argosy. Elle est également conseillère professionnelle agréée (GA) avec 18 ans d'expérience dans la prestation de services de santé mentale en cas de catastrophe et d'autres services en cas de catastrophe par le biais d'organisations telles que la Croix-Rouge américaine, le Medical Reserve Corps, la Georgia Critical Incident Stress Foundation et le comté d'Augusta-Richmond (GA). ) Équipe communautaire d'intervention d'urgence (CERT). Elle est diplomate de l'American Academy of Experts in Traumatic Stress.

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