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Droit et Justice

Le vote par correspondance pourrait transformer le jour du scrutin en semaine électorale

Le passage au vote par correspondance augmente les chances que les Américains ne connaissent pas le vainqueur de la course présidentielle de novembre le soir des élections, un scénario qui alimente les inquiétudes quant à savoir si le président Donald Trump utilisera le délai pour semer le doute sur les résultats.

Les responsables des élections dans certains États clés du champ de bataille ont récemment averti qu'il pourrait s'écouler des jours avant de compter ce qu'ils s'attendaient à une flambée des bulletins de vote envoyés par courrier par souci de sécurité en période de pandémie. Lors d'une élection aussi proche que 2016, un décompte différé dans les principaux États pourrait empêcher les organes de presse d'appeler un vainqueur.

"Il faudra peut-être plusieurs jours avant de connaître le résultat des élections", a déclaré Jocelyn Benson, secrétaire d'État démocrate du Michigan, dans une interview. «Nous devons nous préparer à cela maintenant et accepter cette réalité.»

Le secrétaire d'État républicain de l'Ohio, Frank LaRose, a plaidé pour la «patience» du public. "Nous nous sommes habitués à cette idée qu'au milieu de la soirée des élections, nous connaîtrons tous les résultats", a déclaré LaRose mercredi lors d'un forum sur le vote organisé par le Bipartisan Policy Center. «Les reportages du soir des élections pourraient prendre un peu plus de temps», a-t-il averti cette année.

Les résultats différés sont courants dans quelques États où les élections ont déjà lieu en grande partie par courrier. Mais une élection présidentielle n'a pas été laissée dans les limbes depuis 2000, lorsque les irrégularités du scrutin en Floride ont conduit à des semaines de chaos et de combats judiciaires.

Pour certains experts électoraux et démocrates, la perspective d'une incertitude similaire est particulièrement inquiétante cette année, car Trump dénigre le vote par correspondance comme étant frauduleux et a affirmé sans preuve qu'un scrutin postal généralisé entraînerait une élection «truquée».

«C'est très problématique», a déclaré Rick Hasen, professeur de droit à l'Université de Californie à Irvine. "Il y a déjà tellement d'anxiété à propos de cette élection en raison des niveaux élevés de polarisation et de désinformation."

Hasen fait partie des experts qui ont étudié les tensions sur le système électoral américain pendant la pandémie. Il a récemment réuni un groupe bipartite d'universitaires pour recommander des garanties pour une élection contestée. Certains membres ont joué des scénarios dramatiques comme les législatures des États ou les gouverneurs refusant de siéger les électeurs, ou un candidat refusant de céder le pouvoir.

Pendant ce temps, certains agents démocrates, avocats et même le candidat présumé à la présidentielle ont de plus en plus exprimé leur inquiétude quant au fait que Trump tentera de se mêler des élections. Joe Biden a récemment déclaré qu'il pensait que Trump pourrait utiliser son bureau pour intervenir: "Marquez mes mots, je pense qu'il va essayer de relancer l'élection d'une manière ou d'une autre, trouver une justification pour laquelle elle ne peut pas avoir lieu."

Le porte-parole de la campagne électorale de Trump, Ken Farnaso, a qualifié l'accusation de «nouvelle création sans fondement de la machine de la théorie du complot libéral».

Trump a déclaré l'année dernière dans une interview qu'il accepterait les résultats des élections de 2020. Depuis lors, cependant, le coronavirus a radicalement changé la façon dont les Américains votent.

Alors que les électeurs recherchent une alternative plus sûre au vote en personne, les responsables électoraux des deux partis ont encouragé les options de vote par correspondance et par correspondance et les demandes de vote par correspondance ont augmenté dans les primaires. De nombreux États s'attendent à se démener pour en traiter des millions de plus en novembre.

