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Droit et Justice

Le Wisconsin a besoin de rapports sur la confiscation des actifs

Comme trop d’États, les lois du Wisconsin concernant la confiscation des biens civils manquent de garanties de procédure régulière et de transparence. La confiscation des biens civils est la pratique de l'État qui saisit des objets censés être utilisés pour commettre un crime ou au profit d'un crime. Pour que le gouvernement prenne la propriété légale de vos affaires, une condamnation pénale n'est pas nécessaire – ce qui signifie que l'État n'a pas à assumer le fardeau de la preuve délibérément élevé au-delà de tout doute raisonnable avant que la propriété puisse être confisquée. En fait, le fardeau de contester la saisie et la confiscation finale incombe au propriétaire de démontrer au tribunal que le bien est «innocent».

Non seulement les lois actuelles sur la confiscation manquent d'une procédure régulière appropriée, mais nous, les Wisconsinites, n'avons pas accès aux informations de base sur la confiscation. Un défaut souvent non examiné est l'absence totale d'exigences de déclaration. Les organismes d'application de la loi et les procureurs de district qui poursuivent les actions de confiscation ne sont pas tenus de soumettre à l'État un compte rendu des biens saisis ou de ce qu'il advient des biens.

Le manque de rapports est particulièrement gênant parce que, contrairement à de nombreux États, la constitution du Wisconsin dicte ce qui se passe avec le produit de la confiscation. L'article X, section 2, exige que le «produit net» des confiscations soit déposé dans le fonds de l'école. L'expression «produit net» a donné au législateur une marge de manœuvre suffisante pour permettre à l'agence de saisie de conserver jusqu'à cinquante pour cent du produit pour payer les dépenses. L'intention claire des deux lois est que si les bénéfices doivent être dirigés vers le fonds de l'école, l'agence peut conserver une partie de la valeur pour compenser les coûts de l'opération qui a conduit à la saisie. Cependant, en raison du langage de la loi, moins d'argent va au fonds de l'école à partir du produit de la confiscation que prévu.

L’assemblée législative du Wisconsin étudie un projet de loi, le projet de loi du Sénat 61, qui prévoit une réforme complète de la confiscation d’avoirs conçue pour résoudre de nombreux problèmes, notamment le manque de rapports. Fin mai, une audience publique a eu lieu. De nombreux représentants des forces de l'ordre ont présenté des témoignages contre le projet de loi. Un thème récurrent était que les fonds reçus grâce à la confiscation d’avoirs sont essentiels aux efforts des forces de l’ordre pour mener des enquêtes, en particulier sur le trafic de drogues illicites.

On pourrait penser que si les fonds sont vitaux, il y aurait un effort concerté pour compiler les données qui le montrent. Le suivi et la documentation des dépenses est une bonne pratique gouvernementale qui ne devrait pas exiger une loi du pouvoir législatif. Si une source de financement vitale est menacée, comme le disent les opposants à la réforme de la confiscation des biens civils, le rassemblement des preuves empiriques à l'appui devrait être présenté à tous les citoyens. Rien n'empêche les services répressifs de rechercher seuls la transparence.

La prise de la liberté et / ou de la propriété d’une personne est deux des fonctions les plus importantes et potentiellement dangereuses que notre gouvernement puisse exercer. En tant que citoyens, nous avons le droit à la transparence et à la responsabilité lorsque le gouvernement le fait. Les lois actuelles sur la confiscation échouent dans les deux cas. Ce n’est qu’une des nombreuses raisons pour lesquelles le législateur devrait adopter une réforme complète de la confiscation des avoirs.

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