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Droit et Justice

Le Texas devrait fermer les prisons, mais renforcer les alternatives

Cet article, écrit par Marc Levin, a été initialement publié dans Houston Chronicle le 8 mai 2017.

Le Texas a acquis une renommée nationale pour la fermeture de prisons tout en obtenant des baisses de la criminalité qui dépassent la baisse nationale. Depuis 2005, la criminalité a chuté de 33,4% au Texas tandis que le taux d'incarcération a baissé de 16,6%.

Comment est-ce arrivé? En 2005, l'État a lancé un programme de subventions par lequel les départements de probation pourraient recevoir des fonds supplémentaires pour réduire le nombre de cas s'ils adoptaient des sanctions progressives pour répondre à des violations techniques telles que des rendez-vous manqués et la consommation d'alcool ou d'autres drogues. Les sanctions progressives, telles que l'augmentation des rapports, les couvre-feux, la surveillance électronique et la prison le week-end, sont conçues pour promouvoir la conformité et réduire ainsi le nombre de personnes révoquées de la probation en prison pour violations techniques. Puis, en 2007, les législateurs du Texas ont choisi de ne pas construire de nouvelles prisons et ont plutôt adopté un programme de réinvestissement de la justice, qui comprenait l'expansion des tribunaux de la toxicomanie et des programmes de traitement de la toxicomanie et de la santé mentale vers lesquels les juges pourraient détourner les gens plutôt que de la prison.

Depuis lors, le Texas a fermé quatre cachots et, avec plus de 6000 lits vides, les budgets en attente de la Chambre et du Sénat appellent à la fermeture d'au moins deux prisons supplémentaires, économisant ainsi des dizaines de millions de dollars. Cependant, ces budgets comprennent également des coupes dans la probation pour adultes qui menacent d'empêcher cette tendance de se poursuivre. Les compressions reposent en partie sur l'hypothèse erronée selon laquelle moins de personnes seront en probation en 2018 et 2019. Les membres du comité de la conférence budgétaire doivent rectifier cette situation.

Le Texas a déjà emprunté cette voie. En 2003, confrontés à une baisse de revenus due à une récession, les législateurs du Texas ont réduit la probation de 20%, ce qui a été immédiatement suivi par une augmentation du nombre de personnes condamnées et révoquées en prison. Pourquoi est-ce? Premièrement, si le nombre de cas de probation est ingérable et qu'il y a des listes d'attente pour les lits de traitement, les procureurs et les juges opteront pour la prison au lieu de la probation. Deuxièmement, les agents de probation supervisant 250 personnes au lieu de 125 n’ont pas la bande passante nécessaire pour imposer des sanctions progressives afin de mettre le stagiaire en conformité.

Il existe deux principales sources de déficit de financement de la probation. Premièrement, les projections de la population correctionnelle du Conseil législatif du budget (LBB) sur lesquelles le budget est basé supposent qu'il y aura 4 000 personnes de moins en probation pour crime au cours de l'exercice 2018 qu'en 2017. Cela sert de base à une réduction annuelle de 6,7 millions de dollars. au financement de base de la probation pour adultes dans les deux budgets.

Pourtant, le rapport de la LBB note que les placements et la durée des mandats sont légèrement plus élevés et reconnaît que, comme les données n'étaient pas disponibles à l'époque, ils n'ont pas compté les personnes supervisées par probation dans le cadre d'un programme de déjudiciarisation avant le procès que le comté de Harris a lancé en 2016. Ce programme qui compte 1600 participants et augmente de 200 par mois, les personnes inculpées d'un crime pour la première fois dans une prison d'État pour possession de moins d'un gramme de drogue ne sont ni condamnées ni condamnées si elles réussissent un an de surveillance et de traitement. régime qui est administré par le service de probation.

Ce programme a réduit le nombre de délinquants qui choisissent une courte période en prison d'État après de nombreuses années de probation, car ils ont l'incitation à ne pas avoir de casier judiciaire s'ils le terminent. Deuxièmement, les taux de récidive sont inférieurs des deux tiers à ceux des délinquants similaires libérés de prison d'État. En effet, le comté de Harris est effectivement pénalisé alors qu'il représentait 55% de la baisse de 2482 admissions dans les prisons d'État à l'échelle de l'État entre 2014 et 2016.

L'autre problème en suspens pour la probation pour adultes est que les deux budgets ne parviennent pas à financer une augmentation biennale prévue de 22 millions de dollars des coûts d'assurance maladie pour les agents de probation actuels et retraités. Malheureusement, la probation est légalement tenue de couvrir ces coûts et ces augmentations ne font que suivre les tendances nationales.

L'impact des déficits de financement de base de la probation et de l'assurance maladie est dramatique. Le nombre de cas de probation dans le comté de Harris passera de 160 par agent aujourd'hui à environ 260 par agent en août 2018. En revanche, le nombre de cas de libération conditionnelle dans les États est inférieur à 80 par agent. La directrice du comté de probation, Teresa May, avertit à juste titre que les procureurs et les juges opteront simplement pour les prisons d'État et les prisons si le nombre de cas de probation empêche une supervision adéquate.

Le Texas a économisé des milliards et est devenu plus sûr en pensant en dehors de la cellule. Désormais, les chefs d'État doivent agir pour écrire le prochain chapitre de cette histoire à succès de la justice pénale.

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