Bien que chaque État exécute son propre processus, les bulletins de vote par correspondance peuvent prendre plus de temps à compter. Dans certains États, les bulletins de vote peuvent être acceptés plusieurs jours après le jour du scrutin, à condition qu'ils soient oblitérés avant la fermeture des bureaux de scrutin. Et tandis que certains États comptent les bulletins de vote au fur et à mesure qu'ils arrivent, d'autres – notamment les champs de bataille critiques du Michigan et de la Pennsylvanie – ont des lois qui interdisent le traitement des bulletins de vote par courrier jusqu'au jour du scrutin, garantissant que le décompte se poursuivra bien au-delà de cette nuit-là.

Cela ne signifie pas que l'Associated Press et les autres organisations de presse n'appelleront pas un gagnant. L'AP appelle régulièrement des courses avant que le décompte officiel des votes ne soit terminé, en utilisant des modèles basés sur des résultats partiels, des courses passées et des sondages approfondis.

Mais dans des concours particulièrement serrés, l'AP et d'autres organismes de presse peuvent attendre de déclarer vainqueur. Cela pourrait conduire à un tour de montagnes russes national de résultats changeants.

En Arizona en 2018, par exemple, la républicaine Martha McSally gagnait de justesse le décompte initial des votes en personne et des bulletins de vote postés quelques jours avant le jour du scrutin. Plus d'une semaine plus tard, après que les responsables électoraux ont pu compter tous les votes par courrier qui sont arrivés le jour du scrutin, le démocrate Kyrsten Sinema a remporté la course sénatoriale de plus de 2 points de pourcentage. L'Arizona a modifié ses procédures pour essayer d'accélérer le dépouillement des voix cette année.

Au Michigan et en Pennsylvanie, deux États qui ont aidé Trump à remporter sa victoire en 2016, les démocrates ont poussé à assouplir les lois leur interdisant de traiter les bulletins de vote avant le jour des élections, mais ont fait face à la résistance du GOP.

Dans le Michigan, les dirigeants du GOP avaient fait valoir qu'il serait inapproprié de traiter les bulletins de vote avant le jour du scrutin. Mais mercredi, le Sénat contrôlé par le GOP de l'État a signalé un changement, faisant avancer un projet de loi qui permettrait le traitement des bulletins de vote des absents la veille du jour du scrutin. Benson a déclaré que même si le projet de loi est adopté, elle s'attend à un lent décompte en novembre.

"Ce sera certainement un défi", a déclaré Benson.

En Pennsylvanie, seulement 4,6% des électeurs de l'État ont voté par anticipation ou par courrier en 2016. Mais maintenant, les deux parties exhortent les électeurs à envoyer des bulletins de vote par courrier pour les élections primaires de la semaine prochaine, et les fonctionnaires sont dépassés par les demandes de vote par correspondance.

Philadelphie dit qu'elle ne commencera même à compter les bulletins de vote qu'après la fin de la journée principale, le 2 juin. Forrest K. Lehman, directeur des élections dans le comté de Lycoming, dans le centre de la Pennsylvanie, a averti: «En termes de novembre, s'ils ne le font pas commençons les démarches avant le jour du scrutin, personne ne peut appeler la Pennsylvanie de manière responsable le soir des élections. »

Un autre facteur qui pourrait retarder le dépouillement est la pression des démocrates à exiger des États qu’ils acceptent les bulletins de poste portant le cachet de la poste le jour du scrutin. Les démocrates ont déposé plus d'une douzaine de procès exigeant cette norme et notent que la Cour suprême des États-Unis l'a exigée pour les élections du 7 avril au Wisconsin.

Mais, en raison de cette exigence, le Wisconsin n'a pas pu publier les résultats de son élection avant le 13 avril.

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Les rédacteurs d'Associated Press David Eggert à Lansing, Michigan et Marc Levy à Harrisburg, Pennsylvanie, ont contribué à ce rapport.

Cet article a été écrit par NICHOLAS RICCARDI de l'Associated Press et a été légalement autorisé par le réseau d'éditeurs NewsCred. Veuillez adresser toutes les questions de licence à legal@newscred.com.

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