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Droit et Justice

Le système de caution du Texas nous coûte à tous une fortune

Cet article de Greg Glod a été initialement publié dans The Monitor, le 15 septembre 2017.

Si vous demandez à quelqu'un, indépendamment de ses opinions politiques, qui il préfère avoir derrière les barreaux en attendant son procès: quelqu'un qui représente une menace pour la société mais qui peut se permettre de payer pour sortir de prison, ou quelqu'un qui représente peu ou pas de menace pour la société mais ne peut pas se permettre de sortir de prison? Ce serait probablement le premier.

Actuellement, dans la plupart des juridictions du Texas, les déterminations de la mise en liberté sous caution dépendent généralement de la capacité de payer pour la mise en liberté, et non de la question de savoir si quelqu'un constitue une menace pour notre sécurité. Cependant, il existe des modèles d'évaluation des risques validés qui peuvent prédire avec plus de précision si une personne ne comparaîtra pas aux tribunaux ou commettra une autre infraction en attendant son procès. Ce sont des outils qui peuvent aider à compléter, et non à supplanter, la décision d’un juge de libérer ou de détenir un accusé en attendant son procès. La détermination du niveau de risque qu'une personne pose sur sa capacité de payer est un meilleur facteur déterminant lorsqu'il s'agit de préserver la sécurité publique.

Les preuves étayent cette affirmation. Une étude récente réalisée par le Policy Research Institute de l'Université Texas A&M a comparé les systèmes de caution des comtés de Travis et de Tarrant. Le comté de Travis utilise une évaluation des risques validée pour déterminer si les personnes à faible risque peuvent être libérées sans exiger une sorte d'exigence financière, tandis que le comté de Tarrant, presque sans exception, nécessite une caution préalable au procès.

L'étude a examiné trois ans et demi de données provenant des deux comtés et a mis au jour plusieurs conclusions majeures qui présentent de solides arguments tant du point de vue de la sécurité publique que du point de vue financier pour l'utilisation d'évaluations des risques validées. Plus précisément, une évaluation des risques validée a conduit à la libération de moins de prévenus à haut risque et à moins de prévenus à faible risque de détention.

Les coûts pour les victimes sont 72% inférieurs lorsqu'une évaluation des risques est utilisée. Cela est dû au fait que le plus souvent, les crimes commis par ceux qui sont libérés sous caution sont des crimes et le plus souvent, ces crimes sont violents. En outre, bien que les investissements initiaux dans les modèles d'évaluation des risques soient davantage que des systèmes de caution en argent, ces coûts sont compensés et permettent d'économiser de l'argent en dollars réels à long terme. L'utilisation d'évaluations des risques validées est une solution gagnant-gagnant.

En outre, les fondements de la croyance de longue date de notre système de justice pénale en «innocent jusqu'à preuve du contraire» sont compromis lorsque des personnes qui présentent peu ou pas de risque de fuite ou de nouvelle activité criminelle sont détenues uniquement parce qu'elles ne peuvent pas se payer une caution. Les données montrent que les personnes détenues avant le procès sont beaucoup plus susceptibles d'être condamnées et généralement par le biais d'un accord de plaidoyer. Et il n'est pas rare que quelqu'un plaide pour être libéré de prison et recevoir une punition plus clémente, même s'il n'est pas coupable.

Malheureusement, seuls six comtés sur 254 au Texas utilisent actuellement une évaluation des risques validée. Cela aurait changé cette session si un projet de loi bipartite avait été adopté par l'Assemblée législative. HB 3011 et SB 1338 auraient, entre autres, exigé que chaque comté adopte une évaluation des risques avant le procès validée.

Avec le nombre croissant de recherches montrant que l'utilisation d'une évaluation des risques validée pour aider les juges dans les décisions de détention provisoire peut accroître la sécurité publique, réduire les coûts et préserver nos protections constitutionnelles, je suis convaincu que celles-ci seront bientôt utilisées dans tous les comtés du Texas. .

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