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Droit et Justice

Le système judiciaire devrait suivre les principes chrétiens

Cet article du signataire de Right on Crime et directeur exécutif de la Foi et Liberté Coalition, Timothy Head, a été initialement publié dans The Columbus Dispatch le 20 avril 2018.

La Coalition Foi et Liberté est fière d'être un mouvement national de base qui soutient les valeurs séculaires, les familles plus fortes et la liberté individuelle. Nous sommes une organisation qui cherche à appliquer nos principes chrétiens et notre idéologie de libre marché à la politique au niveau de l'État. En tant que chrétiens, notre foi nous commande de prendre soin de tous les individus, y compris ceux qui sont embourbés dans le système de justice pénale. Comme Jésus l'a dit dans Matthieu chapitre 25, versets 36-40: «J'étais en prison et vous êtes venu me rendre visite… Je vous dis la vérité, quoi que vous ayez fait pour l'un de mes plus petits frères, vous l'avez fait pour moi. "

Nous croyons que notre système de justice devrait adhérer à ces mots, tout en garantissant la sécurité publique. Et en nous concentrant sur des changements intelligents et basés sur les données de notre système, nous pouvons garder les familles ensemble, réduire les taux de criminalité et de récidive et créer des communautés solides. Cette année, l'Ohio a la possibilité de mettre en œuvre des réformes préliminaires qui répondent à ces objectifs. S'il est adopté, le projet de loi 439 garantira que les juges disposent de plus d'informations pour déterminer quels accusés constituent des menaces pour leur communauté et devraient donc être détenus avant leur procès. Ces mêmes informations peuvent également aider les juges à identifier les accusés qui ne présentent pas de risque pour la sécurité publique ou qui ne se présentent pas à leurs dates d'audience et peuvent donc être renvoyés en toute sécurité à leurs familles avant leur procès.

Environ 57% des personnes hébergées dans les prisons de l'Ohio n'ont pas été condamnées pour un crime et attendent leur procès. Beaucoup de ces personnes ne sont pas détenues là-bas parce qu'elles représentent un danger pour leur communauté mais simplement parce qu'elles n'ont pas les moyens de payer une caution.

Pour ces personnes, même quelques jours de prison peuvent être totalement déstabilisants. Ils perdent souvent des liens cruciaux avec leurs enfants, leurs familles, leurs communautés et leurs emplois. Ni la sécurité publique ni les contribuables ne bénéficient du système actuel: le coût moyen pour loger des accusés dans les prisons de l'Ohio est de 64,45 $ par jour, soit plus de 23 500 $ par an. Et si la détention provisoire fait perdre à ces personnes leur emploi et la capacité de prendre soin de leur famille, le coût pour les contribuables de l'Ohio sera exponentiellement plus élevé.

Nous pensons que les tribunaux de l'Ohio devraient être équipés d'outils leur permettant de prendre des décisions de libération en examinant chaque cas individuel, et non le compte bancaire de quelqu'un. Sans ces informations, les juges volent souvent à l'aveugle et se retrouvent sans informations cruciales. Ce sont des choix qui ont un impact final sur la sécurité publique et l'utilisation efficace de précieuses ressources.

Le projet de loi 439 de la Chambre permettrait en outre aux tribunaux d'imposer certaines conditions de mise en liberté provisoire pour s'assurer que l'accusé se présente au tribunal; obliger les tribunaux à utiliser un outil complet d'évaluation des risques avant de fixer la caution, et effacer les calendriers uniformes inchangeables de libération en espèces, qui obligent les juges à imposer des montants de caution préétablis pour chaque type de crime et à ne pas tenir compte des circonstances individuelles ou de la capacité de payer d'une personne. Bref, ce projet de loi fournit aux juges autant d'informations que possible et leur permet d'utiliser leur pouvoir discrétionnaire pour prendre des décisions préliminaires qui servent le mieux nos collectivités.

H.B. 439 indique également clairement que les juges peuvent utiliser des informations allant au-delà de l'évaluation des risques, ce qui renforce encore le pouvoir discrétionnaire judiciaire et élargit leur capacité à imposer des alternatives plus efficaces à la caution en espèces, y compris l'assignation à résidence, les obligations non garanties et la surveillance GPS. Et peut-être plus important encore, le projet de loi aidera les juges à identifier les personnes qui présentent des risques pour le public, ce qui permet aux juges d'utiliser leur pouvoir discrétionnaire pour détenir ces personnes avant leur procès.

Nous pensons que les juges devraient être équipés de tous les outils nécessaires pour assurer la sécurité publique, et nous pensons également que l'incarcération avant jugement ne devrait être utilisée que pour ceux qui présentent un risque réel pour la société. L’État voisin de l’Ohio, le Kentucky, a déjà donné aux juges des outils pour prendre des décisions en matière de procès en connaissance de cause et, par conséquent, l’État a vu ses populations de prison avant jugement diminuer et son taux de criminalité baisser simultanément. Cela se traduit par d'importantes économies pour les contribuables et des collectivités plus sûres.

Pour toutes ces raisons, la Coalition Foi et Liberté félicite le représentant de l'État Jonathan Dever, R-Madeira, pour avoir parrainé H.B. 439, et nous soutenons la législature alors qu'elle fait avancer ce projet de loi pour le bien des familles, des collectivités et des contribuables de l'Ohio.

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